Perché così tante persone indossavano parrucche nel 18° secolo?

La moda è sempre stata foriera dei tempi. Prendiamo il 18° secolo, per esempio. Mai – certamente non nella storia europea – le persone sono state così eccessivamente e sfacciatamente, beh, false.

Abbondano le acconciature stravaganti, in particolare le imponenti parrucche incipriate. Ma questo sarebbe cambiato. Quando il XVIII secolo volgeva al termine, le parrucche (sia per gli uomini che per le donne) erano in via di estinzione, viste come un segno di inganno e considerate con sospetto.

Maria Antonietta indossa la caratteristica acconciatura a pouf: i suoi capelli naturali sono allungati in cima con un parrucchino artificiale.

Maria Antonietta indossa la caratteristica acconciatura a pouf: i suoi capelli naturali sono allungati in cima con un parrucchino artificiale.

Durante la Rivoluzione francese, le persone – in particolare gli aristocratici – per paura di essere presi di mira, imprigionati e peggio, smisero di indossare elaborati tappi di cipria, scegliendo di andare au naturel.

Al volgere del secolo, un periodo di maggiore moderazione, la tendenza continuò. I capelli delle donne videro ancora una volta la luce del giorno, tenuti in posizione con pettini di tartaruga, nastri colorati o spille.

Anche se alcuni continuarono a usare parrucchini a clip (o postiches, come li chiamavano i francesi) per gran parte del diciannovesimo secolo, l’artificio era qualcosa da evitare.

Charles-Alexandre de Calonne di Élisabeth-Louise Vigée-Le Brun (1784), Londra, Royal Collection. Il visconte di Calonne è rappresentato con una parrucca incipriata; la polvere caduta dalla parrucca è visibile sulle sue spalle.

Charles-Alexandre de Calonne di Élisabeth-Louise Vigée-Le Brun (1784), Londra, Royal Collection. Il visconte de Calonne è raffigurato mentre indossa una parrucca incipriata; la polvere caduta dalla parrucca è visibile sulle sue spalle.

Infatti, una lettera inviata alla regina Vittoria da sua zia la regina Adelaide nel 1843 illustra perfettamente la disapprovazione che la gente aveva nei confronti delle parrucche all’epoca.

Nella missiva, un’opinionista Adelaide dichiara quanto sia spiacevole che la figlia maggiore di Vittoria sia costretta a indossare una parrucca incipriata. Che strano aspetto deve avere, chioccia Adelaide.

La regina Vittoria con i cinque figli sopravvissuti di sua figlia, la principessa Alice, vestiti a lutto per la madre e la sorella principessa Marie all'inizio del 1879.

La regina Vittoria con i cinque figli sopravvissuti di sua figlia, la principessa Alice, vestiti a lutto per la loro madre e la loro sorella, la principessa Marie, all’inizio del 1879.

Per gli uomini, le parrucche erano considerate il massimo della vanità. Le donne che indossavano parrucche sarebbero state accusate di usare l’inganno nel disperato tentativo di accalappiare un marito. Parrucca divenne una parola così proibita che i parrucchieri inventarono degli eufemismi colorati, come “peruche invisibili per i gentiluomini” o “impercettibili coperture di capelli per le signore.”

Spesso, l’adattamento di una parrucca era un incontro clandestino tra i parrucchieri e i loro clienti. Nel suo libro The Strange Story of False Hair, l’autore John Woodforde racconta una storia commovente di una ragazza, la cui madre le rasò la testa e le fece indossare una parrucca bionda per attirare potenziali corteggiatori.

Colonnello James Hamilton di John Smart (1784), con una parrucca bianca incipriata di polvere rosa.

Colonnello James Hamilton di John Smart (1784), con una parrucca bianca incipriata di polvere rosa.

Dopo il matrimonio, la ragazza avrebbe indossato la parrucca fino al giorno della sua morte. Arrivava al punto di dare ordini specificando che se fosse morta prima del marito, il suo parrucchiere avrebbe dovuto acconciare la parrucca nella bara, per evitare che il marito scoprisse il suo vergognoso segreto.

Francamente, molti erano felici di essere liberi dai loro finti capelli. Le parrucche pesanti ed elaborate dell’epoca georgiana erano un pericolo per la salute. Le persone sviluppavano piaghe sul cuoio capelluto, soffrivano di pidocchi e correvano il rischio che i loro parrucchini esplodessero! (I grassi animali usati per lo styling erano altamente combustibili.)

Le parrucche come abito di corte. Foto di Oxfordian Kissuth CC BY-SA 3.0

Parrucche come abito di corte. Foto di Oxfordian Kissuth CC BY-SA 3.0

Quelle che indossavano ancora parrucche complete a metà del 19° secolo spesso lo facevano per ragioni che andavano oltre il superficiale.

Una donna che soffriva di calvizie, per esempio, era probabilmente afflitta da sifilitica – un’infezione batterica che causava sintomi come piaghe aperte, brutte eruzioni e chiazze calve.

I capelli delle donne durante la prima parte del secolo erano tipicamente portati in uno stile neoclassico che richiamava l’antica Grecia, legati in un nodo o chignon sulla nuca, con riccioli che incorniciavano il viso e la fronte, e accessoriati con nastri e fasce.

Nei decenni successivi, i capelli diventano un po’ più elaborati, magari spazzati verso l’alto e ornati di pettini, fiori, foglie, perle o nastri gioiello.

Wilhelmina Krafft

Wilhelmina Krafft

Per creare questo stile, le donne incorporavano parrucche fatte con ciocche raccolte dai loro pettini e spazzole e conservate nel tempo in contenitori di ceramica o porcellana.

Gli uomini hanno favorito i capelli più lunghi e i baffi, le basette e le barbe durante gran parte del 1800, alcuni usando cere e cornici di legno durante la notte per aiutarli a preservare la loro forma.

In effetti, la metà e la fine del 19° secolo avrebbero introdotto più di qualche progresso nella manutenzione dei capelli.

Wilhelm I, imperatore tedesco, sfoggiava grandi basette.

Eliza Rossana Gilbert, contessa di Landsfeld e cortigiana alla corte di Ludwig I di Baviera, offriva ricette per tingere i capelli grigi in un libro del 1858.

Nel 1882, la canadese Martha Matilda Harper ha iniziato la prima catena internazionale di saloni, offrendo una varietà di trattamenti per capelli sani. E nel 1890, Alexandre Godefroy inventò una macchina per asciugare i capelli nel suo salone parigino.

Lola Montez c.1851.

Lola Montez c.1851.

Alla fine del diciannovesimo secolo, la marea stava cambiando ancora una volta, almeno per quanto riguarda gli uomini, con pubblicazioni come il Hairdresser’s Weekly Journal che suggerivano che i parrucchini creati per nascondere la calvizie maschile andavano oltre la semplice vanità.

Leggi un’altra storia da noi: Nipple Rings for Aristocrats – The Wild Victorian Fashion Trend

Le donne afflitte da ciocche striminzite non furono altrettanto fortunate: l’intolleranza verso i capelli finti sarebbe continuata fino al secolo successivo.

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