Perché i pianoforti hanno 88 tasti?

Hai mai suonato un vero pianoforte? Se è così, sai quanto può essere divertente iniziare da un’estremità della tastiera e far scorrere il dito fino all’estremità opposta, suonando tutte le note nel processo.

A differenza degli xilofoni, che hanno fino a 40 tasti, o della maggior parte degli strumenti a fiato, che hanno un numero limitato di tasti, i pianoforti hanno un enorme 88 tasti. Ogni tasto rappresenta una nota diversa, dando al pianoforte una vasta gamma di suoni.

Ti sei mai chiesto perché il pianoforte ha 88 tasti? Perché non 44? O 212? Perché 88? La risposta, a quanto pare, ha sia aspetti storici che pratici.

Il pianoforte ha iniziato come modifica del clavicembalo, che aveva 60 tasti. I primi pianoforti, quindi, di solito avevano 60 tasti. 60 tasti rappresentavano cinque ottave, dato che ci sono 12 note in un’ottava.

Come sempre più pianoforti furono costruiti, i compositori iniziarono a scrivere più musica per il pianoforte. Non passò molto tempo prima che le loro composizioni andassero oltre le cinque ottave disponibili sui pianoforti dell’epoca. I compositori cominciarono a lavorare con i costruttori di pianoforti per creare pianoforti con più tasti, in modo da poter scrivere nuova musica con una gamma più ampia.

Nel corso della storia del pianoforte, si possono trovare molte versioni diverse di pianoforti con molti diversi numeri di tasti. Verso la metà del 1800, i pianoforti si erano espansi fino a sette ottave.

Nella fine del 1880, il popolare produttore di pianoforti Steinway creò il pianoforte a 88 tasti che è lo standard di oggi. Altri produttori hanno seguito l’esempio di Steinway e 88 tasti è stato lo standard da allora.

Il pianoforte a 88 tasti ha sette ottave complete, più alcune altre note. Perché fermarsi a 88 tasti? La maggior parte dei compositori non scrive musica che include note oltre quelle disponibili sul pianoforte a 88 tasti. Inoltre, le note più basse o più alte di quelle del pianoforte a 88 tasti non sono facili da sentire per l’orecchio umano come note distinte oltre a quelle che già esistono.

Il pianoforte moderno di oggi ha 52 tasti bianchi e 36 tasti neri. I tasti bianchi rappresentano i toni musicali A, B, C, D, E, F e G. I tasti neri differiscono dai tasti bianchi in quanto rappresentano intervalli di mezzo passo – noti come diesis e bemolle – tra le varie note. Un gruppo di sette tasti bianchi e cinque tasti neri insieme formano le 12 note che noi chiamiamo un’ottava.

Come tendono a fare gli artisti, ci sono costruttori di pianoforte là fuori oggi che stanno ancora spingendo i confini delle capacità del pianoforte. Stuart and Sons, un produttore australiano di pianoforti, ora produce un “super” pianoforte a coda che ha 102 tasti, 14 in più della norma.

Si potrebbero fare pianoforti con ancora più tasti? La risposta è sì, ma ci sono molte considerazioni che pesano contro i pianoforti con ancora più tasti. Oltre al fatto che l’orecchio umano non può distinguere molte di queste note aggiunte, i pianoforti con più tasti tendono ad essere più lunghi e pesanti dei pianoforti normali – e più costosi. Per esempio, un pianoforte Stuart and Sons da 102 tasti può costare fino a 300.000 dollari!