Proloterapia per l’instabilità spinale e il mal di schiena

Quando qualcuno manda un’e-mail o contatta il nostro centro con domande sui trattamenti per il suo mal di schiena, di solito ha una lunga storia

Una può andare così:

  • Ho sofferto di mal di schiena per alcuni anni. Si è manifestato dopo il mio pensionamento. Ora ho circa 80 anni. All’inizio ho fatto un trattamento chiropratico, poi sono passato alla terapia fisica. L’ho avuto a fasi alterne per due anni. Alla fine sono stato mandato da un chirurgo che mi ha detto che avevo una stenosi delle faccette lombari. Sono stato trattato prima con iniezioni epidurali e poi con la neurotomia a radiofrequenza a L4-L5. Questo mi ha dato un po’ di sollievo. Ma ora il dolore alla schiena sta tornando e ho un nervo pizzicato che rende difficile camminare o stare in piedi per un certo periodo di tempo

In un altro esempio, ci racconteranno di problemi con la loro L2-L3 sopra la loro fusione lombare L4-L5 che hanno avuto per la loro L4-L5. A volte ci diranno che la loro semplice fusione L4-L5 si è rivelata un po’ più complicata di quanto previsto inizialmente dal loro chirurgo. Dopo la fusione, questa persona di solito riferisce problemi con l’equilibrio, la deambulazione e un dolore generale alle anche e alle ginocchia. Queste persone si sono rivolte al nostro studio perché è stato loro suggerito un altro intervento di fusione.

Stenosi spinale e spondilolistesi. Sto prendendo molti farmaci. Prendo Zanaflex (Tizanidine) per i miei spasmi molto dolorosi. Idrocodone che non credo mi aiuti e Gralise per il “dolore ai nervi”. Ho avuto epidurali, non hanno aiutato a lungo termine. Ho avuto epidurali e non sono stati efficaci. Sto rifiutando tutti gli interventi chirurgici. Quindi l’unica raccomandazione ora è per uno stimolatore spinale.

Alcune persone fanno molto bene con gli interventi di fusione lombare. I loro interventi sono successi completi. Queste, tuttavia, non sono le persone che vediamo nei nostri studi. Vediamo le persone la cui colonna lombare continua a degenerare e ora è diventata più dolorosa e instabile e sembra che solo un’altra fusione segmentaria possa funzionare.

Se avete un’instabilità spinale dopo un intervento di chirurgia spinale, fate riferimento a questi articoli sul nostro sito web:

  • Le prove per un’alternativa alla chirurgia di fusione spinale
  • Sindrome da chirurgia della schiena fallita opzioni di trattamento – la nuova ricerca

Per alcune persone, ci dicono che hanno raggiunto il punto in cui qualcosa deve essere fatto oltre la chiropratica, oltre la terapia fisica, oltre gli antidolorifici, antinfiammatori, a volte iniezioni di cortisone o epidurali, tutori per la schiena, yoga, e qualsiasi altra cosa possano trovare e provare. Ci dicono che sono stanchi delle risonanze magnetiche, avendone fatte molte. Hanno rinunciato allo sport, a qualsiasi grado di esercizio, e continuano in una spirale di cattiva salute. Alcune di queste persone chiedono: “Cos’altro può esserci per me se non la chirurgia? Ho avuto a che fare con questo per anni.”

Per alcune persone, non ci può essere altro modo che un intervento chirurgico. Per alcune persone, la correzione dell’instabilità spinale attraverso l’uso di iniezioni complete di Proloterapia con destrosio H3 può fornire una semplice soluzione a lungo termine ed evitare l’intervento chirurgico.

