Questa isola della Carolina del Nord è l’ultima destinazione appartata per le vacanze in famiglia

Cerchi di sfuggire alla folla? L’isola di Ocracoke, nella regione delle Outer Banks della Carolina del Nord, potrebbe fare al caso tuo.

Jackie Munn

11 luglio 2020

Nota dell’editore: Viaggiare potrebbe essere complicato in questo momento, ma usa le nostre idee di viaggio ispiratrici per pianificare in anticipo la tua prossima avventura della bucket list.

Dopo mesi di lavoro da casa a causa delle interruzioni causate dal coronavirus, la mia famiglia era ansiosa di trovare una destinazione balneare appartata per scappare in sicurezza per l’estate. Ci siamo stabiliti sull’isola di Ocracoke, un luogo relativamente remoto lungo le Outer Banks nel North Carolina.

Situata sul punto più meridionale del Cape Hatteras National Seashore, Ocracoke è accessibile solo con un traghetto gratuito, o con un aereo privato o una barca. Con il 90% dell’isola di proprietà del National Park Service (NPS), i visitatori troveranno spiagge incontaminate con poca influenza umana o sviluppo. Le 16 miglia di spiaggia incontaminata sono l’attrazione principale dell’isola, rendendola perfetta per un’estate fuori e lontano dalla folla. Infatti, è stata classificata come la seconda migliore spiaggia della nazione per il 2020 da uno dei più importanti esperti di spiagge del mondo, battendo destinazioni come San Diego, Oahu e Miami.

Siamo stati ispirati ad andare dopo aver ricordato una rapida gita di un giorno che abbiamo fatto sull’isola durante una vacanza in famiglia a Kitty Hawk l’anno scorso. Grazie alla sua limitata accessibilità e alle lunghe distese di sabbia, sapevamo di poter mantenere tranquillamente la distanza dagli altri ed evitare le spiagge affollate, a differenza di quelle che fanno notizia in prima linea in posti come la Florida e la California. Così, abbiamo riempito la nostra auto con l’essenziale per la spiaggia e una borsa frigo piena di pasti facili da preparare, e abbiamo guidato per 350 miglia dalla zona di Washington, D.C. verso il North Carolina. Lungo la strada, abbiamo ascoltato il racconto classico di Robert Louis Stevenson, “L’isola del tesoro”, su pirati, mappe del tesoro e tesori sepolti.

Il molo del traghetto e l'ingresso al porto sull'isola di Ocracoke, North Carolina.
– Eifel Kreutz/Getty Images
Eifel Kreutz/Getty Images

Dopo cinque ore di viaggio, siamo arrivati al terminal dei traghetti di Cape Hatteras, dove abbiamo parcheggiato la nostra auto tra la fila di altri in attesa di viaggiare a sud verso Ocracoke. Abbiamo mangiato un boccone veloce prima di salire sul traghetto e goderci il viaggio (meno di un’ora).

Una volta arrivati al terminal di Ocracoke, abbiamo guidato per 15 minuti lungo la strada panoramica, ma sterile, verso il villaggio dell’isola, che si sta ancora riprendendo dall’ira del 2019 scatenata dall’uragano Dorian. Tuttavia, ci sono molte case disponibili per l’affitto e la città si è radunata per accogliere calorosamente i turisti. La nostra famiglia ha optato per soggiornare in un affascinante Airbnb lato suono, che ha fornito spazio extra per distendersi durante i giorni di pioggia, nonché una cucina dove abbiamo cucinato semplici pasti insieme (i visitatori possono fare acquisti in uno dei due negozi di alimentari situati nel villaggio sull’isola). Per chi ha un camper o uno spirito più avventuroso, il campeggio NPS Ocracoke costa 28 dollari a notte, e i visitatori possono guardare l’alba sull’Oceano Atlantico qui.

Guardando le previsioni, sapevamo che i primi due giorni del nostro soggiorno sarebbero stati pieni di temporali e rovesci di pioggia. Imperterriti, abbiamo portato puzzle, libri, film e giochi per intrattenerci.

