Santi Cirillo e Metodio

Grande Moravia

Cirillo e Metodio, pittura di Jan Matejko, 1885

Nell’862, i fratelli iniziarono il lavoro che avrebbe dato loro la loro importanza storica. Quell’anno il principe Rastislav della Grande Moravia chiese all’imperatore Michele III e al patriarca Fozio di inviare dei missionari per evangelizzare i suoi sudditi slavi. Le sue motivazioni nel farlo erano probabilmente più politiche che religiose. Rastislav era diventato re con l’appoggio del sovrano franco Luigi il Tedesco, ma successivamente cercò di affermare la sua indipendenza dai Franchi. È un comune malinteso che Cirillo e Metodio siano stati i primi a portare il cristianesimo in Moravia, ma la lettera di Rastislav a Michele III afferma chiaramente che il popolo di Rastislav “aveva già respinto il paganesimo e aderito alla legge cristiana”. Si dice che Rastislav abbia espulso i missionari della Chiesa romana e si sia invece rivolto a Costantinopoli per l’assistenza ecclesiastica e, presumibilmente, per un certo sostegno politico. L’imperatore scelse rapidamente di inviare Cirillo, accompagnato da suo fratello Metodio. La richiesta fornì una conveniente opportunità per espandere l’influenza bizantina. Il loro primo lavoro sembra essere stato la formazione degli assistenti. Nell’863, iniziarono il compito di tradurre i Vangeli e i libri liturgici necessari nella lingua ora conosciuta come lo slavo della vecchia chiesa e viaggiarono in Grande Moravia per promuoverlo. Godettero di un notevole successo in questa impresa. Tuttavia, entrarono in conflitto con gli ecclesiastici tedeschi che si opponevano ai loro sforzi per creare una liturgia specificamente slava.

Per lo scopo di questa missione, idearono l’alfabeto glagolitico, il primo alfabeto ad essere usato per i manoscritti slavi. L’alfabeto glagolitico era adatto a corrispondere alle caratteristiche specifiche della lingua slava. Il suo discendente, il cirillico, è usato ancora oggi da molte lingue.

I fratelli scrissero il primo codice civile slavo, che fu usato in Grande Moravia. La lingua derivata dallo slavo della vecchia chiesa, conosciuta come slavo della chiesa, è ancora usata nella liturgia da diverse chiese ortodosse e anche in alcune chiese cattoliche orientali.

È impossibile determinare con certezza esattamente cosa i fratelli tradussero. Il Nuovo Testamento e i Salmi sembrano essere stati i primi, seguiti da altre lezioni dell’Antico Testamento. La “Translatio” parla solo di una versione dei Vangeli di Cirillo, e la “Vita Methodii” solo dell'”evangelium Slovenicum”, sebbene anche altre selezioni liturgiche possano essere state tradotte.

Non si sa con certezza quale liturgia, quella di Roma o quella di Costantinopoli, abbiano preso come fonte. Potrebbero aver usato l’alfabeto romano, come suggerito dai frammenti liturgici che aderiscono strettamente al tipo latino. Questa opinione è confermata dai “Frammenti di Praga” e da certi frammenti liturgici in glagolitico antico portati da Gerusalemme a Kiev e scoperti lì da Izmail Sreznevsky – probabilmente il più antico documento per la lingua slava; questi aderiscono strettamente al tipo latino, come è dimostrato dalle parole “Messa”, “Prefazio”, e il nome di una Felicitas. In ogni caso, le circostanze erano tali che i fratelli non potevano sperare in un successo permanente senza ottenere l’autorizzazione di Roma.

Viaggio a Roma

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Santi Cirillo e Metodio a Roma. Affresco in San Clemente

La missione di Costantino e Metodio ebbe grande successo tra gli slavi in parte perché usarono la lingua nativa della gente piuttosto che il latino o il greco. Nella Grande Moravia, Costantino e Metodio incontrarono anche missionari della Francia orientale, che rappresentavano il ramo occidentale o latino della Chiesa, e più in particolare rappresentavano l’impero carolingio fondato da Carlo Magno, impegnato nell’uniformità linguistica e culturale. Insistevano sull’uso della liturgia latina, e consideravano la Moravia e i popoli slavi come parte del loro legittimo campo di missione.