Quando un paziente viene nella nostra clinica ci dice:

  • “La mia schiena cede sempre, indosso tutori per la schiena perché ho una sensazione di instabilità”. I pazienti più anziani useranno spesso l’espressione “Ho buttato fuori la mia schiena.”
  • “Mi scrocchio spesso la schiena, sento che sono in grado di rimettermi in allineamento in questo modo.”
  • “Quando mi giro di lato o mi piego di lato qualcosa si aggancia e la mia schiena si blocca.”
  • “A volte, senza motivo, mi vengono questi spasmi terribili”
  • “Starnutisco e mi vengono gli spasmi”
  • “A volte mi blocco cercando di alzarmi da una sedia”
  • “Ho bisogno di trovare la sedia giusta per sedermi. La sedia sbagliata può causarmi un sacco di problemi, mi contorco finché non riesco più a sedermi.”
  • “Se devo stare in fila, o aspettare un autobus o un treno o stare nel parcheggio della scuola aspettando i miei figli, a volte ho un dolore terribile.”
  • “So che la mia schiena sta peggiorando, sto prendendo più aspirine. Ma ho i miei “giorni buoni”.

Identificare l’instabilità spinale nel mal di schiena aspecifico

L’instabilità spinale inizia quando le strutture stabilizzatrici della spina dorsale, specialmente i legamenti non possono più tenere insieme le ossa adiacenti. Quando è presente, si parla di instabilità meccanica.

Il termine instabilità funzionale è usato quando l’instabilità meccanica causa sintomi con una certa funzione o attività.

  • Molte persone camminano con instabilità meccanica ma sono asintomatiche perché la forza richiesta per svolgere le normali attività correnti non è superiore alla forza dei tessuti.
  • I problemi sorgono quando l’instabilità meccanica peggiora quando i pazienti esagerano con un’attività o iniziano un nuovo programma di esercizi.
  • Quindi il paziente può avere sintomi solo quando esegue una certa attività, come il mal di schiena con la corsa.
  • Dalla prospettiva del paziente, i sintomi del dolore non esistono durante qualsiasi altra attività.
  • Questo è chiamato instabilità funzionale spinale con la corsa e instabilità meccanica dell’intera parte bassa della schiena.
  • L’instabilità funzionale, o instabilità sintomatica con il movimento, si verifica con il fallimento meccanico dei legamenti spinali e il conseguente movimento eccessivo delle ossa adiacenti. Questo può essere causato da un trauma, da una malattia, da un intervento chirurgico o da qualsiasi combinazione di questi fattori in una o più regioni della colonna vertebrale.

Il mal di schiena cronico è causato dalla difficoltà di capire cosa lo sta causando.

Ricercatori tedeschi che hanno scritto sulla rivista medica Clinical Rheumatology hanno discusso i problemi di valutazione della vera causa del mal di schiena. Per riassumere i loro risultati, i ricercatori hanno notato che:

  • Il problema spinale più esaminato è il dolore lombare.
    • Il dolore lombare, per la maggior parte, è causato da un problema aspecifico che è difficile da diagnosticare. (Nota: Questo non è molto rassicurante per i pazienti che il problema del mal di schiena più cronico è difficile da capire. Questo è anche il motivo per cui la corsa alla chirurgia lombare è così preoccupante.)
  • L’infiammazione della colonna vertebrale non è così diffusa.
    • Solo una piccola quantità di pazienti ha un’infiammazione assiale (articolazione sacroiliaca della parte bassa della schiena) come causa principale dei loro disturbi alla schiena con un mal di schiena infiammatorio cronico come caratteristica clinica più importante della spondiloartrite (artrite infiammatoria/reumatoide). (Nota: Questo è anche preoccupante per i pazienti come se l’infiammazione non è il problema, in quanto i pazienti vengono messi su piani di trattamento anti-infiammatori a lungo termine.)
  • Numerose malattie come:
    • malattia degenerativa del disco,
    • cambiamenti degenerativi nelle articolazioni intervertebrali (faccette) e i legamenti associati,
    • instabilità spinale,
    • erniazione del disco intervertebrale,
    • e stenosi spinale devono essere differenziate nell’interpretazione dell’imaging della colonna.
    • (Ross Hauser MD ha scritto un articolo su questo sito su come la risonanza magnetica è un fattore di rischio per il fallimento della chirurgia alla schiena)1

A nostro parere, la maggior parte dei fornitori di assistenza sanitaria si basa troppo sui test diagnostici, soprattutto per i problemi alla schiena. Di conseguenza, molti che soffrono di dolore lombare non trovano sollievo.