Nei giorni di sole, ci siamo diretti verso la spiaggia. Ci sono sei aree di parcheggio lungo la strada principale dove si può accedere alla spiaggia. Quelli che hanno un veicolo 4×4 possono prendere le rampe dei fuoristrada (ORV) per guidare lungo la spiaggia (è necessario acquistare prima un permesso annuale di 120 dollari o di 10 giorni di 50 dollari). Se non avete un fuoristrada, ma volete guidare lungo la spiaggia, potete affittarne uno per qualche ora o qualche giorno (il permesso è incluso nel prezzo). Puoi anche affittare delle biciclette ed esplorare il villaggio o percorrere i sentieri lungo la strada principale fino alla spiaggia.

Per goderci appieno il nostro tempo sulla spiaggia, abbiamo messo in valigia asciugamani, crema solare, una tenda Neso, una borsa frigo piena di snack e acqua (ricorda di mettere fuori quello che metti dentro!), una borsa di divertimento (stampi per castelli di sabbia, frisbee, aquiloni e libri) e spray per insetti – dato che Ocracoke è un parco nazionale, vorrete portare lo spray per respingere le mosche e le zanzare.

North Carolina, Cape Hatteras National Seashore, passerella verso la spiaggia con dune di sabbia
– Universal Images Group via Getty Images
Universal Images Group via Getty Images

Nelle occasioni in cui ci siamo trovati ad aver bisogno di una pausa dalla spiaggia, abbiamo apprezzato queste affascinanti esperienze isolane:

  • Faro di Ocracoke: Visita il più antico faro operativo della Carolina del Nord, costruito nel 1823. È il secondo faro operativo più vecchio della nazione; il primo è il faro di Sandy Hook, New Jersey, costruito nel 1764.
  • Ocracoke Ponies: Fate una breve sosta per vedere questi discendenti dei mustang spagnoli, naufragati al largo diverse centinaia di anni fa.
  • Porto di Ocracoke: Situato nel cuore del villaggio della città, è possibile passeggiare intorno al lago d’argento, fare kayak o stand-up paddleboard nelle acque calme, o unirsi a un tour in barca per pescare o controllare la vicina Portsmouth Island.
  • Springer’s Point Preserve: Questa riserva di 120 acri comprende una foresta marittima, praterie umide, paludi salate e una spiaggia che si affaccia sul Pamlico Sound (nota anche come il luogo di ritrovo preferito del pirata Barbanera).
  • Osservare le stelle: C’è pochissimo inquinamento luminoso su Ocracoke, che si trova a 24 miglia dalla terraferma, il che lo rende il luogo perfetto per vedere le costellazioni, i pianeti e la Via Lattea nelle notti senza luna.
Pony selvaggi trovati sull'isola di Ocracoke in North Carolina.
– Getty Images
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Nei giorni in cui non avevamo voglia di cucinare, abbiamo scelto di cenare in diversi ristoranti del villaggio. Mentre alcuni si stanno riprendendo dall’uragano Dorian e dalle chiusure causate dal COVID-19, molti sono aperti e incoraggiano le maschere negli spazi pubblici, la distanza sociale e il frequente lavaggio delle mani. Per un meraviglioso ambiente all’aperto, controlla Eduardo’s Taco Stand (aperto dalle 8.00 alle 14.00 e dalle 17.00 alle 20.00). Se stai cercando birra artigianale e cibo classico da bar, visita 1718 Brewing Ocracoke (aperto tutti i giorni da mezzogiorno alle 22). Un’altra grande opzione è SmacNally’s Waterfront Bar and Grill (aperto per asporto e per cena dalle 11.00 alle 21.00), dove si possono gustare frutti di mare locali mentre si guardano kayak e barcaioli nella marina. Per una colazione veloce, fate un salto alla Ocracoke Coffee Company (aperta dalle 7 alle 17) per caffè, frullati e pasticcini. E cos’è una vacanza sulla spiaggia senza gelato? Assicurati di visitare Sweet Tooth e Fig Tree Bakery & Deli (aperto dalle 8 alle 18) per dolci e dolcetti locali.

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