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Il coinvolgimento dei farmacisti nella gestione del dolore è in aumento in Canada e negli Stati Uniti. In molte cliniche, i farmacisti lavorano efficacemente con i loro colleghi medici e infermieri utilizzando l’autorità prescrittiva come parte di accordi di pratica collaborativa.1 Questi accordi possono includere la prescrizione di narcotici e altre sostanze controllate, con risultati positivi per il paziente. Le New Classes of Practitioners Regulations (NCPR)2 sviluppate da Health Canada offrono a podologi, ostetriche e infermieri la possibilità di fornire, somministrare e prescrivere sostanze controllate nell’ambito dei loro ambiti provinciali di pratica. In risposta al NCPR, i farmacisti si chiedono perché non siano stati inclusi insieme ai loro colleghi fornitori di assistenza sanitaria.

In Canada, gli ospedali spesso stabiliscono direttive mediche che autorizzano i farmacisti a prescrivere farmaci in associazione con un medico. Questi accordi di collaborazione sono stabiliti nell’interesse di una migliore cura del paziente, con l’obiettivo di ridurre il carico di lavoro dei medici e di fare un uso ottimale delle competenze farmacologiche dei farmacisti. La collaborazione interprofessionale si è estesa alla gestione del dolore cronico, dove i farmacisti sono comunemente inclusi come parte di una clinica multidisciplinare. Una revisione sistematica del coinvolgimento dei farmacisti nei team per il dolore cronico ha mostrato un miglioramento nella soddisfazione del paziente, una riduzione dell’intensità del dolore rispetto ai controlli e il 50% in meno di eventi farmacologici rispetto ai soggetti di controllo.3

Strategie simili sono impiegate anche negli Stati Uniti; per esempio, all’Università del North Carolina, un team guidato da farmacisti si concentra sulla gestione del dolore per i pazienti oncologici.4 In base all’accordo di pratica collaborativa, il farmacista prescrive i farmaci, compresi i narcotici. Gli interventi risultanti hanno migliorato i punteggi dei sintomi e hanno giovato alla popolazione dei pazienti di questa struttura.4

L’idea dei farmacisti che prescrivono farmaci controllati ha fatto un ulteriore passo avanti nel Regno Unito. Nel 1997, il governo britannico ha istituito una revisione delle forniture e della somministrazione di farmaci su prescrizione. Il rapporto concluse che un’autorità di prescrizione ampliata avrebbe portato benefici ai pazienti.5 Successivamente, nel 2003, i farmacisti sono stati autorizzati a diventare prescrittori supplementari in collaborazione con un medico o un dentista. I prescrittori supplementari possono attualmente prescrivere qualsiasi farmaco, comprese le sostanze controllate, purché il farmaco segua un piano di cura stabilito per un paziente.5 Sfortunatamente, l’Università di Southampton ha scoperto che la prescrizione supplementare aveva i suoi difetti; principalmente l’incapacità di aiutare i pazienti nelle emergenze e nei punti di assistenza primaria senza la consultazione di un medico.5 Di conseguenza, nel 2006, i farmacisti hanno potuto certificarsi come prescrittori indipendenti e nell’aprile 2012, la prescrizione indipendente di farmaci controllati da parte dei farmacisti è stata legalizzata nel Regno Unito.6 Questa progressione è stata guidata dal contributo di comitati di esperti insieme a ricerche e analisi cliniche. Si spera che il Canada riconosca i benefici che questi cambiamenti hanno creato per i pazienti del Regno Unito e possa modificare il Controlled Drugs and Substances Act (CDSA) per aiutare efficacemente i propri cittadini.

Mentre l’autorità prescrittiva dei farmacisti può portare a migliori risultati clinici e a un più ampio accesso alle cure dei pazienti, può anche aumentare la sicurezza dei farmaci. Con una vasta formazione in farmacologia, farmacocinetica e la terapeutica della gestione dello stato di malattia, i farmacisti sono una professione ovvia per prescrivere sostanze controllate. Uno studio spagnolo su 314 pazienti che usavano benzodiazepine ha trovato 132 interazioni farmacologiche e 278 reazioni avverse ai farmaci. Di conseguenza, ci sono stati 426 interventi eseguiti dai farmacisti.7 Se un farmacista fosse stato autorizzato a prescrivere questi farmaci, innumerevoli interazioni e reazioni avverse ai farmaci avrebbero potuto essere evitate.

In sintesi, includere narcotici e farmaci controllati come parte dell’autorità prescrittiva dei farmacisti non è un’idea nuova. I farmacisti clinici del New Mexico hanno l’autorità prescrittiva dal 1993.1 Questa autorità include sia i narcotici che le sostanze controllate, una volta che il farmacista ha ottenuto un numero di prescrizione DEA.1 In uno studio, l’inclusione di un farmacista clinico con autorità prescrittiva indipendente come parte di un ambulatorio del dolore ha portato a risultati positivi. C’è stata una riduzione dei punteggi del dolore sulla scala analogica visiva del paziente, l’implementazione di un sistema di monitoraggio delle sostanze controllate, la riduzione delle “disavventure farmacologiche”, un aumento del 9% delle entrate della clinica e una migliore qualità della vita degli operatori sanitari coinvolti.1 Questi benefici possono essere riprodotti in Canada; tuttavia, i farmacisti devono prima essere inclusi nel NCPR. È tempo che il CDSA venga aggiornato in modo logico, con l’inclusione dei farmacisti come praticanti di farmaci controllati soggetti ai regolamenti provinciali/territoriali sulla prescrizione.