Pat Benatar

Inizio di carrieraModifica

Benatar lasciò il suo lavoro per intraprendere la carriera di cantante dopo essere stata ispirata da un concerto di Liza Minnelli che vide a Richmond. Ha avuto un concerto in un Holiday Inn e ha ottenuto un lavoro come cameriera cantante in un nightclub chiamato The Roaring Twenties. Al Roaring Twenties, incontrò e formò un duo con il pianista Phil Coxon, che presto si espanse in una lounge band di dieci persone chiamata Coxon’s Army, un habitué del club seminterrato di Sam Miller. La band guadagnò popolarità e fu il soggetto di uno speciale della PBS mai andato in onda; il suo bassista Roger Capps fu in seguito il bassista originale della Pat Benatar Band. Il periodo produsse anche il primo e unico singolo di Benatar fino al suo eventuale singolo del 1979 (tratto dall’album In the Heat of the Night su Chrysalis Records): “Day Gig” (1974), Trace Records, scritto e prodotto da Coxon e pubblicato localmente a Richmond. Il suo ultimo concerto significativo a Richmond fu una performance di due ore alla Thomas Jefferson High School.

Dennis Benatar fu congedato dall’esercito e la coppia si trasferì a New York nel maggio 1975 in modo che Benatar potesse perseguire una carriera di cantante. Benatar si esibì in una serata amatoriale al comedy club Catch a Rising Star di New York. La sua interpretazione di “Rock-a-Bye Your Baby With a Dixie Melody” di Judy Garland le valse un richiamo da parte del proprietario del club Rick Newman, che poi divenne il suo manager; divenne un’artista regolare al Catch a Rising Star per i successivi tre anni. Alla fine del 1975 ottenne la parte di Zephyr nel musical rock futuristico di Harry Chapin, The Zinger, che andò in scena per un mese nel 1976 alla Performing Arts Foundation’s (PAF) Playhouse a Huntington Station, Long Island.

Halloween 1977 si rivelò una notte cruciale per il primo personaggio in spandex di Benatar. Partecipò ad un concorso di Halloween al Cafe Figaro nel Greenwich Village vestita come un personaggio del film Cat-Women of the Moon. Più tardi quella sera, salì sul palco di Catch a Rising Star ancora in costume. Tra un’apparizione e l’altra a Catch a Rising Star, ha registrato jingle commerciali per la Pepsi-Cola e un certo numero di marchi regionali. Nella primavera del 1978 si esibì al Tramps nightclub di New York City per quattro giorni, dove la sua performance fu ascoltata dai rappresentanti di diverse case discografiche. Fu firmata alla Chrysalis Records dal co-fondatore Terry Ellis la settimana seguente. Pat Benatar e Dennis Benatar divorziarono poco dopo, anche se lei mantenne il cognome di lui.

1979-1981: In the Heat of the Night e Crimes of PassionEdit

L’album di debutto di Benatar, In the Heat of the Night, fu pubblicato nell’agosto 1979, ma debuttò nella classifica degli album US Billboard 200 solo in ottobre, raggiungendo infine il numero 12 negli Stati Uniti nel marzo 1980. Mike Chapman produsse tre brani dell’album, mentre l’ingegnere Peter Coleman supervisionò il resto. Inoltre, Chapman e il suo compagno di canzoni, Nicky Chinn, scrissero tre canzoni che appaiono sull’LP: “In the Heat of the Night” e “If You Think You Know How to Love Me” che erano state precedentemente registrate da Smokie, e una versione riarrangiata di una canzone che avevano scritto per Sweet, “No You Don’t”. L’album conteneva anche due canzoni scritte da Roger Capps e Benatar, “I Need a Lover” scritta da John Mellencamp, e “Don’t Let It Show”, scritta da Alan Parsons e Eric Woolfson.

L’album fu certificato Platino dalla Recording Industry Association of America nel dicembre 1980. Il Canada divenne il mercato di maggior successo dell’album, che fu certificato 4 volte platino, con un picco al numero 3 della classifica degli album RPM. Mentre fu un moderato successo in Australia, raggiungendo il numero 25, e molto successo in Nuova Zelanda, raggiungendo il numero 8, entrò a malapena nella Top 100 nel Regno Unito. Insolitamente per un album in lingua inglese, il suo mercato europeo di maggior successo fu la Francia dove arrivò al numero 20.