Quando si svilupparono degli attriti, i fratelli, non volendo essere causa di dissenso tra i cristiani, decisero di recarsi a Roma per vedere il Papa, e cercare una soluzione che evitasse i litigi tra i missionari sul campo. Nell’867, Papa Nicola I (858-867) invitò i fratelli a Roma. La loro missione evangelizzatrice in Moravia era ormai diventata il centro di una disputa con l’arcivescovo Adalwin di Salisburgo (859-873) e il vescovo Ermanrich di Passau (866-874), che rivendicavano il controllo ecclesiastico dello stesso territorio e volevano che usasse esclusivamente la liturgia latina.

Viaggiando con le reliquie di San Clemente e un seguito di discepoli, e passando per la Pannonia (il Principato del Balaton), dove furono ben accolti dal principe Koceľ. Questa attività in Pannonia rese inevitabile una continuazione dei conflitti con l’episcopato tedesco, e specialmente con il vescovo di Salisburgo, alla cui giurisdizione la Pannonia apparteneva da settantacinque anni. Già nell’865, il vescovo Adalwin fu trovato ad esercitare diritti episcopali in quel luogo, e l’amministrazione sotto di lui era nelle mani dell’arciprete Riehbald. Quest’ultimo fu costretto a ritirarsi a Salisburgo, ma il suo superiore era naturalmente poco incline ad abbandonare le sue pretese.

I fratelli cercarono sostegno a Roma, e vi arrivarono nell’868, dove furono accolti calorosamente. Questo era in parte dovuto al fatto che portavano con loro le reliquie di San Clemente; la rivalità con Costantinopoli per la giurisdizione sul territorio degli Slavi avrebbe spinto Roma a valorizzare i fratelli e la loro influenza.

Il nuovo papa Adriano II (867-872) diede a Metodio il titolo di arcivescovo di Sirmium (oggi Sremska Mitrovica in Serbia) e lo rimandò nell’869, con la giurisdizione su tutta la Moravia e la Pannonia, e l’autorizzazione a usare la liturgia slava. I fratelli furono lodati per il loro apprendimento e coltivati per la loro influenza a Costantinopoli. Anastasio Bibliotecario avrebbe poi definito Cirillo “un uomo di vita apostolica” e “un uomo di grande saggezza”. Il loro progetto in Moravia trovò il sostegno di Papa Adriano II, che autorizzò formalmente l’uso della nuova liturgia slava. Successivamente, Metodio fu ordinato sacerdote dal papa stesso, e cinque discepoli slavi furono ordinati come sacerdoti (San Gorazd, San Clemente di Ohrid e San Naum) e come diaconi (Sant’Angelar e San Sava) dagli eminenti vescovi Formoso e Gauderico. Cirillo e Metodio insieme a questi cinque discepoli sono venerati collettivamente (soprattutto dalla Chiesa ortodossa bulgara) come “Sette Santi”. I neo-sacerdoti officiarono nelle loro lingue gli altari di alcune delle chiese principali. Sentendo la sua fine avvicinarsi, Cirillo divenne un monaco basiliano, gli fu dato il nuovo nome Cirillo e morì a Roma cinquanta giorni dopo (14 febbraio 869). C’è qualche dubbio sull’affermazione della Translatio (ix.) che fu fatto vescovo.

L’affermazione della “Vita” che Metodio fu fatto vescovo nell’870 e non elevato alla dignità di arcivescovo fino all’873 è contraddetta dal breve di Papa Giovanni VIII, scritto nel giugno 879, secondo il quale Adriano lo consacrò arcivescovo; Giovanni include nella sua giurisdizione non solo la Grande Moravia e la Pannonia, ma anche la Serbia.

Metodio da solo

San Cirillo e Metodio di Stanislav Dospevski, pittore bulgaro

Metodio ora continua il lavoro tra gli slavi da solo; non dapprima in Grande Moravia, ma in Pannonia (nel Principato di Balaton), a causa delle circostanze politiche del primo paese, dove Rastislav era stato fatto prigioniero da suo nipote Svatopluk nell’870, poi consegnato a Carlomanno di Baviera, e condannato in una dieta tenuta a Ratisbona alla fine dell’870. Allo stesso tempo, i governanti franchi orientali e i loro vescovi decisero di rimuovere Metodio. Le pretese arcivescovili di Metodio furono considerate una tale lesione dei diritti di Salisburgo che egli fu catturato e costretto a rispondere ai vescovi franchi orientali: Adalwin di Salisburgo, Ermanrich di Passau e Anno di Frisinga. Dopo un’accesa discussione, essi dichiararono la deposizione dell’intruso e ordinarono di mandarlo in Germania, dove fu tenuto prigioniero in un monastero per due anni e mezzo.