Lo scenario tipico è il seguente:

  1. Una persona si lamenta con un medico di un dolore lombare che si irradia lungo la gamba.
  2. Il medico ordina i raggi X e una risonanza magnetica.
  3. La scansione rivela un’anomalia nel disco, come un’ernia, un rigonfiamento o un disco degenerato.
  4. Purtroppo per il paziente, questa scoperta di solito non ha nulla a che fare con il dolore.

Quando un paziente viene in Caring Medical cerchiamo le caratteristiche familiari di un paziente con instabilità spinale. Questo ci aiuta a determinare il ruolo dei dischi e dei legamenti nel reclamo di instabilità spinale del paziente.

Il paziente riferisce che la sua schiena scricchiola spesso

Di solito, i pazienti riferiscono di sentire uno scricchiolio ogni volta che si girano nel letto o allungano la schiena. Questo può essere un segno rivelatore di instabilità spinale. Con movimenti regolari come questi, non è normale che le vertebre si spostino abbastanza da fare un suono scricchiolante, noto anche come crepitazione.

Il paziente riferisce di avere frequenti aggiustamenti chiropratici

Necessitare di frequenti trattamenti chiropratici o di terapia per alleviare il dolore cronico non è tipico. Questo significa che il paziente soffre di continue dislocazioni delle vertebre. È probabile che la ragione per cui le vertebre continuano a muoversi fuori posizione è la lassità dei legamenti, o l’incapacità dei legamenti di tenere la spina dorsale in posizione. Questo è tipico di qualsiasi instabilità articolare e malattia articolare degenerativa causata dalla lassità dei legamenti.

Quando i legamenti capsulari e altri tessuti molli lungo la colonna vertebrale si allungano, le vertebre sono in grado di spostarsi fuori allineamento. Anche se vengono rimessi a posto attraverso ripetute cure e aggiustamenti, i legamenti rimangono ancora allentati e possono permettere ripetuti spostamenti.

Il paziente si auto-manipola continuamente

L’auto-manipolazione della colonna vertebrale è una scoperta anormale, ma è una cosa comune che vediamo. Ogni volta che un nuovo paziente viene a Caring Medical per un dolore al collo o alla bassa schiena, è molto probabile che ci dirà che si scrocchia abitualmente la schiena o il collo.

La manipolazione autonoma o chiropratica ha il potenziale di allentare ulteriormente i legamenti spinali e causare più instabilità.

Dolore intermittente lungo il braccio o la gamba

Le sublussazioni spinali (disco slittato/ernia) possono pizzicare i nervi quando escono dal midollo spinale. Il dolore del nervo pizzicato non è costante, ma si verifica solo quando le vertebre si spostano e pizzicano il nervo. Questo è di solito un buon indicatore prognostico per un danno ai legamenti come causa dell’instabilità spinale.

Tensione o spasmo nei muscoli del collo e della schiena, anche a riposo

Cosa causa spasmi muscolari nella schiena? Non è normale avere nodi, trigger points o tender points nei muscoli. Gli spasmi muscolari del collo, della parte superiore della schiena o della parte inferiore della schiena sono un segno di instabilità spinale. La ragione per cui questi spasmi dolorosi non vanno via è che stanno cercando di stabilizzare la spina dorsale. La tensione e gli spasmi sono un indizio che i legamenti si sono indeboliti e feriti. Quando c’è instabilità dei legamenti c’è instabilità spinale, i muscoli circostanti si contraggono per aiutare a mantenere la stabilità.

Quali sono le opzioni di trattamento per i pazienti con mal di schiena?

