Saoirse Ronan

2003-2009: Espiazione e i primi lavori

Ronan nel 2008

Ronan ha fatto il suo debutto sul grande schermo sull’emittente nazionale irlandese RTÉ, nel dramma medico in prima serata del 2003 The Clinic ed è poi apparsa nel miniserie Proof. Nello stesso periodo, Ronan ha fatto un’audizione per interpretare Luna Lovegood in Harry Potter e l’Ordine della Fenice, un ruolo che alla fine ha perso a favore di Evanna Lynch. Il primo film di Ronan è stata la commedia romantica I Could Never Be Your Woman di Amy Heckerling, girata nel 2005. È stato distribuito nelle sale in alcuni mercati internazionali nel 2007, ma ha avuto un’uscita direct-to-video negli Stati Uniti nel 2008, dopo che ha lottato per attrarre finanziamenti e diversi accordi si sono disintegrati durante la post-produzione. Nel film, Ronan interpreta la figlia del personaggio di Michelle Pfeiffer e Paul Rudd è il co-protagonista nel ruolo dell’interesse amoroso della Pfeiffer. Joe Leydon di Variety ha etichettato il film come “disperatamente poco divertente”, ma ha considerato l’interazione tra la Ronan e i personaggi della Pfeiffer come uno dei punti salienti del film.

All’età di 12 anni, la Ronan ha partecipato a un casting per l’adattamento cinematografico di Joe Wright del 2007 del romanzo Espiazione di Ian McEwan. Ha fatto l’audizione e ha vinto la parte di Briony Tallis, una tredicenne aspirante scrittrice, che influenza diverse vite accusando l’amante di sua sorella di un crimine che non ha commesso. Ha recitato accanto a Keira Knightley e James McAvoy. Con un budget di 30 milioni di dollari, il film ha guadagnato oltre 129 milioni di dollari in tutto il mondo. Ty Burr del The Boston Globe l’ha definita “notevole eccentrica”, e Christopher Orr di The Atlantic ha scritto che lei è “una meraviglia, catturando elegantemente il narcisismo e l’insicurezza che aderiscono alla precocità”. Ronan è stata nominata per un BAFTA Award, un Golden Globe Award e un Academy Award come miglior attrice non protagonista, diventando così la settima più giovane candidata all’Oscar in quella categoria.

Ronan ha poi interpretato la figlia di una povera sensitiva (interpretata da Catherine Zeta-Jones) nel thriller soprannaturale Death Defying Acts (2007) e ha interpretato Lina Mayfleet, un’eroica adolescente che deve salvare gli abitanti di una città sotterranea chiamata Ember nel film fantasy City of Ember (2008). Entrambi i film hanno ricevuto un’accoglienza mista da parte della critica e hanno fallito al botteghino. In una recensione di quest’ultimo, il critico Stephen Holden ha preso nota di come il talento della Ronan sia stato sprecato.

Nel 2009, Ronan ha recitato insieme a Rachel Weisz, Mark Wahlberg, Susan Sarandon e Stanley Tucci nel dramma soprannaturale di Peter Jackson The Lovely Bones, un adattamento dell’omonimo libro di Alice Sebold. Ronan ha interpretato la quattordicenne Susie Salmon, che, dopo essere stata violentata e uccisa, osserva dall’aldilà come la sua famiglia lotta per andare avanti con le loro vite mentre lei viene a patti con la sua ricerca di vendetta. Ronan e la sua famiglia erano inizialmente titubanti ad accettare il ruolo a causa del suo argomento, ma hanno accettato dopo che Jackson ha assicurato loro che il film non avrebbe presentato scene gratuite di stupro e omicidio. Diverse sequenze del film si basano su effetti speciali estesi e molte delle scene di Ronan sono state girate davanti a uno schermo blu. I recensori hanno criticato la storia e il messaggio del film, ma Richard Corliss del Time ha creduto che Ronan avesse investito con successo il racconto macabro con “immensa gravità e grazia”. In seguito l’ha considerata la terza migliore performance dell’anno. Sukhdev Sandhu del Daily Telegraph ha considerato la Ronan l’unico aspetto positivo della produzione, scrivendo che “è simultaneamente giocosa e solenne, giovane ma anche più vecchia dei suoi anni”. Il film è stato una delusione al botteghino, ma ha fatto guadagnare alla Ronan una nomination ai BAFTA Award come miglior attrice.

