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Signore,

Le ferite accidentali da aghi e oggetti taglienti sono i principali fattori di rischio per le infezioni trasmesse per via ematica tra gli operatori sanitari. Le infezioni trasmissibili per via ematica che si contraggono principalmente attraverso i rischi professionali sono il virus dell’epatite B (HBV), il virus dell’epatite C (HCV) e il virus dell’immunodeficienza umana (HIV). Il rischio di trasmissione di queste malattie a seguito di esposizione percutanea tra gli operatori sanitari è elevato, con l’HBV al 37%, l’HCV al 39% e l’HIV al 4,4%. Pertanto, è necessario che gli operatori sanitari aderiscano alle precauzioni di sicurezza universali per evitare lesioni da aghi e altri strumenti taglienti che sono stati esposti a fluidi corporei o prodotti ematici. Si stima che circa 2 milioni di ferite da aghi si verificano ogni anno tra gli operatori sanitari con conseguenti infezioni da HBV, HCV e HIV. L’incidenza delle ferite da aghi e da oggetti taglienti varia tra gli operatori sanitari a livello globale, anche se si ritiene che sia sottostimata, la percentuale di operatori sanitari che riportano queste ferite in alcuni studi recenti varia tra il 19% e il 38%. Tra gli studenti di medicina e infermieristica, che sono anche a più alto rischio di infezione trasmessa per via ematica da pratiche non sicure relative ad aghi e oggetti taglienti, l’11-33% ha riportato lesioni con strumenti taglienti durante lo svolgimento di compiti clinici, e pochissimi di loro erano consapevoli di come vengono gestite le ferite da taglio.

Considerando l’alta prevalenza dell’HIV dell’11% nel contesto dello studio e il rischio cui sono esposti gli operatori sanitari, si presume che il personale sanitario che lavora con strumenti taglienti prenda adeguate precauzioni di sicurezza. Questo studio aveva lo scopo di capire chi erano le vittime di ferite da puntura d’ago e come si sono verificate le ferite. Questo per evidenziare dove l’educazione sanitaria per gli operatori sanitari deve essere migliorata e le misure di sicurezza che dovrebbero essere fornite in un ospedale distrettuale. Lo studio ha descritto il modello di ferite da aghi e oggetti taglienti nell’ospedale provinciale di Newcastle, in Sudafrica, per un periodo di 2 anni, dove vengono usate le precauzioni universali e vengono forniti bidoni per lo smaltimento corretto di aghi e oggetti taglienti.

Secondo la politica stabilita, il test ELISA (enzyme-linked immunosorbent assay) dell’HIV viene fatto e documentato al basale, 6 settimane, 3 mesi e 6 mesi nelle ferite accidentali da ago e oggetti taglienti. La profilassi dell’HIV viene somministrata agli operatori sanitari negativi all’HIV se il paziente di partenza è positivo o se le probabilità di essere positivi sono molto alte. Il test per l’HBV viene fatto al basale e ripetuto a 6 mesi. Se il paziente di partenza è positivo all’antigene di superficie dell’epatite B (HBsAg) e l’operatore sanitario ha gli anticorpi di superficie dell’epatite B (anti-HBs) >10 mUI/ml non sono necessarie ulteriori azioni. Se il paziente d’origine è positivo e l’operatore sanitario esposto ha un valore nullo o anti-HBs <10 mUI/ml, l’immunoglobulina per l’epatite B e il vaccino contro l’epatite B vengono somministrati immediatamente. Le cartelle cliniche di tutti gli operatori sanitari che hanno subito ferite accidentali da aghi e oggetti taglienti nell’ospedale tra gennaio 2007 e dicembre 2008 sono state esaminate insieme alle registrazioni presso l’unità di medicina del lavoro dell’ospedale. Un totale di 49 operatori sanitari ha riportato questa lesione e sono stati documentati la loro età, il sesso, l’occupazione, la storia di una precedente lesione da puntura d’ago e come la lesione si è verificata. I dati sono stati analizzati utilizzando un semplice metodo descrittivo con il programma Microsoft Excel e i risultati sono stati presentati in forma tabellare. L’età mediana delle vittime era di 33 anni (range: 20 -62 anni). Le donne erano 34 (69%), 41 (84%) dei pazienti hanno riportato una ferita da ago per la prima volta mentre 8 (16%) hanno riportato il secondo incidente di tale ferita. Gli infermieri (47%) e i medici (41%) sono stati i professionisti più colpiti, e la maggior parte delle lesioni accidentali si è verificata durante l’esecuzione di procedure chirurgiche (34%). Nessuno dei pazienti di origine aveva HBsAg schermo positivo, i nove operatori sanitari il cui rischio di esposizione all’HIV erano alti completato 28 giorni di profilassi post-esposizione della terapia antiretrovirale. Nessuno degli operatori sanitari è risultato positivo al virus HIV e HBV subito dopo l’esposizione professionale e al follow-up per 6 mesi a 1 anno, nessuno di loro ha sviluppato queste infezioni.

Come mostrato nella tabella 1 qui sotto, la maggior parte delle lesioni si è verificato durante la procedura chirurgica (34,6%) che è in accordo con la letteratura. Medici e infermieri sono stati i gruppi più colpiti, un riflesso del fatto che usano oggetti taglienti più di tutti gli altri operatori sanitari in un ambiente ospedaliero. È sorprendente che alcuni operatori sanitari erano ancora recapping aghi; questa pratica dovrebbe essere scoraggiata come bidoni taglienti sono forniti per lo smaltimento di aghi e oggetti taglienti in ospedale. Gli aghi smaltiti in modo improprio sono stati responsabili di circa il 29% delle lesioni, che è un riflesso dell’atteggiamento degli operatori sanitari nell’aderire alle precauzioni universali sul posto di lavoro. Non ci dovrebbe essere alcuna ferita da puntura d’ago come risultato di un ago smaltito in modo improprio perché i bidoni affilati sono forniti in ospedale e dovrebbero essere utilizzati per questo scopo. In conclusione c’è la necessità di fornire un’educazione sanitaria sulle precauzioni universali per tutti gli operatori sanitari su base regolare in modo che possano sempre aderirvi, inoltre tutti gli operatori sanitari dovrebbero prestare maggiore attenzione durante l’esecuzione di procedure chirurgiche in quanto hanno maggiori probabilità di essere accidentalmente feriti durante questo periodo.

Tabella 1

Occupazione delle vittime e come si sono ferite

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