Perché i cani implorano

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dog_begVi siete appena seduti per una romantica cena a due quando il vostro cane appare ai vostri piedi, fissando con desiderio il vostro cibo e implorando una mano. Che male c’è, ti dici. Gli offri un boccone, sperando che poi ti lasci in pace. Al contrario. Ben presto si mette a scalpitare e a sbavare sul tuo grembo mentre gli passi un boccone, poi un altro per evitare di fare una scenata. Qual è la causa di questo comportamento irritante? Come hai ottenuto un cane così maleducato?

Perché hai insegnato al tuo cane che l’accattonaggio funziona!

L’accattonaggio nei cani è un comportamento appreso. Ad un certo punto i cani scoprono che scalpitare, spingere, piagnucolare, sbavare, abbaiare, o semplicemente fissare il loro sguardo sul vostro piatto, di solito produce una ricompensa preziosa. Alcune persone insegnano intenzionalmente ai loro cani a “supplicare” a comando per una ricompensa in cibo. Ma la maggior parte delle persone lo fa inavvertitamente. Il cibo non è l’unica ricompensa per cui un cane può imparare a scroccare. I cani possono agitarsi per l’affetto, il tempo di gioco, i giocattoli o qualsiasi altra cosa che sembra valere la pena. Non appena cedi a questo cattivo comportamento, hai insegnato al tuo cane che l’accattonaggio funziona.

Il modo migliore per prevenire l’accattonaggio è quello di non dare mai al tuo cane cibo per la gente o avanzi di tavola. Più facile a dirsi che a farsi. Chi può resistere a quegli occhi pieni d’anima e a quell’accattivante inclinazione della testa? Dopo tutto, i cani si sono evoluti nei secoli per sedurci con il loro fascino umano. E anche se tu sei immune, questo potrebbe non essere il caso della cara zia Sally, o del tuo bimbo di due anni che lancia Cheerios dal suo seggiolone. A volte cedere sembra più facile che dire semplicemente “No.”

Per prevenire le cattive abitudini, è importante stabilire delle regole di base. Il tuo cane non deve stare sotto i piedi durante i pasti o durante la preparazione dei pasti. Considera di programmare i pasti del tuo cane in questi momenti. Ma se il tuo cane ha già imparato a scroccare, quanto segue dovrebbe aiutarti:

  1. Vai in tacchino. Smetti immediatamente di dare al tuo cane dei dolcetti da tavola. Non cedere all’accattonaggio. Anche una piccola trasgressione può essere un enorme passo indietro. Siate pronti che l’accattonaggio può intensificarsi prima che il vostro cane finalmente capisca l’antifona.
  2. Mettete il vostro cane su un programma. Dai da mangiare al tuo cane durante i tuoi pasti, ma in un luogo separato. Questo lo terrà occupato. Se devi condividere gli avanzi, mettili nel suo piatto insieme alla sua normale cena.
  3. Limita l’accesso del tuo cane alla zona di preparazione del cibo o alla zona pranzo durante i pasti. Questo può essere fatto mettendo in gabbia il cane o usando un tappetino per lo scat. Utilizza un Buster Food Cube o un giocattolo simile, riempito con un bocconcino appropriato, per tenere occupato il tuo cane. Se il tuo cane si avvicina al tavolo, allontanalo immediatamente.
  4. Niente nella vita è gratis. Questa strategia universale è utile in quasi tutti i problemi di comportamento canino. Insegnate al vostro cane che deve “guadagnarsi” le cose che desidera stando prima in un calmo sit-stay.
  5. Controcondizionamento. In alcuni casi può aiutare dirigere il cane ad eseguire un altro comportamento che è incompatibile con l’accattonaggio, come “andare a sdraiarsi” o “prendere”. Urlare o dare una dura correzione quando il tuo cane muggisce causerà solo confusione e potrebbe portare ad altri problemi di comportamento.

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