2010-2014: Stella nascente

Ronan al Toronto International Film Festival 2011

Nel dramma di guerra di Peter Weir The Way Back (2010), Ronan ha interpretato la parte di Irena, un’orfana polacca durante la seconda guerra mondiale, che si unisce a dei detenuti siberiani evasi in un viaggio di 4.000 miglia (6.400 km) verso l’India. Il film è stato interpretato da Jim Sturgess, Colin Farrell e Ed Harris, ed è stato girato in Bulgaria, India e Marocco. L’anno successivo, Ronan si è riunita con Joe Wright per interpretare il personaggio principale nel film d’azione Hanna, su una ragazza di 15 anni cresciuta nel deserto artico per diventare un’assassina. Il film è stato interpretato da Eric Bana e Cate Blanchett, rispettivamente nel ruolo del padre di Hanna e di un cattivo agente della CIA. La Ronan ha eseguito da sola le sue acrobazie e, per prepararsi, ha passato diversi mesi ad allenarsi nelle arti marziali, nel combattimento con i bastoni e con i coltelli. La performance della Ronan e le sequenze d’azione del film sono state elogiate dalla critica. Nella sua recensione per Rolling Stone, Peter Travers ha definito il film “una favola surreale di sangue e rimpianto” e ha etichettato Ronan una “maga della recitazione”. Hanna ha dimostrato di essere un moderato successo commerciale. Ha anche doppiato il ruolo principale nella versione doppiata in inglese del film anime giapponese Arrietty dello Studio Ghibli. All’età di 16 anni, Ronan è stata invitata a far parte dell’Academy of Motion Picture Arts and Sciences.

Nel 2011, Ronan ha preso parte a una promozione per l’Archive Preservation Fund dell’Irish Film Institute, in cui è stata montata digitalmente in popolari film irlandesi del passato, oltre a filmati documentari. Ronan e Alexis Bledel hanno interpretato gli assassini titolari nel film d’azione di Geoffrey S. Fletcher Violet & Daisy (2011). Eric Goldman di IGN ha paragonato il film sfavorevolmente al lavoro di Quentin Tarantino e ha commentato che le abilità di Ronan hanno superato il materiale. Peter Jackson ha avvicinato la Ronan per interpretare un elfo nella serie di film Lo Hobbit, ma lei si è ritirata dal progetto a causa di conflitti di programmazione. È stata invece attratta dal film horror Byzantium (2012) di Neil Jordan, in quanto il progetto “scuro, gotico e contorto” le ha dato l’opportunità di interpretare un personaggio più complesso e maturo. Il film ha visto Gemma Arterton e lei nei panni di madre e figlia vampire. Scrivendo per Radio Times, il critico Alan Jones ha trovato il film una “favola evocativa che usa i vampiri come un prisma per commentare l’umanità” e ha considerato sia Arterton che Ronan “radiose” in esso. È stata anche premiata con il Maureen O’Hara Award al Kerry Film Festival nel 2012, il premio viene offerto alle donne che si sono distinte nel loro campo nel cinema.

In un adattamento cinematografico del 2013 del romanzo di Stephenie Meyer The Host, Ronan ha interpretato il doppio ruolo di Melanie Stryder, una ribelle umana, e Wanderer, un alieno parassita. La critica non ha apprezzato il film; Manohla Dargis l’ha definito “una sfacciata combinazione di temi fantascientifici non originali e di ruffianeria per giovani adulti”, ma ha preso nota di un “aspetto ultraterreno della presenza sullo schermo, in parte dovuto alla sua immobilità e ai suoi occhi traslucidi, che possono suggerire una grave intensità o un totale distacco”. Nel dramma How I Live Now di Kevin Macdonald, un adattamento dell’omonimo romanzo di Meg Rosoff, la Ronan ha interpretato un’adolescente americana mandata in una remota fattoria del Regno Unito durante lo scoppio di una fittizia terza guerra mondiale. Olly Richards di Empire ha trovato la Ronan in “forma tipicamente guardabile”, ma il film ha guadagnato poco al botteghino. Nella sua ultima uscita cinematografica dell’anno, la Ronan ha dato voce a una barista di nome Talia nel film d’animazione Justin and the Knights of Valour, stroncato dalla critica.