Nonostante le forti rimostranze della Conversio Bagoariorum et Carantanorum, scritta nell’871 per influenzare il papa, pur non dichiarando questo scopo, Roma si dichiarò enfaticamente a favore di Metodio, e inviò un vescovo, Paolo di Ancona, per reintegrarlo e punire i suoi nemici, dopo di che entrambe le parti furono comandate a comparire a Roma con il legato.Così nell’873, il nuovo papa Giovanni VIII (872-882) assicurò la liberazione di Metodio, ma gli ordinò di smettere di usare la liturgia slava.

Gli ultimi anni di Metodio

La volontà papale prevalse, e Metodio si assicurò la sua libertà e la sua autorità arcivescovile sia sulla Grande Moravia che sulla Pannonia, sebbene l’uso della lingua slava per la messa gli fosse ancora negato. La sua autorità fu limitata in Pannonia quando, dopo la morte di Koceľ, il principato fu amministrato da nobili tedeschi; ma Svatopluk ora governava con pratica indipendenza in Grande Moravia, ed espulse il clero tedesco. Questo apparentemente assicurò a Metodio un campo d’azione indisturbato, e la Vita (x.) descrive i pochi anni successivi (873-879) come un periodo di fruttuoso progresso. Sembra che Metodio abbia ignorato, del tutto o in parte, la proibizione della liturgia slava; e quando i chierici franchi trovarono di nuovo la loro strada nel paese, e la severità dell’arcivescovo aveva scontentato il licenzioso Svatopluk, questo fu motivo di reclamo contro di lui a Roma, insieme alle accuse riguardanti il Filioque.

Nell’878, Metodio fu convocato a Roma con l’accusa di eresia e uso della lingua slava. Questa volta Papa Giovanni fu convinto dagli argomenti che Metodio presentò in sua difesa e lo rimandò indietro scagionato da ogni accusa, e con il permesso di usare lo slavo. Il vescovo carolingio che gli succedette, Strega, soppresse la liturgia slava e costrinse i seguaci di Metodio all’esilio. Molti trovarono rifugio presso Knyaz Boris di Bulgaria, sotto il quale riorganizzarono una Chiesa di lingua slava. Nel frattempo, i successori di Papa Giovanni adottarono una politica di solo latino che durò per secoli.

Metodio rivendicò la sua ortodossia a Roma, tanto più facilmente in quanto il credo era ancora recitato lì senza il Filioque, e promise di obbedire per quanto riguarda la liturgia. L’altra parte fu conciliata dandogli come coadiutore uno svevo, Wiching. Quando le relazioni tra i due erano tese, Giovanni VIII sostenne fermamente Metodio; ma dopo la sua morte (dicembre 882) la posizione dell’arcivescovo divenne insicura, e il suo bisogno di sostegno indusse Goetz ad accettare l’affermazione della Vita (xiii.) che egli andò a visitare l’imperatore d’Oriente.

Solo dopo la morte di Metodio, che viene collocata il 6 aprile 885, l’animosità esplose in un conflitto aperto. Gorazd, che Metodio aveva designato come suo successore, non fu riconosciuto da papa Stefano V. Lo stesso papa proibì l’uso della liturgia slava e pose come successore di Metodio il famigerato Wiching. Quest’ultimo esiliò i discepoli dei due fratelli dalla Grande Moravia nell’885. Essi fuggirono nel Primo Impero Bulgaro, dove furono accolti e incaricati di fondare scuole teologiche. Lì, insieme allo studioso San Clemente di Ohrid, idearono la scrittura cirillica sulla base del glagolitico. Il cirillico sostituì gradualmente il glagolitico come alfabeto della lingua slava della vecchia chiesa, che divenne la lingua ufficiale dell’Impero bulgaro e più tardi si diffuse nelle terre slave orientali della Rus’ di Kiev. Il cirillico alla fine si diffuse nella maggior parte del mondo slavo per diventare l’alfabeto standard nei paesi slavi ortodossi orientali. Quindi, gli sforzi di Cirillo e Metodio aprirono anche la strada alla diffusione del cristianesimo in tutta l’Europa orientale.

Il corpo di Metodio fu sepolto nella principale chiesa cattedrale della Grande Moravia. Fino ad oggi rimane una questione aperta su quale città fosse la capitale della Grande Moravia e quindi il luogo dell’eterno riposo di Metodio rimane sconosciuto.