Per gli uomini ebrei ortodossi, il cappello noto come Borsalino è il top

(RNS) – La cerimonia del bar e del bat mitzvah è solitamente seguita da un’elaborata celebrazione e da una pioggia di regali. Ma molti ragazzi ebrei di 13 anni bramano solo un oggetto: un cappello.

Il copricapo preferito dai ragazzi e dagli uomini ebrei ortodossi è un elegante borsalino nero italiano conosciuto come Borsalino. Ha un hoiche (corona alta in yiddish), una tesa notevolmente larga e un prezzo di 325 dollari. Questo è dovuto in parte alla sua costruzione unica. Non è un cappello prodotto in serie.

“È un processo molto complesso e ci vogliono circa otto settimane per fare un cappello”, ha detto Steven Goldstein, proprietario di Bencraft Hatters a Brooklyn, New York. “Ciò che separa la Borsalino da tutte le altre aziende è che loro partono dall’inizio e producono i loro corpi di feltro e possono controllare la qualità e la rigidità fin dall’inizio.”

Bencraft è il più grande rivenditore di Borsalino nel mondo. Goldstein ha detto di venderne “qualche migliaio” ogni anno, molti dei quali vengono regalati a un ragazzo dopo che è stato chiamato alla Torah.

“Quando un ragazzo compie 13 anni e fa il bar mitzvah, è un passo verso la virilità e uno dei rituali è che riceve un nuovo cappello, a volte due – uno per i giorni feriali e l’altro per il Sabbath. E di solito quello per il Sabbath, se i genitori possono permetterselo, è un Borsalino”, ha detto Goldstein.

Carrelli vintage contengono cappelli nella fabbrica Borsalino di Alessandria, Italia. Foto per gentile concessione di Borsalino

Il Borsalino è considerato la Cadillac dei fedora. Harrison Ford lo indossava nei vari film di Indiana Jones, così come Humphrey Bogart in “Casablanca”. Così come Ernest Hemingway e Winston Churchill. Più recentemente, celebrità come Johnny Depp, Rihanna e Madonna lo hanno sfoggiato.

Questo speciale cappello nero viene prodotto ad Alessandria, in Italia, dal 1857, quando l’azienda fu fondata da Giuseppe Borsalino.

La qualità del cappello e il meticoloso processo di costruzione a mano in 52 fasi possono spiegare la sua popolarità tra i glitterati. La sua ascesa tra gli ebrei ortodossi è più complicata.

Rabbi Shaya Mintz, vice presidente esecutivo di Kollel Toronto, lo paragona a un uomo d’affari che si veste per un incontro importante.

“Porta una presenza”, ha detto Mintz. “Ogni volta che ci troviamo in preghiera, quando salutiamo il nostro creatore e ringraziamo il nostro creatore per ciò che ci è stato fornito, non andiamo in un incontro privato di quella natura in borghese.”

Gli uomini ebrei indossano il fedora a St. RNS foto di Bill Motchan

Gli ebrei osservanti della Torah indossano generalmente una kippah durante la preghiera e quasi ovunque, per ricordare che la presenza di Dio è sempre in alto. Ci sono diversi riferimenti a questa pratica nel Talmud. Qualsiasi tipo di cappello sarebbe teoricamente sufficiente. Tuttavia, gli uomini ebrei che indossano il Borsalino hanno anche una generica kippah sotto di esso.

Una teoria è che il “Chofetz Chaim”, un trattato sull’etica e le leggi ebraiche dell’influente rabbino bielorusso Israel Meir Kagan, proclama che è corretto indossare un copricapo extra in un momento di preghiera.

Quel testo non ha specificato il tipo di cappello, però. La pratica di indossare un cappello elegante può essere fatta risalire alla metà del 1800 e a Nosson Zvi Finkel, un insegnante ebreo ortodosso dell’Europa orientale che aveva molti giovani poveri come studenti, secondo il rabbino Menachem Tendler, il rabbino capo della U. City Shul di St. Louis.

“La cosa di Finkel era che se la Torah è il manuale del mondo, bisogna essere rispettabili, essere dignitosi”, ha detto Tendler. “Ha istituito un’uniforme e ha raccolto denaro in modo che ogni ragazzo della sua sinagoga andasse in giro con un vestito, un cappello e una cravatta. Camminavano per la città e la gente diceva: ‘Quella è una persona di successo’. Era un’immagine che aveva creato per i ragazzi della yeshiva.”

Tendler possiede tre Borsalino, che indossa solo per la preghiera o in occasioni speciali. Ammette che quando ne indossa uno, ne sente la presenza.

“Una persona che si sveglia e ha l’aspetto di uno schlepper comincia a trattarsi come uno schlepper”, ha detto Tendler. “Una persona che si sveglia, se si veste come un milionario, ha una grande influenza.”

Rabbi Menachem Tendler sfoggia un Borsalino fedora a St. RNS foto di Bill Motchan

Tendler ha subito sottolineato che indossare uno o due copricapi non fa di un uomo una persona migliore. Questo può essere dimostrato solo dalle sue azioni.

“Non significa che io sia un ebreo migliore di chiunque altro”, ha detto. “Il cappello non ti rende più osservante, e non sei meno osservante se non hai un cappello nero.”

Interrogato sulla popolarità del cappello tra gli ebrei ortodossi, il funzionario della Borsalino Lorenzo Lodigiani non si è pronunciato.

“Il nostro unico credo è la qualità e prendiamo molto sul serio l’importanza di mantenere la nostra produzione ad alto livello per tutte le persone che condividono con noi questo valore, indipendentemente dalla loro provenienza, dal loro credo o anche dalla loro religione”, ha detto Lodigiani.

Non c’è dubbio che gli ebrei osservanti della Torah gli attribuiscono un significato speciale, secondo Goldstein di Bencraft Hatters.

“Nella comunità religiosa, la fedeltà al Borsalino è presente”, ha detto Goldstein. “È ancora il miglior cappello che si fa, ed è particolarmente popolare tra le giovani generazioni. È simile a come le scarpe da ginnastica sono popolari tra i giovani in tutto il paese. È considerato uno status symbol ed è facilmente riconoscibile da tutti gli altri cappelli.”

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