Sant’Anna

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Anne (ebraico, Hannah, grazia; scritto anche Ann, Anne, Anna) è il nome tradizionale della madre della Beata Vergine Maria.

Tutte le nostre informazioni riguardanti i nomi e le vite dei santi Gioacchino e Anna, i genitori di Maria, derivano dalla letteratura apocrifa, dal Vangelo della Natività di Maria, dal Vangelo dello Pseudo-Matteo e dal Protoevangelium di Giacomo. Anche se la forma più antica di quest’ultimo, su cui direttamente o indirettamente sembrano basarsi gli altri due, risale al 150 d.C. circa, difficilmente possiamo accettare come fuori dubbio le sue varie affermazioni sulla sua unica autorità. In Oriente il Protoevangelium aveva grande autorità e porzioni di esso venivano lette nelle feste di Maria dai Greci, dai Siriani, dai Copti e dagli Arabi. In Occidente, tuttavia, fu respinto dai Padri della Chiesa fino a quando il suo contenuto fu incorporato da Jacobus de Voragine nella sua “Leggenda Aurea” nel XIII secolo. Da quel momento in poi la storia di Sant’Anna si diffuse in Occidente e fu ampiamente sviluppata, finché Sant’Anna divenne uno dei santi più popolari anche della Chiesa latina.

Il Protoevangelium dà il seguente resoconto: A Nazareth viveva una coppia ricca e pia, Gioacchino e Anna. Erano senza figli. Quando in un giorno di festa Gioacchino si presentò per offrire un sacrificio nel tempio, fu respinto da un certo Ruben, con il pretesto che gli uomini senza prole non erano degni di essere ammessi. Allora Gioacchino, prostrato dal dolore, non tornò a casa, ma andò in montagna a fare la sua supplica a Dio in solitudine. Anche Hannah, avendo appreso il motivo della prolungata assenza del marito, pregò il Signore di toglierle la maledizione della sterilità, promettendo di dedicare il suo bambino al servizio di Dio. Le loro preghiere furono ascoltate; un angelo venne da Hannah e disse: “Anna, il Signore ha guardato le tue lacrime; concepirai e partorirai e il frutto del tuo seno sarà benedetto da tutto il mondo”. L’angelo fece la stessa promessa a Gioacchino, che tornò da sua moglie. Hannah diede alla luce una figlia che chiamò Miriam (Maria). Poiché questa storia è apparentemente una riproduzione del racconto biblico del concepimento di Samuele, la cui madre si chiamava anch’essa Hannah, anche il nome della madre di Maria sembra essere dubbio.

