Re Erode

Re Erode

Re Erode Erode era un re nominato dai Romani ©

I romani nominarono il re Erode re della Giudea nel 37 a.C. Gli storici concordano sul fatto che sotto molti aspetti Erode ebbe un regno di enorme successo. Re Erode, etnicamente arabo ma ebreo praticante, aumentò il territorio che governava dalla Palestina a parti dell’odierna Giordania, del Libano e della Siria, costruendo fortezze, acquedotti e anfiteatri che gli valsero il titolo di ‘Herodes Magnus’, Erode il Grande.

I romani diedero a Erode anche il titolo di ‘Re dei Giudei’ a causa della popolazione ebraica che governava. Il titolo di ‘Re dei Giudei’ comincia a spiegare l’impressione che abbiamo di Erode dalla Bibbia. La Bibbia modella la concezione popolare che abbiamo ora di Erode come un re che era orgoglioso del suo titolo e avrebbe fatto di tutto per mantenerlo.

Il massacro degli innocenti

Se gli indovini del tempo erano corretti, la nascita di un nuovo re degli ebrei era imminente e minacciava la posizione di Erode. Nel massacro dei neonati di Betlemme che si trova nel racconto della Natività, il re Erode è ritratto come un tiranno pronto a uccidere i neonati che potrebbero eventualmente sfidarlo.

Tuttavia, la prova storica dell’evento è solo biblica e infatti solo un verso di Matteo lo menziona. L’evento è notevolmente assente dagli altri vangeli.

Un verso della Bibbia che racconta la storia del massacro dei neonati da parte di Erode's massacre of the newbornsMatthew 2:16 racconta la storia ©

Sembra difficile immaginare che un tale massacro non sia stato menzionato da Josephus, uno storico del primo secolo che ha descritto altri eventi della vita di Erode. Si potrebbe essere scettici sul racconto di Matteo di un massacro di neonati.

In effetti, gli indizi demografici della Palestina del primo secolo rivelano che Betlemme era un piccolo villaggio, con una popolazione tra i trecento e i mille abitanti. Gli esperti stimano che, in qualsiasi momento, il numero di bambini sotto i due anni sarebbe stato solo tra i sette e i venti. Quindi i numeri possono essere il motivo per cui Giuseppe non menziona gli omicidi.

Erdeo, quando vide che i saggi lo prendevano in giro, si adirò moltissimo, e mandò a uccidere tutti i bambini che erano a Betlemme e in tutte le sue coste, dai due anni in giù, secondo il tempo che aveva diligentemente chiesto ai saggi.

Matthew 2:16

La caduta di Erode

Molti storici pensano che la caduta di Erode sia iniziata con il suo amore possessivo per sua moglie Mariamme. Durante una spedizione politica visitò il sovrano romano Ottaviano a Rodi e temeva per la sua vita (in precedenza si era schierato con lo sconfitto Marco Antonio). Pretese che Mariamme fosse uccisa se non fosse tornato vivo, incapace di sopportare il pensiero di un altro uomo con lei.

In seguito, Erode si convinse da sua sorella che Mariamme stava tramando contro di lui. La fa processare e giustiziare. Nonostante fosse responsabile della sua morte, il tormento di Erode era intollerabile. Vedeva visioni di Mariamme. Forse in un futile tentativo di sostituire il suo amore per Mariamme, Erode divenne poligamo. La storia di Erode divenne ancora più tragica quando, per paura di essere usurpato, giustiziò tre dei suoi figli.

La vita di Erode fu una vita di spietata convenienza politica; sebbene le prove storiche del massacro dei neonati siano esclusivamente bibliche, sembra del tutto possibile che il re Erode fosse capace di questa atrocità.