Un documento dei medici della University of Georgia e della McGill University di Montreal pubblicato sull’American family physician ha esaminato i 20 migliori studi di ricerca del 2015 che hanno avuto il maggior impatto sui medici di famiglia. Tra i primi 20:

  1. evitare l’imaging precoce (MRIs et al)
  2. Non aggiungere ciclobenzaprina o ossicodone al naprossene per i pazienti con dolore lombare acuto
  3. incoraggiare i pazienti con dolore lombare cronico o ricorrente a camminare.”2

A Caring Medical dobbiamo essere d’accordo che le preoccupazioni sui piani di trattamento che includono la chirurgia della schiena basata sulla risonanza magnetica, gli antidolorifici e la mancanza di movimento nei pazienti avrebbero mal di schiena è qualcosa che deve essere esaminato e corretto.

In uno studio del Vanderbilt University Medical Center pubblicato sul Journal of Neurosurgery, i ricercatori hanno seguito:

  • Cinquanta pazienti con spondilolistesi lombare,
  • Cinquanta pazienti con stenosi, e
  • Cinquanta pazienti con ernia del disco che avevano sintomi persistenti dopo 6 settimane di gestione medica e che erano idonei al trattamento chirurgico sono stati seguiti dopo aver deciso il trattamento non chirurgico.

Il trattamento non chirurgico era:

  • iniezioni di steroidi spinali,
  • terapia fisica,
  • rilassanti muscolari,
  • farmaci antinfiammatori,
  • e agenti orali narcotici.

Il massimo guadagno in termini di salute per quanto riguarda il dolore alla schiena, il dolore alle gambe, la disabilità, la qualità della vita, la depressione e lo stato di salute generale non ha raggiunto la significatività statistica entro 2 anni di gestione medica, tranne per il dolore e la disabilità nei pazienti con ernia del disco e il dolore alla schiena nei pazienti con stenosi lombare.

  • Diciotto pazienti (36%) con spondilolistesi,
  • 11 (22%) con stenosi, e
  • 17 (34%) con ernia del disco alla fine hanno richiesto una gestione chirurgica a causa di una mancanza di miglioramento.

I ricercatori di Vanderbilt hanno concluso che: In tutti i casi, la gestione medica completa che includeva iniezioni di steroidi spinali, terapia fisica, rilassanti muscolari, farmaci antinfiammatori e agenti orali narcotici non era efficace dal punto di vista dei costi e i pazienti sono passati alla chirurgia.3

Rilassanti muscolari

A volte un paziente arriva con una lista di rilassanti muscolari che gli sono stati prescritti. I nomi e i tipi più comuni sono Diazepam (Valium) e Carisoprodol (Soma). Questi e altri farmaci dati per gli spasmi muscolari/rilassamento fanno parte di una classe di farmaci noti come Benzodiazepine – ansiolitici/tranquillizzanti.

Nella ricerca condotta da medici dell’Università di Sydney in Australia, i medici hanno scoperto che i rilassanti muscolari forniscono un beneficio temporaneo per il mal di schiena acuto. Ma per i problemi cronici a lungo termine di mal di schiena – non ci sono prove dell’efficacia delle benzodiazepine.4

Nella loro revisione del trattamento farmacologico del mal di schiena, i ricercatori della Oregon Health & Science University hanno anche notato che i rilassanti muscolari sono efficaci per il sollievo del dolore a breve termine nella lombalgia acuta, ma causano sedazione.5 C’è un vecchio adagio in medicina che, fortunatamente, è stato cancellato, che dice qualcosa come questo: “

Terapia fisica per la lombalgia

La terapia fisica è la componente principale dell’approccio conservativo alla lombalgia. L’esperienza di Caring Medical è che i risultati sono spesso deludenti.

I medici dell’Università di Warwick nel Regno Unito sono giunti a una conclusione simile quando non sono riusciti a trovare prove cliniche di ricerca che la terapia fisica (interventi effettuati dal terapista) fornisse più che benefici modesti o moderati.6

Molte lesioni acute alla schiena migliorano da sole. Molti di questi pazienti fanno un po’ di PT, sia formalmente in una struttura di terapia fisica, o più casualmente nell’ufficio di un chiropratico, ma è difficile dire se i risultati sono migliori o più veloci di quelli che sarebbero senza il PT. I casi in cui c’è debolezza muscolare dovrebbero avere un programma regolare prescritto di esercizi di rafforzamento.

