Pittura simbolista

Il simbolismo in pittura prese la sua direzione dai poeti e dai teorici letterari del movimento, ma rappresentò anche una reazione contro gli obiettivi oggettivi del realismo e il movimento sempre più influente dell’impressionismo. In contrasto con la rappresentazione relativamente concreta che questi movimenti cercavano, i pittori simbolisti favorirono opere basate sulla fantasia e l’immaginazione. La posizione simbolista in pittura fu autorevolmente definita dal giovane critico Albert Aurier, entusiasta ammiratore di Paul Gauguin, in un articolo sul Mercure de France (1891). Egli elaborò l’affermazione di Moréas che lo scopo dell’arte “è quello di rivestire l’idea in forma sensuale” e sottolineò le funzioni soggettive, simboliche e decorative di un’arte che avrebbe dato espressione visiva alla vita interiore. I pittori simbolisti si rivolsero al mistico e persino all’occulto nel tentativo di evocare stati d’animo soggettivi attraverso forme visive.

La morte: My Irony Surpasses all Else, litografia di Odilon Redon, 1889; nella National Gallery of Art, Washington, D.C.
La morte: My Irony Surpasses all Else!, litografia di Odilon Redon, 1889; nella National Gallery of Art, Washington, D.C.

Per gentile concessione della National Gallery of Art, Washington, D.C., Rosenwald Collection, 1943.3.7381,

Pittori postimpressionisti come Gauguin e Vincent van Gogh e i Nabis possono essere considerati simbolisti per certi aspetti della loro arte. Tuttavia, i pittori che sono veramente rappresentativi degli ideali estetici simbolisti includono tre figure principali: Gustave Moreau, Odilon Redon e Pierre Puvis de Chavannes. Moreau era un pittore figurativo che creava scene basate su temi leggendari o antichi. Il suo stile molto originale utilizzava colori brillanti e gioiosi per ritrarre gli interni ornati e sontuosi di templi e palazzi immaginari in cui figure scarsamente vestite sono colte in pose statuarie. Il suo lavoro è caratterizzato dall’erotismo esotico e dallo splendore decorativo. Redon ha esplorato temi mistici, fantastici e spesso macabri nei suoi dipinti e nella sua grafica. I suoi dipinti sottolineano la poetica del colore nelle loro delicate armonie di tinte, mentre il suo soggetto è molto personale nelle sue figure mitiche e oniriche. Puvis de Chavannes è oggi ricordato soprattutto come muralista.