Ronan ha avuto due uscite cinematografiche nel 2014 con un’accoglienza critica molto diversa: l’acclamato film comico The Grand Budapest Hotel del regista Wes Anderson e l’apprezzato debutto alla regia di Ryan Gosling, Lost River. Nel primo, un film corale diretto da Ralph Fiennes e Tony Revolori, Ronan ha interpretato la parte di supporto dell’interesse amoroso del personaggio di Revolori. È stato il primo progetto che ha girato senza che i suoi genitori la accompagnassero sul set. Il film ha guadagnato oltre 174 milioni di dollari con un budget di 25 milioni di dollari ed è stato classificato dalla BBC come uno dei più grandi film del secolo. Nel film fantasy surrealista Lost River, Ronan ha interpretato una misteriosa ragazza di nome Rat che possiede un ratto domestico; Geoffrey Macnab di The Independent ha definito il film un “affare selvaggiamente autoindulgente” ma ha lodato il ritratto “duro ma vulnerabile” di Ronan.

2015-presente: Riconoscimento critico

Ronan promuove Lady Bird (2017), per il quale ha ricevuto la sua terza nomination agli Oscar

Dopo aver recitato in Stockholm, Pennsylvania (2015), un thriller psicologico sulla sindrome di Stoccolma, Ronan ha interpretato il ruolo principale di Eilis Lacey, una giovane irlandese nostalgica nella New York del 1950, nel dramma Brooklyn. Diretto da John Crowley, il film è basato sul romanzo omonimo di Colm Tóibín. La Ronan ha creduto che molti aspetti dello sviluppo e del viaggio del suo personaggio rispecchiassero il suo. Il film e la performance della Ronan sono stati acclamati; Peter Bradshaw di The Guardian l’ha considerato un “film accorato e coinvolgente” e ha scritto che la “calma compostezza della Ronan è alla base di quasi ogni scena e di ogni inquadratura”. Kenneth Turan del Los Angeles Times ha preso nota della “travolgente empatia che crea con i mezzi più sottili, il modo notevole in cui è in grado di creare sequenze dolorosamente personali e intensamente emotive mentre sembra che non stia facendo molto”. La Ronan ha ricevuto le nomination per l’Oscar alla migliore attrice e per il Golden Globe Award alla migliore attrice in un film drammatico.

Nel 2016, la Ronan si è trasferita a New York City per iniziare le prove del suo debutto a Broadway, in un revival dell’opera di Arthur Miller The Crucible. Ha preso il ruolo di Abigail Williams, una cameriera manipolatrice responsabile della morte di 150 persone accusate di stregoneria. Basato sui processi alle streghe di Salem, lo spettacolo è stato diretto da Ivo van Hove e ha avuto 125 rappresentazioni. In preparazione, ha letto il libro di Stacy Schiff The Witches: Salem, 1692, e ha collaborato strettamente con van Hove per entrare in empatia con il suo personaggio malvagio. Invece di basarsi sui precedenti ritratti della Williams, la Ronan l’ha interpretata come “più vittima che vittimista”. Scrivendo per The Hollywood Reporter, David Rooney ha considerato la Ronan “gelida e imponente” e Linda Winer di Newsday ha commentato che ha interpretato la parte “con la doppiezza di una malevola ragazza surfista”.