I terapisti fisici possono suggerire la palla di equilibrio, lo yoga e il pilates che mettono sotto stress i legamenti lombari in via di guarigione. I medici di proloterapia di solito raccomandano esercizi come il plank laterale, il plank supino e il plank regolare. In questi, come nelle posizioni yoga, non c’è nessun movimento che stressa i legamenti spinali.

Proloterapia per il mal di schiena

Ci sono molte ricerche a sostegno dell’uso della Proloterapia per il mal di schiena (specialmente il dolore lombare), ecco alcuni riassunti della ricerca.

  • Università di Manitoba, Winnipeg, Manitoba, Canada. The Journal of Alternative and Complementary Medicine
    • Cento novanta (190) pazienti sono stati trattati tra giugno 1999 e maggio 2006.
    • Sia il dolore che la qualità della vita sono migliorati significativamente almeno un anno dopo l’ultimo trattamento.
    • Questo studio suggerisce che la proloterapia usando una varietà di proliferanti può essere un trattamento efficace per il dolore lombare da presunta disfunzione legamentosa per alcuni pazienti quando è eseguita da un professionista esperto.7
  • Harold Wilkinson MD, nella rivista The Pain Physician
    • La proloterapia può fornire un significativo sollievo dal dolore assiale (danni ai tessuti molli) e dalla tenerezza combinato con un miglioramento funzionale, anche nei pazienti con “sindrome della schiena fallita”.8

Citando la nostra ricerca pubblicata da Caring Medical in cui abbiamo seguito 145 pazienti che avevano sofferto di mal di schiena in media per quasi cinque anni, abbiamo esaminato non solo l’aspetto fisico della Proloterapia ma anche l’aspetto mentale del trattamento.

  • Nel nostro studio, a 55 pazienti è stato detto dai loro medici che non c’erano altre opzioni di trattamento per il loro dolore, e a un sottoinsieme di 26 pazienti è stato detto dai loro medici che la chirurgia era la loro unica opzione.
  • In queste 145 lombalgie,
    • i livelli di dolore sono diminuiti da 5,6 a 2,7 dopo la Proloterapia;
    • 89% ha sperimentato più del 50% di sollievo dal dolore con la Proloterapia;
    • più dell’80% ha mostrato miglioramenti nella capacità di camminare e di fare esercizio, nell’ansia, nella depressione e nella disabilità generale
    • 75% dei pazienti ha potuto smettere completamente di prendere farmaci per il dolore.9

Se il nostro studio, menzionato sopra, si basasse solo sul fatto che il 75% dei pazienti ha smesso di prendere i farmaci per il dolore, questo sarebbe di per sé un grande successo. Ma il fatto che la Proloterapia sia stata in grado di rafforzare la colonna vertebrale dei pazienti e di diminuire la disabilità complessiva e di restituire queste persone a uno stile di vita normale. Questa non è gestione del dolore, questa è una cura del dolore.

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Il primo passo per determinare se la Proloterapia sarà un trattamento efficace per voi

Il primo passo è quello di determinare l’entità della lassità o instabilità dei legamenti nella parte bassa della schiena attraverso un esame fisico. L’esame consiste nel manovrare il paziente in varie posizioni allungate. Se esistono legamenti deboli, la manovra di stress causerà dolore. Il dolore qui è un indicatore che la Proloterapia può essere molto efficace per il paziente.

Quando viene identificato come un problema di debolezza dei legamenti che causa instabilità, il dolore lombare è una delle condizioni più facili da trattare con la Proloterapia. Il novantacinque per cento dei dolori lombari si trova in un’area di 6 per 4 pollici, l’anello più debole del complesso vertebre-pelvi.Area centrale del mal di schiena

Alla fine della colonna vertebrale, quattro strutture si collegano in uno spazio molto piccolo che è l’area di 6 per 4 pollici. La quinta vertebra lombare si collega con la base dell’osso sacro che è tenuto insieme dai legamenti lombosacrali. L’osso sacro è collegato ai suoi lati all’ilio e alla cresta iliaca. Questo è tenuto insieme dai legamenti sacroiliaci. Le vertebre lombari sono tenute insieme alla cresta iliaca e all’ilio dai legamenti iliolombari. Questa è tipicamente l’area trattata con la Proloterapia per il dolore lombare cronico.