“If You Think You Know How to Love Me” fu il primo singolo ad essere pubblicato il 14 settembre 1979. Tuttavia, non ebbe successo. Il secondo singolo di Benatar, “Heartbreaker”, fu pubblicato il 26 ottobre 1979 e divenne una hit dormiente, salendo alla fine al numero 23 negli Stati Uniti, al numero 16 in Canada e al numero 14 in Nuova Zelanda. In seguito fu inserito al numero 72 nella lista di VH1 delle più grandi canzoni hard rock di tutti i tempi. Un terzo singolo “We Live for Love”, che fu scritto dal suo futuro marito Neil Giraldo, fu pubblicato nel febbraio 1980, e divenne il suo primo successo nella Top 10 ovunque raggiungendo il numero 8 in Canada, mentre raggiunse il numero 27 negli Stati Uniti, il numero 26 in Nuova Zelanda, e il numero 28 in Australia, il suo primo successo lì.

Nell’agosto del 1980, Benatar pubblicò il suo secondo LP, Crimes of Passion, con la sua canzone simbolo “Hit Me with Your Best Shot” insieme alla controversa canzone “Hell Is for Children”, che fu ispirata dalla lettura di una serie di articoli del New York Times sugli abusi sui bambini in America. “Hit Me With Your Best Shot” (numero 9 negli Stati Uniti) fu il suo primo singolo ad entrare nella Top 10 degli Stati Uniti e vendette più di un milione di copie (Gold status) negli Stati Uniti. Fu anche un successo nella Top 10 in Canada e un moderato successo in Australia dove raggiunse il numero 33. L’album raggiunse il picco per cinque settimane consecutive al numero 2 negli Stati Uniti nel gennaio 1981 (dietro Double Fantasy di John Lennon e Yoko Ono) e un mese dopo, Benatar vinse il suo primo Grammy Award come “Best Female Rock Vocal Performance” del 1980 per l’album.

Altri singoli estratti da Crimes of Passion furono “Treat Me Right” (numero 18 negli Stati Uniti e numero 12 in Canada) e la cover dei Rascals, “You Better Run” (numero 42 negli Stati Uniti ma non in Canada), che fu il secondo video musicale mai trasmesso su MTV, dopo “Video Killed the Radio Star” dei Buggles. L’album conteneva anche una cover a tempo variabile di “Wuthering Heights” di Kate Bush. Prodotto da Keith Olsen, Crimes of Passion rimase nelle classifiche statunitensi degli album per 93 settimane e nella top 10 per più di sei mesi, diventando la sua prima certificazione di Platino da parte della RIAA, e fu successivamente certificato come 4× Platino, il suo album più venduto negli USA. Nell’ottobre 1980, Benatar (insieme al futuro marito Neil Giraldo) apparve sulla copertina della rivista Rolling Stone. L’album fu certificato 5× Platino in Canada, il suo album più venduto in quel paese, dove raggiunse il numero 2 nella classifica degli album. Ha avuto successo anche in Nuova Zelanda (numero 6), Francia (numero 2) e Australia (numero 16) ma non ha raggiunto la classifica nel Regno Unito.

1982-1983: Precious Time, Get Nervous, e Live from EarthEdit

Nel luglio 1981, il suo terzo LP, Precious Time fu pubblicato. Un mese dopo, l’album raggiunse il numero 1 nella classifica Billboard US Top 200 LP. In Canada fu certificato doppio platino e raggiunse il numero 2 nella classifica degli album. Fu anche il suo primo album in classifica nel Regno Unito, raggiungendo il numero 30, e divenne il suo più grande successo in Australia e Nuova Zelanda, raggiungendo rispettivamente il numero 8 e il numero 2, mentre ancora una volta ebbe grande successo in Francia, raggiungendo il numero 3. Il singolo principale dell’album, “Fire and Ice” (co-scritto dal membro della band Scott Sheets), fu un altro successo (numero 17 negli Stati Uniti e numero 2 nella nuova classifica Rock Tracks, numero 4 in Canada, Top 30 in Australia e Nuova Zelanda) e fece vincere a Benatar il suo secondo Grammy Award per “Best Female Rock Vocal Performance” e il suo terzo album di platino consecutivo certificato dalla RIAA, alla fine fu certificato doppio platino. “Promises in the Dark” (numero 38 negli Stati Uniti e numero 31 in Canada) fu anche pubblicato come singolo.