Ronan ha poi doppiato Marguerite Gachet nel dramma biografico animato Loving Vincent (2017), e ha recitato insieme a Billy Howle nei panni di tormentati sposi in luna di miele in un adattamento cinematografico del romanzo di Ian McEwan On Chesil Beach. In una recensione mista di quest’ultimo film, Kate Erbland di IndieWire ritiene che la Ronan sia stata sottoutilizzata e che la sua performance sia stata messa in ombra da quella di Howle. Ha poi recitato nel film di Greta Gerwig Lady Bird, in cui ha interpretato il ruolo titolare di Christine “Lady Bird” McPherson, una liceale che condivide una relazione tumultuosa con sua madre (interpretata da Laurie Metcalf). Si colloca tra i film meglio recensiti di tutti i tempi sul sito di recensioni Rotten Tomatoes. Ritenendo la performance della Ronan una delle migliori dell’anno, A. O. Scott del New York Times ha scritto: “Ronan naviga ogni deviazione nella storia di Lady Bird con una combinazione sorprendente di fiducia in se stessa e scoperta. È spontanea e imprevedibile come una vera diciassettenne … il che suggerisce un livello di abilità del tutto stupefacente”. Ha vinto il Golden Globe Award per la migliore attrice in una commedia o un musical; e ha ricevuto nomination agli Academy Award, BAFTA e SAG per la migliore attrice.

Ronan ha ospitato l’episodio del 2 dicembre 2017 del Saturday Night Live, in cui uno dei suoi sketch è stato criticato dai media per la rappresentazione stereotipata del popolo irlandese, ed è apparsa nel video musicale della canzone di Ed Sheeran “Galway Girl”. L’anno successivo, ha recitato in un adattamento dell’opera teatrale di Anton Cechov Il gabbiano, in cui interpretava Nina, un’aspirante attrice. In una recensione mista del film, Michael O’Sullivan del Washington Post ha elogiato la performance della Ronan, scrivendo che lei “fa una Nina incandescente, specialmente nel suo discorso finale dell’atto finale”. Ha poi recitato come Maria Stuarda nel dramma d’epoca Maria Regina di Scozia, con Margot Robbie come Elisabetta I d’Inghilterra. Per mantenere la distanza tra i loro personaggi, Ronan e Robbie non hanno interagito l’una con l’altra fino a quando non hanno girato il loro incontro culminante. Il critico Todd McCarthy ha elogiato le performance di entrambe le attrici e ha riconosciuto alla Ronan il merito di aver “caricato il film di uno spirito ferocemente individualista”.

Dopo essere venuta a conoscenza di un imminente adattamento del romanzo di Louisa May Alcott Piccole donne, sceneggiato e diretto da Greta Gerwig, la Ronan si è battuta per interpretare il ruolo principale di Jo March, un’aspirante scrittrice nell’epoca della Guerra Civile americana. Per prepararsi, ha letto Marmee & Louisa, una biografia su Alcott e sua madre; il cast ha provato la sceneggiatura per due settimane, e le riprese si sono svolte in loco a Concord, Massachusetts. Piccole donne è uscito nel 2019 con il plauso della critica. Richard Lawson di Vanity Fair ha preso nota di quanto bene abbia ritratto il personaggio “in tutta la sua lealtà conflittuale, la lotta tra il suo appagamento familiare e il suo desiderio di qualcosa di più”. Il film ha incassato più di 216 milioni di dollari e si è imposto come il maggior incasso della Ronan. Ancora una volta, si è guadagnata le nomination agli Oscar, ai BAFTA e ai Golden Globe come migliore attrice.

Nel 2020, Ronan ha interpretato la geologa Charlotte Murchison di fronte alla Mary Anning di Kate Winslet in Ammonite di Francis Lee, un dramma sulla relazione romantica tra le due donne negli anni 1840. Le due attrici hanno collaborato strettamente al progetto, e hanno coreografato le loro scene di sesso. Steve Pond di TheWrap l’ha considerata “la performance più matura della sua notevole carriera”. Prossimamente si riunirà con Wes Anderson nel film corale The French Dispatch, sui giornalisti americani in Francia.

Nel novembre 2020, è stato annunciato che la Ronan è stata scritturata per interpretare un Constable Stalker accanto a Sam Rockwell come ispettore che risolve un omicidio intorno a una produzione di Hollywood nella Londra del 1950. Il film deve ancora essere intitolato, ed è anche impostato per essere interpretato da David Oyelowo e Adrien Brody.