Quanto costa l’ossigeno a domicilio?

WASHINGTON–più di 40 collaboratori del Congresso hanno affollato la stanza S-120 del Campidoglio il 27 giugno per un briefing sull’ossigenoterapia domiciliare–e i suoi costi.

Condotto da Rep. Tom Price, R-Ga, un medico, la sessione centrata su un nuovo studio commissionato da AAHomecare che mostra i servizi rappresentano la parte del leone dei costi nella fornitura di ossigeno a casa – 72 per cento – mentre le attrezzature rappresenta solo 28 per cento.

A fine maggio, Price, insieme a Rep. Joe Schwarz, R-Mich, anche lui medico, ha introdotto un disegno di legge per abrogare la disposizione sull’ossigeno nel Deficit Reduction Act, che limita il noleggio di ossigeno Medicare a 36 mesi e poi trasferisce il titolo dell’attrezzatura al beneficiario (vedi HomeCare Monday, 5 giugno).

Condotta dalla società di ricerca indipendente Morrison Informatics, Mechanicsburg, Pa., il nuovo studio mostra che i servizi che includono la consegna, la valutazione e l’educazione del paziente, le ispezioni di sicurezza di routine, la manutenzione, il supporto continuo, comprese le ricariche, i servizi di emergenza e le spese correlate come la conformità normativa, contribuiscono alla maggior parte dei costi per la fornitura di ossigenoterapia a domicilio.

Morrison ha basato la sua ricerca su un sondaggio di 74 fornitori di ossigeno a domicilio che servono collettivamente più di 600.000 beneficiari, più della metà della popolazione Medicare che riceve ossigeno a domicilio. Secondo lo studio, il costo medio per paziente, al mese, per l’ossigenoterapia domiciliare è di $201.20, con $55.81 di quel totale per le attrezzature e $145.39 per i servizi.

“Lo studio mostra che, contrariamente ad alcune percezioni, l’ossigenoterapia domiciliare comporta molto più di un pezzo di attrezzatura”, ha detto Tom Ryan, presidente di AAHomecare e CEO di Homecare Concepts, Farmingdale, N.Y. “È tempo che il CMS e il Congresso riconoscano che i servizi documentati nello studio Morrison rappresentano lo standard industriale di cura negli Stati Uniti, indipendentemente dalla fonte di pagamento. L’assistenza gestita, Medicaid e i pazienti Medicare richiedono tutti le stesse categorie di servizi.

“Una politica nazionale Medicare che non tiene conto dei molti servizi associati all’ossigenoterapia, mette in difficoltà sia il paziente che il fornitore”, ha detto Ryan. “Come risultato, fino a un milione di pazienti Medicare che hanno bisogno di ossigeno medico possono trovare la respirazione ancora più difficile di quanto non sia già.”

Price ha detto che il mandato DRA, che costringe i pazienti a possedere l’attrezzatura, è “estremamente miope dal punto di vista clinico e dei costi”. Prima che il limite dell’ultimo minuto fosse aggiunto al DRA, ha notato, i pazienti con ossigeno a domicilio avevano una “rete di sicurezza” per scegliere se gestire le loro cure respiratorie dopo 13 mesi.

I leader dell’industria hanno anche sostenuto che molti beneficiari potrebbero non essere in grado di prendersi cura delle loro attrezzature o di pagarne la manutenzione. Il cambiamento di politica del DRA solleva numerosi problemi di sicurezza del paziente, dicono, perché effettivamente taglia il rapporto paziente-fornitore. Il disegno di legge dei medici, l’Home Oxygen Patient Protection Act (H.R. 5513), restituirebbe la proprietà dell’attrezzatura ai fornitori.

“Ciò che conta è chi fa funzionare correttamente l’attrezzatura. È la differenza tra la vita e la morte”, ha detto Price.

La legge ha raccolto una raffica di co-sponsor nelle ultime due settimane, portando il totale a 29. Se non si muove nel 109° Congresso, Rep. Schwarz ha giurato che introdurrà di nuovo il disegno di legge nella prossima sessione.

Per scaricare un PDF dello studio Morrison Informatics, chiamato “A Comprehensive Cost Analysis of Medicare Home Oxygen Therapy,” visita www.aahomecare.org. Per visualizzare H.R. 5513, la legge sulla protezione del paziente con ossigeno a domicilio, clicca qui.