Get Nervous fu pubblicato nel 1982, guidato da un singolo di successo e dal video di MTV, “Shadows of the Night”, che vendette bene: US Hot 100 numero 13 e Rock Tracks chart numero 3, Canada numero 12 e AUS numero 19. L’album fu un altro successo, raggiungendo il numero 4 negli Stati Uniti, anche se vendette meno bene nella maggior parte degli altri paesi, raggiungendo generalmente solo la Top 20 (Canada numero 16), e raggiunse solo il numero 73 nel Regno Unito. Fu la sua quarta certificazione di platino RIAA e CRIAA consecutiva, e “Shadows of the Night” fece guadagnare a Benatar il suo terzo Grammy, sempre per “Best Female Rock Vocal Performance”. I singoli successivi, “Little Too Late” e “Looking for a Stranger”, ebbero anch’essi successo negli Stati Uniti, raggiungendo il numero 20 e il numero 39 (più il numero 4 nella classifica Rock Tracks) ma non raggiunsero le classifiche al di fuori degli Stati Uniti, nemmeno in Canada. Il video musicale di “Shadows of the Night”, a tema con la seconda guerra mondiale, vedeva la partecipazione di attori allora sconosciuti, Judge Reinhold nel ruolo di un copilota di caccia americano e Bill Paxton in quello di un operatore radio tedesco.

Nel 1983, Benatar si era fatta una reputazione per cantare su argomenti “difficili”, meglio esemplificati da uno dei più grandi successi della sua carriera, “Love Is a Battlefield” (scritto dal noto cantautore Holly Knight con Mike Chapman), pubblicato nel dicembre 1983. A quel punto, il suo suono si era ammorbidito dall’hard rock a un pop più atmosferico e il videoclip basato sulla storia per “Love Is a Battlefield” era indirizzato direttamente a MTV, anche con Benatar in un numero di ballo di gruppo ispirato a Michael Jackson, usando il regista di Jackson’s Beat It Bob Giraldi e il coreografo Michael Peters. Questa nuova direzione pop/rock fu un enorme successo commerciale, con il singolo che rimane oggi il suo più grande successo nella maggior parte dei paesi. Questo includeva un picco al numero 5 della US Hot 100, numero 1 per quattro settimane nella classifica US Rock Tracks, numero 2 in Canada, numero 1 nei Paesi Bassi (per quattro settimane finendo come la canzone numero 2 dell’anno), il suo primo successo Top 30 lì, e al numero 1 in Australia per sette settimane consecutive, il suo primo successo Top 25 lì, numero 3 in Germania Ovest, numero 5 in Svizzera, numero 6 in Nuova Zelanda, e numero 17 nel Regno Unito, la sua prima canzone Top 50 lì. È stata la sua prima canzone ad entrare in classifica in Svizzera, raggiungendo il numero 11. La canzone ha anche fatto guadagnare a Benatar il suo quarto Grammy Award consecutivo per la “Best Female Rock Vocal Performance”.

“Love Is a Battlefield” fu uno dei due brani in studio inclusi nell’album live, Live from Earth, che fu registrato durante il tour mondiale di Benatar ‘Get Nervous’ in America ed Europa nel 1982 e 1983, l’altro fu “Lipstick Lies”. L’album ebbe un successo misto in diversi paesi: raggiunse il numero 2 in Australia, il numero 12 in Nuova Zelanda, il numero 13 negli Stati Uniti, e divenne il suo primo album di successo in Germania (numero 7) e nei Paesi Bassi (numero 4), ma raggiunse solo la Top 25 in Canada e Francia, e il numero 60 nel Regno Unito. Diventa il suo quinto album di platino RIAA e CRIA consecutivo.

1984-1986: Tropico, Seven the Hard WayEdit

Nell’agosto 1984, Benatar pubblicò il suo quinto album in studio, Tropico, che, oltre a raggiungere il numero 7 in Nuova Zelanda e il numero 31 nel Regno Unito, fu generalmente un passo indietro nella maggior parte degli altri paesi (USA numero 14, Canada numero 21, AUS numero 9, Francia numero 16, Germania numero 26, Olanda numero 23). Il singolo “We Belong”, una canzone pop slow-tempo, pubblicata nell’ottobre 1984, un mese prima dell’uscita dell’album, divenne un altro successo nella top 10 negli Stati Uniti, raggiungendo il numero 5, e la Top 10 in molti altri paesi, tra cui il numero 7 in Australia, il numero 9 in Germania Ovest, e il numero 5 in Svizzera, il suo maggior successo ma l’ultimo singolo di successo lì. Ha anche raggiunto il numero 22 nel Regno Unito. Un secondo singolo pubblicato, “Ooh Ooh Song”, raggiunse il numero 36 negli Stati Uniti, ma andò male in altri paesi. È stato detto da Benatar e Giraldo che questo album è il primo in cui si sono allontanati dal famoso suono “hard rock” di Benatar e hanno iniziato a sperimentare nuovi stili e suoni, a volte più “gentili”. Nonostante non abbia raggiunto la Top 10 statunitense, l’album le ha fatto guadagnare immediatamente la sesta certificazione di platino RIAA e CRIAA.

