Mutinus elegans

Esemplare della Florida, USA

I giovani corpi fruttiferi sono inizialmente bianchi e sferici o ovoidali, parzialmente sommersi nel terreno, con dimensioni da 2 a 3 cm (0.8 to 1.2 in) per 1 to 2 cm (0.4 to 0.8 in). Quando il corpo del frutto matura, l’uovo si rompe e il gambo spugnoso che porta le spore emerge; completamente cresciuto, può essere lungo da 1 a 15 cm e spesso da 1,5 a 2 cm. Il gambo è cavo e fortemente rugoso; la sua forma è cilindrica in basso, ma si assottiglia gradualmente fino ad uno stretto apice con una piccola apertura sulla punta. La metà superiore del gambo è di colore rosso vivo o arancione rossastro, e il colore perde gradualmente intensità trasformandosi in bianco rosato al di sotto. Il gambo può essere dritto o leggermente curvo. Una gleba gelatinosa verde-marrone copre il terzo superiore del gambo negli esemplari appena emersi. I resti dell'”uovo” formano una volva intorno alla base del gambo. L’odore della gleba è sgradevole; un autore lo descrive come “stucchevolmente dolce o metallico”. Le spore sono di colore verde-marrone. I corpi fruttiferi sono attaccati al substrato da rizomorfi biancastri che ricordano le radici delle piante. Il micologo americano Smith ha notato che le uova sono spesso lente ad aprirsi, a volte impiegando fino a due settimane prima che il gambo si espanda.

Le spore sono 4-7 per 2-3 µm, oblungo-ellittiche, lisce, e incorporate nella gleba. Uno studio del 1982 ha rivelato che le spore delle specie della famiglia Phallaceae, compreso Mutinus elegans, hanno una cicatrice ilare (0,2-0,3 µm di diametro) che è osservabile con la microscopia elettronica a scansione. La cicatrice ilare è una rientranza circolare ad un’estremità della spora, e molto probabilmente risulta durante la separazione dell’attacco della spora allo sterigma del basidio.

Commestibilità

Le forme uovo immature di Mutinus elegans sono commestibili, ma “non raccomandate”. Una guida sul campo nota che le uova dei funghi stinkhorn “hanno il sapore dei condimenti che vi sono aggiunti”. L’odore fetido degli esemplari maturi sarebbe probabilmente repellente per molti, anche se non sono considerati velenosi.

Specie similiModifica

Rispetto a M. elegans, la specie affine M. caninus (mostrato qui) ha una minore quantità di gambo ricoperto di gleba, e una punta che è fusa insieme, piuttosto che con una piccola apertura.

Il “pungitopo del cane” (Mutinus caninus) è più piccolo, ha una distinta punta ovale o a forma di fuso su un gambo sottile e manca della colorazione brillante di M. elegans; ha meno del gambo coperto da gleba. La porzione del gambo al di sotto della massa delle spore è bucherellata in M. caninus, rispetto a quella “sassosa” di M. elegans. M. caninus è anche meno comune di M. elegans. Mutinus bambusinus è simile per dimensioni e forma, tranne che non ha una demarcazione di colore distinta tra la parte superiore e inferiore del gambo; invece, l’intero gambo mostra pigmenti rossi. Il gambo di M. ravenelii è meno affusolato di M. elegans, e ha una testa rigonfia chiaramente differenziata.