Il famoso padre Giovanni di Eck di Ingolstadt, in un sermone su Sant’Anna (pubblicato a Parigi nel 1579), pretende di conoscere anche i nomi dei genitori Sant’Anna. Li chiama Stollanus e Emerentia. Dice che Sant’Anna nacque dopo che Stollanus ed Emerentia erano stati senza figli per vent’anni; che San Gioacchino morì poco dopo la presentazione di Maria al tempio; che Sant’Anna sposò poi Cleofa, di cui era il padre. Anna sposò poi Cleofa, da cui divenne madre di Maria Cleofa (moglie di Alfeo e madre degli apostoli Giacomo il Minore, Simone e Giuda, e di Giuseppe il Giusto); dopo la morte di Cleofa si dice che abbia sposato Salomè, da cui partorì Maria Salomae (moglie di Zebedaeus e madre degli apostoli Giovanni e Giacomo il Maggiore). La stessa leggenda spuria si trova negli scritti di Gerson (Opp. III, 59) e di molti altri. Sorse nel XVI secolo un’animata controversia sui matrimoni di Sant’Anna, in cui Baronio e Bellarmino difesero la sua monogamia. I Menaea greci (25 luglio) chiamano i genitori di Sant’Anna Mathan e Maria, e riferiscono che Salomè ed Elisabetta, la madre di San Giovanni Battista, erano figlie di due sorelle di Sant’Anna. Secondo Ephiphanius era sostenuto anche nel quarto secolo da alcuni entusiasti che Sant’Anna concepisse senza l’azione dell’uomo. Questo errore fu ripreso in Occidente nel XV secolo. (Anna concepit per osculum Joachimi.) Nel 1677 la Santa Sede condannò l’errore degli Imperiali che insegnavano che Sant’Anna nel concepimento e nella nascita di Maria era rimasta vergine (Benedetto XIV, De Festis, II, 9). In Oriente il culto di Sant’Anna può essere fatto risalire al IV secolo. Giustiniano I (morto nel 565) le fece dedicare una chiesa. Il canone dell’Ufficio greco di Sant’Anna fu composto da San Teofane (m. 817), ma parti più antiche dell’Ufficio sono attribuite ad Anatolio di Bisanzio (m. 458). La sua festa è celebrata in Oriente il 25 luglio, che può essere il giorno della dedicazione della sua prima chiesa a Costantinopoli o l’anniversario dell’arrivo delle sue presunte reliquie a Costantinopoli (710). Si trova nel più antico documento liturgico della Chiesa greca, il Calendario di Costantinopoli (prima metà dell’VIII secolo). I greci tengono una festa collettiva di San Gioacchino e Sant’Anna il 9 settembre. Nella Chiesa latina Sant’Anna non era venerata, tranne forse nel sud della Francia, prima del XIII secolo. Il suo quadro, dipinto nell’ottavo secolo, che è stato trovato recentemente nella chiesa di Santa Maria Antiqua a Roma, deve la sua origine all’influenza bizantina. La sua festa, sotto l’influenza della “Leggenda Aurea”, si trova per la prima volta (26 luglio) nel XIII secolo, per esempio a Douai (nel 1291), dove si venerava un piede di Sant’Anna (festa della traslazione, 16 settembre). Fu introdotto in Inghilterra da Urbano VI, il 21 novembre 1378, e da quel momento si diffuse in tutta la Chiesa d’Occidente. Fu estesa alla Chiesa latina universale nel 1584.

Le presunte reliquie di Sant’Anna furono portate dalla Terra Santa a Costantinopoli nel 710 e vi erano ancora conservate nella chiesa di Santa Sofia nel 1333. La tradizione della chiesa di Apt, nel sud della Francia, sostiene che il corpo di Sant’Anna fu portato ad Apt da San Lazzaro, l’amico di Cristo, fu nascosto da Sant’Auspicio (morto nel 398), e ritrovato durante il regno di Carlo Magno (festa, lunedì dopo l’ottava di Pasqua); queste reliquie furono portate in una magnifica cappella nel 1664 (festa, 4 maggio). La testa di Sant’Anna fu conservata a Magonza fino al 1510, quando fu rubata e portata a Düren nel Rheinland. Sant’Anna è la patrona della Bretagna. La sua immagine miracolosa (festa, 7 marzo) è venerata a Notre Dame d’Auray, diocesi di Vannes. Anche in Canada, dove è la patrona principale della provincia di Québec, il santuario di Sant’Anna di Beaupré è molto conosciuto. Sant’Anna è patrona delle donne in travaglio; è rappresentata mentre tiene in grembo la Beata Vergine Maria, che porta sul braccio il bambino Gesù. È anche patrona dei minatori, essendo Cristo paragonato all’oro, Maria all’argento.

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Citazione APA. Holweck, F. (1907). Sant’Anna. In L’enciclopedia cattolica. New York: Robert Appleton Company. http://www.newadvent.org/cathen/01538a.htm

Citazione MLA. Holweck, Frederick. “Sant’Anna.” The Catholic Encyclopedia. Vol. 1. New York: Robert Appleton Company, 1907. <http://www.newadvent.org/cathen/01538a.htm>.

Trascrizione. Questo articolo è stato trascritto per New Advent da Paul T. Crowley. In Memoriam, Mrs. Margaret Crowley & Mrs. Margaret McHugh.

Approvazione ecclesiastica. Nihil Obstat. 1 marzo 1907. Remy Lafort, S.T.D., Censore. Imprimatur. +John Cardinal Farley, Arcivescovo di New York.

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