Perché il mio gatto ansima?

La maggior parte dei proprietari di gatti avrà familiarità con il suono che fa il loro gatto prima di depositare una palla di pelo sul tappeto del soggiorno! Tuttavia, a volte i gatti emettono suoni simili per altre ragioni, per esempio se stanno ansimando a causa di una condizione respiratoria. Può essere difficile dire se c’è da preoccuparsi.

Cosa causa l’affanno?

Il respiro sibilante è causato dall’aria forzata attraverso le vie respiratorie ristrette, che si traduce in un suono anomalo e acuto. Di solito si sente durante l’espirazione. A volte può essere accompagnato da altri segni respiratori come la tosse (il tuo gatto può sembrare che stia cercando di tirare su qualcosa, ma non viene prodotto nulla) e il respiro veloce o affannoso.

Nei casi più gravi, il tuo gatto può sembrare avere vere e proprie difficoltà a respirare. Può respirare con la bocca aperta (“respiro a bocca aperta”). Questo è un segno di grave sofferenza e richiede l’immediata attenzione del veterinario. In questa circostanza cerca di mantenere il gatto calmo e contatta la tua clinica veterinaria per un esame il prima possibile. Tuttavia, in molti casi di asma, i segni possono essere sottili, come un leggero aumento della frequenza respiratoria. Come sempre, i gatti sono i maestri del travestimento quando si tratta di nascondere i loro disturbi!

Cosa significa respiro sibilante?

Il respiro sibilante è un’indicazione che potrebbe esserci un problema alle vie respiratorie inferiori e ai polmoni del tuo gatto.

Asma felina

La causa più comune nei gatti è l’asma felina. Come l’asma negli esseri umani, si pensa che l’asma nei gatti comporti una reazione allergica a un fattore scatenante inalato. Questo irrita il rivestimento delle vie respiratorie e causa una risposta infiammatoria. Quando le vie aeree si infiammano, si restringono (provocando il rumore del respiro sibilante). Questo produce più muco (che può ostruire le vie aeree e rendere la respirazione più difficile).

Tutti i gatti possono essere affetti da asma, ma i segni cominciano più comunemente a manifestarsi nei gatti di mezza età. C’è anche una predisposizione di razza nelle razze orientali come il Siamese.

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Infezioni e altre cause

Altre condizioni che possono provocare affanno includono infezioni (batteriche o virali), parassiti come i vermi polmonari, corpi estranei inalati e cancro ai polmoni.

Su una nota di attualità – c’è stato un numero molto piccolo di casi di Covid-19 (coronavirus) confermato in gatti che mostravano segni respiratori. Sembra che questi gatti abbiano preso il virus dall’uomo, ma attualmente non ci sono segnalazioni di gatti che lo trasmettono all’uomo. Bisogna notare che si tratta di un numero estremamente piccolo di casi, quindi se il vostro gatto ha l’affanno è molto probabile che il coronavirus non sia la causa.

Per capire perché il tuo gatto ha l’affanno, è essenziale prenotare una visita dal tuo veterinario che lavorerà con te per determinare la causa.

Cosa può fare il veterinario se il mio gatto ha l’affanno?

Il veterinario ti farà delle domande su tutti i segni che il tuo gatto mostra. Se il tuo gatto ansima solo occasionalmente, può essere utile portare con te un video del tuo gatto che ansima, se riesci a riprenderlo, nel caso in cui non lo stia facendo durante la visita dal veterinario. Questo può aiutare il veterinario a decidere se i suoni sono causati dall’affanno e non da altro. Se il veterinario sospetta che il gatto sia affannato, probabilmente suggerirà alcuni test per confermare la causa.

