Più di 300 milioni di persone celebrano Nowruz (e dovresti farlo anche tu)

(CNN) Per milioni di persone in tutto il mondo, Nowruz non è una piccola celebrazione. Pensate al Natale, al Capodanno e al 4 luglio messi insieme – e aggiungeteci fuochi d’artificio, carni deliziose, riso e spezie, riunioni di famiglia, danze di strada e forti colpi di pentole.

Ma è anche molto più di questo. Nowruz “promuove valori di pace e solidarietà tra le generazioni e all’interno delle famiglie”, dicono le Nazioni Unite. È un momento di riconciliazione e di vicinanza, “contribuendo alla diversità culturale e all’amicizia tra i popoli e le diverse comunità”.

E potremmo tutti usarne un po’, non importa come si chiama.

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Che cos’è?

Nowruz è il nuovo anno persiano. Ma non è necessario essere persiani per festeggiare. Conosciuto anche come Nauryz, Navruz o Nowrouz, significa “nuovo giorno”. Il nuovo anno suonerà intorno all’1:30 di giovedì a Teheran (circa 6 p.m. ET di mercoledì).

Non è una coincidenza che cada il primo giorno di primavera. Il calendario iraniano è un calendario solare, cioè il tempo è determinato, attraverso osservazioni astronomiche, dal movimento della Terra intorno al sole. Quindi, il primo giorno dell’anno inizia sempre con il fenomeno naturale dell’equinozio di primavera.

Non si tratta di una festa religiosa, ma piuttosto di una celebrazione universale di nuovi inizi: augurare prosperità e accogliere il futuro mentre ci si libera del passato. Ecco perché le famiglie usano questo periodo per pulire a fondo le loro case e gli armadi e comprare vestiti nuovi.

È una celebrazione lunga un mese, piena di feste, artigianato, spettacoli di strada e rituali pubblici.

E sì, un sacco di cibo.

Chi lo festeggia?

Il 21 marzo è stato ufficialmente riconosciuto nel 2010 come Giornata Internazionale di Nowruz dalle Nazioni Unite su richiesta di paesi come Afghanistan, Albania, India, Iran, Kazakistan, Turchia e Turkmenistan.

Ma la sua portata è ancora più ampia. Più di 300 milioni di persone in tutto il mondo celebrano Nowruz – e lo celebrano da più di 3.000 anni – dai Balcani al bacino del Mar Nero, all’Asia centrale, al Medio Oriente e altrove.

Anche centinaia di comunità statunitensi celebrano Nowruz.

Los Angeles, sede di una delle più grandi popolazioni persiane al di fuori dell’Iran, si vanta di ospitare il più grande festival di Nowruz del paese, con festeggiamenti di un giorno per visitatori di ogni età. Si può anche trovare una celebrazione di Nowruz in quasi tutti gli stati della nazione.

Come si festeggia Nowruz?

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Come la maggior parte delle feste, anche Nowruz ha le sue tradizioni.

Comprendono la tavola “Haft Sin”, che comprende sette oggetti simbolici che iniziano con la lettera “S” del farsi. Includono erba di grano, erbe, cibo secco e aceto, tutti che rappresentano varie speranze per il nuovo anno, tra cui salute, ricchezza e prosperità. Per esempio, “Sir”, la parola per l’aglio, rappresenta la protezione dalle malattie e dal male, mentre l’aceto, o “Serkeh”, rappresenta la longevità e la pazienza. I tavoli includono anche specchi, candele, uova decorate, acqua e vari frutti.

Molte famiglie mettono anche un pesce rosso sul tavolo come portafortuna e libri di poesia o il Corano per simboleggiare l’educazione e l’illuminazione.

Le famiglie iraniane accolgono anche il nuovo anno con case scintillanti e vestiti nuovi. Fanno visita ad amici e vicini, condividono pasti e organizzano feste. Le comunità si riuniscono per celebrare l’inizio della primavera e lo fanno nella speranza di essere sempre circondati da un ambiente sano e pulito, come la loro casa.