La diagnosi di lassità dei legamenti nella parte bassa della schiena può essere fatta relativamente facilmente.

I modelli tipici di dolore di riferimento sono suscitati quando si preme delicatamente, per esempio:

  • i legamenti sacroiliaci riferiscono il dolore lungo la parte posteriore della coscia e la parte esterna del piede
  • i legamenti sacrotuberoso e sacrospinoso riferiscono il dolore al tallone.
  • Il legamento iliolombare fa arrivare il dolore all’inguine o alla vagina.
  • La distorsione del legamento iliolombare dovrebbe essere considerata per qualsiasi inspiegabile dolore vaginale, testicolare o inguinale. Si prega di vedere il nostro articolo di accompagnamento che parla del trattamento non chirurgico della radicolopatia lombare.

La causa più comune di irrisolto dolore lombare cronico è una lesione ai legamenti sacroiliaci che in genere si verifica da piegarsi e torcere con le ginocchia in un bloccato, posizione estesa. Questa manovra allunga i legamenti sacroiliaci, mettendoli in una posizione vulnerabile.

Se hai domande sul mal di schiena, ottieni aiuto e informazioni dal nostro staff medico

Riferimenti per questo articolo.

1 Braun J, Baraliakos X, Regel A, Kiltz U. Assessment of spinal pain. Best Pract Res Clin Rheumatol. 2014 Dec;28(6):875-87. doi: 10.1016/j.berh.2015.04.031.

2 Ebell MH, Grad R. Top 20 research studies of 2015 for primary care physicians. Am Fam Physician. 2016 May 1;93(9):756-62.

3. Parker SL, Godil SS, Mendenhall SK, Zuckerman SL, Shau DN, McGirt MJ. Gestione medica completa a due anni della malattia degenerativa della colonna vertebrale lombare (spondilolistesi lombare, stenosi o ernia del disco): un’analisi del valore di costi, dolore, disabilità e qualità della vita: articolo clinico.

4 Abdel Shaheed C, Maher CG, Williams KA, McLachlan AJ. Efficacia e tollerabilità dei rilassanti muscolari per il dolore lombare: Revisione sistematica e meta-analisi. Eur J Pain. 2016 Jun 22.

5. Chou R, Deyo R, Friedly J, Skelly A, Weimer M, Fu R, Dana T, Kraegel P, Griffin J, Grusing S. Systemic Pharmacologic Therapies for Low Back Pain: A Systematic Review for an American College of Physicians Clinical Practice Guideline Systemic Pharmacologic Therapies for Low Back Pain. Annali di medicina interna. 2017 Apr 4;166(7):480-92.

6. Mistry D, Patel S, Hee SW, Stallard N, Underwood M. Valutare la qualità delle analisi dei sottogruppi in studi randomizzati controllati di terapista consegnato interventi per il dolore lombare non specifico: una revisione sistematica. Spine (Phila Pa 1976). 2014 Apr 1;39(7):618-29.

7. Watson JD, Shay BL. Trattamento del dolore cronico alla schiena bassa: un follow-up di 1 anno o più. J Altern Complement Med. 2010 Sep;16(9):951-8. doi: 10.1089/acm.2009.0719.

8. Wilkinson HA. Terapia iniettiva per le entesopatie che causano dolore assiale alla colonna vertebrale e la “sindrome della schiena fallita”: uno studio in cieco, randomizzato e cross-over. Pain Physician. 2005 Apr;8(2):167-73.

9. Hauser RA, Hauser MA. Proloterapia con destrosio per dolori lombari irrisolti: uno studio retrospettivo su una serie di casi. Journal of Prolotherapy. 2009;1:145-155.