Pillola può aiutare le persone con diabete di tipo 2 a perdere peso, controllare lo zucchero nel sangue, i primi risultati suggeriscono

Invece della chirurgia invasiva per trattare l’obesità e il diabete di tipo 2, gli umani potrebbero un giorno essere in grado di prendere semplicemente una pillola.

Questo è ciò che suggerisce uno studio preliminare pubblicato nel giugno 2018 sulla rivista Nature Materials, e anche se la pillola è stata testata solo nei ratti, gli autori sono speranzosi che il farmaco potrebbe essere sul mercato per uso umano entro cinque anni. Il composto – che i ricercatori hanno soprannominato “LuCI”, abbreviazione di “rivestimento luminoso dell’intestino” – è progettato per essere assunto per via orale prima di un pasto. Funziona fornendo temporaneamente una pellicola sull’intestino in modo che solo una quantità limitata di cibo possa essere assorbita attraverso il corpo, potenzialmente aiutando la perdita di peso e aiutando a prevenire picchi di zucchero nel sangue in persone con diabete di tipo 2.

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Cosa rende LuCI diverso da simili pillole per la perdita di peso

Non è la prima volta che gli scienziati hanno tentato di creare una “chirurgia per la perdita di peso in una pillola”. Più di un decennio fa, una pillola precedentemente conosciuta come Zetacap, che non è approvata dalla Food and Drug Administration (FDA), è stata chiamata “pillola di bypass gastrico”, ha riportato ABC News, ma LuCI si distingue perché contiene sucralfato, un farmaco approvato dalla FDA decenni fa per trattare le ulcere.

Inoltre, i chirurghi e gli scienziati dei materiali che lavorano su LuCI hanno assunto un approccio meno comune per creare la pillola rispetto a quanto è stato tentato in ricerche precedenti, dice l’autore dello studio Ali Tavakkoli, MD, chirurgo bariatrico e codirettore del Centro per la gestione del peso e la chirurgia metabolica al Brigham and Women’s Hospital di Boston.

“Il nostro approccio è diverso perché stiamo prendendo di mira il tratto GI specificamente con un composto che non ha assorbimento sistemico e nessun effetto sul fegato, cervello, pancreas, o altri organi coinvolti nel controllo del glucosio o appetito”, dice il dottor Tavakkoli. “

I ricercatori hanno studiato specificamente come la pillola aiuta a controllare i livelli di zucchero nel sangue, ma anche notato che potrebbe aiutare con la perdita di peso in modo simile alla chirurgia di bypass gastrico. La chirurgia altera il processo digestivo di un paziente e come il corpo assorbe le sostanze nutritive, e la pillola è creduto di agire nello stesso modo.

Essere in sovrappeso o obesi è uno dei maggiori fattori di rischio per lo sviluppo del diabete di tipo 2, soprattutto per quelli con grasso corporeo concentrato nel loro stomaco (chiamato grasso viscerale), rispetto ad altre regioni del corpo, secondo il National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK).

Il grasso in eccesso in questa regione del corpo può portare all’infiammazione cronica, che può a sua volta contribuire alla resistenza all’insulina – il segno distintivo del diabete di tipo 2, il NIDDK nota.

Ma perdere solo 5-7 per cento del tuo peso corporeo può aiutare a stabilizzare i livelli di zucchero nel sangue e aiutare a prevenire il prediabete di progredire in pieno diabete di tipo 2, secondo i centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. Nel frattempo, una ricerca separata pubblicata nel dicembre 2017 sulla rivista The Lancet ha suggerito di seguire una dieta rigorosa e ipocalorica, che può comportare una perdita di peso, può aiutare a invertire la forma completa della malattia.

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Quando i ricercatori hanno somministrato LuCI ai roditori di peso normale, la loro risposta al glucosio è stata abbassata del 47% entro un’ora. E un paio d’ore dopo, l’effetto è scomparso. Il controllo del glucosio, o livelli di zucchero nel sangue, è importante per la funzione delle cellule e per mantenere gli organi sani.

Possibili rischi per la salute della pillola per la perdita di peso

Oltre al fatto che i risultati dello studio attuale sono molto precoci, una preoccupazione della creazione di una pillola come questa è che “mette un cerotto sul problema, invece di affrontare i problemi alla radice dell’obesità”, dice Nancy P. Rahnama, MD, un medico bariatrico in pratica privata a Beverly Hills, California, che non è stato coinvolto nella ricerca. Inoltre, lei nota che c’è il potenziale che la pillola può compromettere l’assorbimento dei nutrienti benefici.

“Ci sono un sacco di conseguenze con la diminuzione dell’assorbimento, come l’ipoglicemia”, dice il dottor Rahnama. “Abbiamo bisogno di essere in grado di assorbire i nutrienti – questo è il punto centrale del cibo.”

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L’ipoglicemia è quando lo zucchero nel sangue di una persona è troppo basso. Se qualcuno ha questa condizione e prende la pillola con un pasto, probabilmente non sarà in grado di riportare i livelli di zucchero nel sangue alla normalità perché il suo intestino è stato rivestito, spiega, notando che la pillola non sembra un piano di successo a lungo termine per controllare il diabete.

Le carenze di nutrienti sono anche una preoccupazione per coloro che si sottopongono alla chirurgia bariatrica. In particolare, il metabolismo di ferro, calcio, vitamina B12 e vitamina D è influenzato, sottolinea Tavakkoli.

Ma non sospetta che l’assorbimento sia significativamente compromesso con la pillola perché il rivestimento intestinale è presente solo per poche ore. Suggerisce che i pazienti potrebbero potenzialmente prendere un multivitaminico o il calcio quando non c’è il rivestimento dell’intestino per fornire gli integratori di cui hanno bisogno, “per evitare qualsiasi tipo di trattamento endovenoso come il ferro o (vitamina) B12 shots.”

Se ha successo dopo studi più grandi e più rigorosi negli esseri umani, LuCI può avere il potenziale di fornire un’alternativa tanto necessaria alla chirurgia bariatrica, che non è solo invasiva ma anche irreversibile. L’intervento chirurgico – a cui circa 216.000 persone negli Stati Uniti si sono sottoposte nel 2016 – comporta anche una lunga lista di altri rischi per la salute, tra cui sanguinamento eccessivo, problemi polmonari e perdite gastrointestinali, secondo la Mayo Clinic.

LuCI “potrebbe essere un approccio terapeutico più sicuro e associato a un numero significativamente inferiore di complicazioni, e quindi può potenzialmente aiutare una vasta popolazione di pazienti”, concludono gli autori, che ora stanno testando la pillola su roditori che sono obesi e hanno il diabete di tipo 2, nel documento pubblicato. Se tutto va bene, sperano di testare sugli esseri umani entro il prossimo anno o due.