Motore V16

Auto di produzioneModifica

Motore Cadillac V16 dei primi anni ’30

La prima auto di produzione ad utilizzare un motore V16 fu la Cadillac V-16, introdotta nel gennaio 1930. Il motore Cadillac V16 fu inizialmente prodotto con una cilindrata di 452 cu in (7,4 L), OHV e un angolo a V di 45 gradi. Per la Serie 90 del 1938, il motore fu rivisto con una cilindrata di 431 cu in (7.062,8 cm3), un gruppo valvole a testa piatta e un angolo a V di 135 gradi (quest’ultimo per ottenere una minore altezza del cofano). Questa versione da 431 cuin produceva tanta potenza quanto il suo immediato predecessore pur essendo molto meno complessa, aveva un albero motore più rigido che aiutava la durata e la scorrevolezza, e aveva persino un filtro dell’olio esterno, una rarità per qualsiasi auto a qualsiasi prezzo in quei giorni.

La Marmon Motor Car Company iniziò effettivamente lo sviluppo di un motore V16 nel 1927 (prima della Cadillac), tuttavia il suo programma di sviluppo prese più tempo e il Marmon Sixteen fu rilasciato nel 1931. Questo motore aveva un angolo a V di 45 gradi, utilizzava canne dei cilindri in acciaio stampato ed era costruito principalmente in alluminio. Solo 400 Marmon Sixteen furono prodotti tra il 1931 e il 1933.

Nel 1991, la Cizeta-Moroder V16T iniziò la produzione, con un motore a 16 cilindri in una configurazione unica. Piuttosto che un layout V16 convenzionale, il motore era in realtà due motori V8 separati montati trasversalmente con ingranaggi tra i due che fornivano una singola uscita dal centro del gruppo motore alla trasmissione. Solo poche auto furono prodotte prima che l’azienda cessasse l’attività.

Auto prototipoModifica

Prototipo Peerless Sixteen del 1932

La Peerless Motor Company sviluppò un motore V16 nei primi anni ’30, tuttavia fu costruito un solo prototipo prima che tutta la produzione di automobili cessasse e l’azienda convertisse la sua fabbrica in una fabbrica di birra dopo la fine del proibizionismo negli Stati Uniti.

Nei tardi anni ’80, fu sviluppato il motore BMW Goldfish V16 da 6,7 L (409 cu in), basato sull’allora nuovo motore V12 della BMW. I prototipi furono montati su una Serie 7 a passo lungo e poi nei primi anni ’90 su una Bentley Mulsanne. Più o meno nello stesso periodo, Mercedes-Benz sviluppò un motore V16 da 8,0 L (488 cu in) per la limousine della classe S. Tra il 1988 e il 1990 furono costruiti circa 35 prototipi.

La concept car Cadillac Sixteen del 2003 fu presentata con un motore V16 da 13,6 L (830 cu in), che era basato sui motori LS V8 della General Motors. L’anno successivo, la concept car Rolls-Royce 100EX fu presentata con un motore V16 da 9,0 L (549 cu in). L’auto presente nel film Johnny English Reborn è alimentata da questo motore V16.

Il prototipo Devel Sixteen del 2017 utilizzava un motore V16 quad-turbo da 12,3 L (751 cu in).

Auto da corsaModifica

Motore Auto Union Type C

Auto Union Tipo A

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Il primo utilizzo noto di un V16 nelle corse automobilistiche fu la Maserati Tipo V4 utilizzata nelle gare di Grand Prix. La Tipo V4 debuttò a Monza nel 1929 e raggiunse il record mondiale di velocità di 245,9 km/h (152,8 mph) in un evento a Cremona, Italia.

Alla 500 miglia di Indianapolis del 1931, un motore V16 personalizzato fu montato su una “supercar” Cord guidata da Shorty Cantlon. L’auto fu competitiva, passando dal 26° posto in griglia al 3°, ma fu rallentata dall’inaffidabilità, ulteriormente aggravata dalla necessità di cambiare tutte e sedici le candele. L’anno successivo, Bryan Saulpaugh qualificò la macchina in terza posizione, tuttavia la macchina subì una rottura del tubo dell’olio al 55° giro e la loro gara finì. Poco dopo la gara il V16 fu rimosso e sostituito con un convenzionale motore Miller a quattro cilindri.

Le auto a motore centrale Auto Union Type A, Type B e Type C Grand Prix dal 1933 al 1938 erano alimentate da motori sovralimentati da 4,4 L (269 cu in). A causa di un cambio di regole nel 1938, questi furono sostituiti da un motore V12 per l’auto da corsa Type D. Prima di questo cambio di regole, l’Alfa Romeo Tipo 316 gareggiò al Gran Premio di Tripoli del 1938 spinta da un motore V16 a 60 gradi.

L’unico uso conosciuto di un motore V16 nell’era del secondo dopoguerra è il motore V16 della British Racing Motors (BRM) usato in Formula Uno dal 1950 al 1955. Il motore era un progetto sovralimentato da 1,5 L (91 cu in), che non ebbe successo nonostante la sua elevata potenza. Ufficialmente produceva 410 kW (550 CV) ma probabilmente erogava circa 450 kW (600 CV). L’auto era difficile da guidare, a causa della banda di potenza in una gamma ristretta e ad alto numero di giri.