Mount St. Helens

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Mount St. Helens

4 ottobre 2004JPEG

Dopo più di un decennio di inattività, il monte St. Helens a Washington ha iniziato a brontolare alla fine di settembre con una serie di piccoli terremoti, alcuni dei quali erano del tipo a lungo periodo che i geologi hanno imparato a riconoscere come il segno rivelatore che il magma dall’interno della Terra sta risalendo in superficie. Il 1° ottobre 2004, il vulcano ha rilasciato una piccola esplosione di vapore e cenere e si è brevemente calmato, ma nei giorni successivi, l’attività sismica è ripresa. Gli scienziati hanno alzato il livello di allerta del vulcano a tre, l’ultimo gradino sotto l’eruzione attiva.

Il 4 ottobre, il giorno in cui questa immagine è stata catturata dal Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) sul satellite Terra della NASA, il monte St. Helens ha emesso nuovamente vapore e cenere: durante un episodio di 30 minuti al mattino e per un episodio di 10 minuti nel primo pomeriggio. Secondo i rapporti dell’U.S. Geological Survey, il vapore è stato probabilmente prodotto da roccia calda spinta sul ghiacciaio della montagna che ha sciolto il ghiaccio e generato vapore.

Il monte St. Helens si trova a sinistra del centro di questa immagine, e il pennacchio di cenere e vapore è visibile mentre si allontana dal vulcano verso sud-est, verso il picco coperto dal ghiacciaio del monte Adams. Altre grandi montagne nella scena sono il monte Rainer (in alto) e il monte Hood (in basso). Il fiume Columbia taglia in direzione est-ovest la parte inferiore dell’immagine, e la città di Portland appare come una macchia grigia lungo le sue rive in basso a sinistra.

Altri segni che un’eruzione è probabile nel prossimo futuro sono un lago gorgogliante (bollente) che si è formato nello sfiato dove la cenere e il vapore sono stati rilasciati il 4 ottobre, un rapido ritorno all’attività sismica dopo gli episodi di emissione, la continua risalita di parte del ghiacciaio e del fianco sud della cupola di lava, l’apertura di crepe nella cupola di lava, e la rilevazione di gas di biossido di carbonio e idrogeno solforato in numerosi siti. Per ulteriori informazioni sullo stato attuale del vulcano, si prega di visitare il sito web dell’U.S.G.S. Cascades Volcano Observatory.

Immagine NASA per gentile concessione di Jeff Schmaltz, MODIS Rapid Response Team, NASA-GSFC