Altre prove

Queste possono includere:

  • Radiografie del torace. Questi normalmente richiedono che al tuo gatto vengano somministrati dei sedativi per renderlo sonnolento e per permettergli di fare una radiografia di buona qualità.
  • Esami del sangue – questi forniranno informazioni su se il vostro gatto ha un’infezione attiva, o se il vostro gatto ha altre condizioni non correlate, per esempio una malattia renale che può influenzare il trattamento della condizione respiratoria.
  • Broncoscopia – questo comporta il passaggio di un endoscopio (tubo con una piccola telecamera all’estremità) nelle vie respiratorie inferiori per cercare infiammazioni, corpi estranei o prove di infezioni o parassiti.
  • Lavaggio delle vie aeree – questa procedura prevede la raccolta di un po’ di liquido dalle vie aeree inferiori per ottenere un campione delle cellule del rivestimento delle vie aeree. Questo campione sarà analizzato in laboratorio per dare informazioni sul tipo esatto di infiammazione presente e sulla probabile causa.

Non tutti questi test saranno necessari in ogni caso.

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Come si cura?

A seconda della causa sospetta, il veterinario consiglierà il piano di trattamento più adatto. Se il veterinario diagnostica l’asma al tuo gatto, ci sono vari modi per trattarla.

I trattamenti includono:

Farmaci steroidei.

Hanno un potente effetto antinfiammatorio. Poiché l’asma è una condizione infiammatoria, gli steroidi sono spesso la migliore difesa contro di essa. Questi possono essere somministrati sia sotto forma di iniezione dal veterinario, sia sotto forma di compresse nel cibo del gatto, sia sotto forma di inalazione (per chiunque abbia familiarità con l’asma negli esseri umani, gli steroidi sono contenuti negli inalatori marroni). A volte il veterinario farà un’iniezione e/o prescriverà delle compresse di steroidi per tenere sotto controllo i sintomi, prima di passare alla versione inalata. Alcuni nomi di farmaci steroidei che possono essere usati includono prednisolone (compresse) e fluticasone (inalatore).

Farmaci broncodilatatori

Come il salbutamolo, questi sono più spesso usati nei gatti in forma inalata (come l’inalatore blu usato dagli umani con l’asma). Questi farmaci agiscono per aprire le vie aeree ristrette, permettendo un migliore flusso d’aria e rendendo la respirazione più facile.

Come si usa un inalatore nel gatto?

Si può essere sorpresi di sapere che con la pratica, molti gatti tollerano molto bene l’uso di un inalatore. L’inalatore deve essere usato con una maschera che viene tenuta delicatamente sul viso del gatto, attaccata ad un dispositivo ‘distanziatore’ (vedi immagine). Il tuo studio veterinario ti aiuterà ad abituare il tuo gatto. Il vantaggio principale dell’uso di un inalatore è che fornisce una dose di farmaco direttamente nelle vie respiratorie proprio dove è necessario, senza avere molto effetto sul resto del corpo. Per questo motivo, il trattamento inalatorio è spesso altamente efficace ma con effetti collaterali minimi o nulli.

C’è qualcos’altro che possiamo fare?

Perdita di peso se il tuo gatto è in sovrappeso.

Il sovrappeso può peggiorare i segni dell’asma. Se il vostro veterinario vi suggerisce di perdere peso, questo vi aiuterà a ridurre i segni respiratori. Avrà anche altri benefici per la salute del vostro gatto.

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Cambiamenti ambientali.

Il tuo veterinario può suggerire misure per ridurre le possibilità che il tuo gatto sia esposto a fattori scatenanti dell’asma. Queste possono includere l’evitare l’uso di deodoranti e diffusori d’aria che possono irritare le vie respiratorie del tuo gatto. Evitare di fumare in casa, e lavare e passare regolarmente l’aspirapolvere sui tappeti, sui mobili morbidi e sulla lettiera del tuo gatto. Tutto ciò può aiutare in qualche modo a ridurre l’affanno del tuo gatto. Tuttavia, è improbabile che queste misure da sole siano sufficienti a fermarlo. In quasi tutti i casi, il tuo gatto avrà bisogno dell’aiuto di farmaci come menzionato sopra.

È importante notare che nella maggior parte dei casi, la condizione può essere gestita molto bene. I gatti continueranno a vivere una vita felice!