Dopo il successo di “We Belong” nel Regno Unito, “Love is a Battlefield” fu ripubblicato nel Regno Unito all’inizio del 1985 e divenne il suo più alto successo in classifica, raggiungendo il numero 17. “We Belong” fu anche nominata per la miglior performance vocale pop femminile nel 1986. La prima nomination di Benatar in quella categoria.

Nel 1985, Benatar pubblicò il suo sesto album in studio, Seven the Hard Way. Benatar raggiunse la Top 10 degli Stati Uniti (e il numero 4 della classifica US Rock Tracks) con il singolo rock nominato ai Grammy “Invincible” (il tema del film The Legend of Billie Jean), che fu scritto da Holly Knight (Love Is a Battlefield) e Simon Climie, tre mesi prima che l’album fosse pubblicato. Il brano raggiunse anche il numero 6 in Canada. L’altro suo singolo dell’album, nominato ai Grammy, il chitarristico “Sex As a Weapon”, salì fino al numero 28 della US Hot 100 nel gennaio 1986, al numero 5 della US Rock Tracks chart, e raggiunse la Top 30 in Canada. Sia i singoli Seven che Hard Way ebbero meno successo fuori dal Nord America rispetto ai due precedenti singoli più “gentili”, raggiungendo generalmente la Top 30 in Australia, Germania Ovest, Paesi Bassi e Nuova Zelanda (anche se Invincible arrivò nella Top 15), ma mancando la Top 50 nel Regno Unito. Un terzo singolo, la pastosa “Le Bel Age”, arrivò al numero 54 della US Hot 100.

Seven the Hard Way raggiunse il numero 26 negli Stati Uniti, guadagnando una certificazione RIAA Gold (import CD). In Canada, è stato il suo settimo album consecutivo certificato Platino anche se ha raggiunto solo il numero 36 nella classifica di vendita degli album. Raggiunse anche il numero 19 in Australia e fu un grande successo in Nuova Zelanda raggiungendo il numero 2, ma non raggiunse la Top 50 in Germania Ovest, Paesi Bassi, Svizzera o Regno Unito, e per la prima volta, un album di Benatar non riuscì a entrare in classifica in Francia. Nell’autobiografia di Benatar, Between a Heart and a Rock Place, ha detto: “Di tutti gli album, Seven the Hard Way è costato di più e ha venduto meno”. L’album vendette circa 600.000 copie negli Stati Uniti.

1987-1988: Best Shots e Wide Awake in DreamlandEdit

Nel luglio 1988, Benatar pubblicò il suo settimo album in studio, Wide Awake in Dreamland, che generalmente migliorò il successo di Seven the Hard Way, come il raggiungimento del numero 11 nel Regno Unito e in Canada, guadagnando il suo ottavo album consecutivo certificato Platino in Canada, e numero 13 in Australia. Ha raggiunto il numero 26 negli Stati Uniti, ma si è fermato al numero 15 in Nuova Zelanda, di solito uno dei suoi mercati di maggior successo. Il singolo principale, nominato ai Grammy, “All Fired Up” (scritto da Kerryn Tolhurst, ex-The Dingoes) raggiunse il numero 19 sia negli Stati Uniti che nel Regno Unito (più il numero 2 nella classifica US Rock Tracks), il numero 8 in Canada, il numero 20 in Nuova Zelanda, e fu un successo al numero 2 in Australia, diventando uno dei maggiori successi del 1988 in quel paese. Altri singoli estratti dall’LP sono “Don’t Walk Away” (numero 42 in UK), la nominata ai Grammy “Let’s Stay Together”, e “One Love” (numero 59 in UK).