E i festeggiamenti non finiscono quando la gente suona il nuovo anno. Tredici giorni dopo il Nowruz, le famiglie si dirigono all’aperto e gettano l’erba di grano che hanno coltivato (e usato per decorare le tavole di Haft Sin) nelle acque che scorrono.

La tradizione viene mantenuta il 13° giorno dopo il nuovo anno, un numero solitamente considerato sfortunato. Per assicurarsi buona fortuna per l’anno, le comunità gettano l’erba di grano, che si dice assorba tutta l’energia negativa da ogni casa.

Si salta davvero sul fuoco?

Sì! L’attività è una delle due principali tradizioni che segnano gli ultimi giorni dell’anno vecchio.

Prima che arrivi la primavera, i bambini corrono per le strade battendo forte sui vasi e bussando alle porte, chiedendo dolci o soldi. È un po’ come Halloween.

L’ultimo mercoledì dell’anno, Chaharshanbe Soori (o “mercoledì rosso”), la folla si riunisce in luoghi pubblici e salta sui falò, cantando canzoni tradizionali e ripetendo la frase: “Dammi il tuo bel colore rosso e riprenditi il mio pallore malaticcio!

Il fuoco serve come simbolo di luce e bene, mentre le famiglie si augurano illuminazione e felicità per il nuovo anno, dice la Iran Chamber Society.

Nowruz traccia anche le sue origini all’antica religione dello Zoroastrismo, in cui il fuoco era un punto centrale. Luce e fuoco nella religione erano “elementi essenziali per sostenere la vita”, secondo l’Heritage Institute.

Capito: Tavoli, fuochi, feste. Nient’altro?

Gli iraniani hanno anche la loro versione di Babbo Natale – Amoo Nowruz, o Zio Nowruz – e un piccolo, allegro buffone che lavora per lui.

Haji Firooz, la seconda figura, appare durante il nuovo anno persiano per portare gli auguri. È raffigurato con la faccia nera.

Conosciuto anche come Haji Firuz, il personaggio è uno schiavo africano che serve un padrone iraniano, un riferimento alla lunga storia di schiavitù dell’Iran, scrive Beeta Baghoolizadeh, dell’Ajam Media Collective.

“La rima senza senso e il riferimento diretto al suo status di schiavo riaffermano il suo ruolo di menestrello nella società iraniana – un ruolo che, nonostante la fine della schiavitù in Iran, persiste ancora oggi nelle celebrazioni di Norooz”, dice Baghoolizadeh. “Haji Firuz, infatti, proviene dalla comunità afro-iraniana dell’Iran meridionale”.

E il cibo?

Mentre i fuochi che saltano e il rumore delle pentole sono allettanti, niente è paragonabile ai piatti che si preparano durante il Capodanno iraniano. La cucina persiana, già famosa per la sua varietà di carni alla griglia e riso soffice, si lascia alle spalle il vecchio anno con feste di stufati, cibi speziati e biscotti e dolci colorati. Pesce, carne, riso, spaghetti e fagioli in vari piatti sono tutti conditi con menta fresca, dragoncello, basilico e altre erbe verdi.

Il piatto principale di Nowruz è il Sabzi Polo Mahi: pesce fritto accanto al riso riempito di erbe verdi. Un altro, il Dolmeh Barg, comprende carne cotta e riso ripieni di foglie d’uva. E il Fesenjan, uno degli stufati più famosi dell’Iran, offre carne, di solito pollo e a volte anatra, in salsa di melograno e noci.

La lista continua. La cosa più importante del cibo di Nowruz è che viene condiviso dalla famiglia, dagli amici e dai vicini.

Allora, sono pronto?

Sì! E quando inizia il conto alla rovescia finale, premi play su questa canzone, che tradizionalmente suona mentre le comunità festeggiano il nuovo anno.

Eide shoma mobarak!