1989-presente: True Love, Gravity’s Rainbow e GoEdit

Benatar si esibisce a Sydney, Ottobre 2010

True Love è stato un disco di jump blues, pubblicato alla fine di aprile 1991, e caratterizzato dalla blues band Roomful of Blues, con il supporto di Pat Benatar, Neil Giraldo e Myron Grombacher. L’album vendette oltre 339.000 copie senza un significativo airplay radiofonico e una limitata esposizione su VH-1. “Payin’ the Cost to Be the Boss”, “So Long”, e il brano che dà il titolo all’album furono pubblicati come singoli, con il primo che raggiunse il numero 17 nella classifica Rock Tracks degli Stati Uniti, ma non raggiunse nessun altro posto. L’album raggiunse il numero 40 nel Regno Unito e il numero 37 negli Stati Uniti. Fu certificato Oro in Canada per le vendite di 50.000 unità, il suo primo a non raggiungere lo status di Platino e il suo ultimo album certificato per quel paese dove raggiunse il 22° posto nella classifica di vendita degli album. Raggiunse la Top 40 in molti altri paesi.

Gravity’s Rainbow uscì nel 1993 e fu un ritorno al genere AOR. “Everybody Lay Down” fu raccolta dalla radio Album Rock e arrivò fino al numero 3 della classifica Rock Tracks. Il singolo non fu mai pubblicato nella Top 40/Contemporary Hit Radio e non fu mai prodotto un video musicale. L’unico altro paese in cui entrò in classifica fu il Canada, dove raggiunse il numero 50. “Somebody’s Baby” fu invece rilasciato come singolo alla Top 40 radio e fu prodotto un video musicale, ma non andò in classifica negli Stati Uniti e fu solo un successo minore in alcuni altri paesi, incluso il picco al numero 41 in Canada.

Una terza traccia, “Everytime I Fall Back”, fu programmata per il rilascio e fu girato un video, ma il singolo non fu mai pubblicato e il video musicale fu perso quando la Chrysalis fu venduta alla EMI Records. Benatar era rimasta di nuovo incinta e questo potrebbe aver avuto un effetto sul supporto della sua etichetta all’album. Il tour per questo album fu di sole sette date, interrotto a causa della gravidanza. Fu l’ultimo album di Benatar registrato per la Chrysalis. Con pochissima promozione da parte della Chrysalis, Gravity’s Rainbow non riuscì ad avere lo stesso successo commerciale del precedente lavoro di Benatar. Secondo SoundScan, l’album ha venduto circa 160.000 copie negli Stati Uniti e ha raggiunto il numero 85 nella classifica degli album. È attualmente disponibile in una versione due-in-uno con True Love (importazione). L’album è entrato in classifica solo in un altro mercato, il Canada, dove ha raggiunto il numero 44.

Innamorata (US numero 171) è stato pubblicato nel 1997 dall’etichetta CMC International. Un video singolo fu prodotto per “Strawberry Wine (Life is Sweet)”. Secondo SoundScan, l’album ha venduto quasi 65.000 copie.

Benatar ha pubblicato solo un album di nuovo materiale dopo Innamorata del 1997, che è Go del 2003 (numero 187). L’album includeva il singolo di beneficenza per l’11 settembre, “Christmas in America” come bonus track. Un video è stato prodotto per il singolo “Have It All”, ma non è mai stato pubblicato fino a quando non è trapelato su YouTube nel 2012; l’unico video di questo album è per la bonus track. Si sono riuniti con Holly Knight e Neil e Holly hanno scritto il brano “Girl”. La title track hard rock “Go!” divenne una canzone popolare per i futuri concerti di Benatar. Secondo SoundScan, l’album ha venduto quasi 34.000 copie.

Nel novembre 2015, Benatar ha registrato e pubblicato una canzone natalizia chiamata “One December Night”.

Nel gennaio 2017, Benatar ha registrato la canzone “Shine” per sostenere la Women’s March del 21 gennaio 2017. Questa è la sua prima registrazione originale non festiva in oltre 10 anni. Nel settembre dello stesso anno Benatar ha nuovamente collaborato con la cantautrice e produttrice Linda Perry per la canzone “Dancing Through the Wreckage”, che è stato il singolo principale della colonna sonora del documentario Served Like a Girl. Nell’ottobre 2017 la canzone è entrata nella Billboard Adult Contemporary Chart, raggiungendo infine il picco al numero 22 in novembre. La canzone ha anche ricevuto una nomination per la migliore canzone da un documentario dai Critics’ Choice Awards.