Modi popolari di trattare l’insufficienza cardiaca congestizia nei cani

Di Don Jergler

Originariamente pubblicato nel numero di ottobre 2015 di Veterinary Practice News. Ti è piaciuto questo articolo? Allora abbonati oggi!

Mentre gli attuali trattamenti per l’insufficienza cardiaca congestizia (CHF) nei cani variano in base alle esperienze personali di un professionista, ci sono alcuni forti favoriti nel campo, dicono gli specialisti di cardiologia.

La maggior parte dei cardiologi veterinari usa la furosemide; un inibitore dell’enzima di conversione dell’angiotensina come l’enalapril, il benazepril o il lisinopril; e il pimobendan per la gestione delle forme più comuni di insufficienza cardiaca congestizia, dice John Rush, DVM, MS, Dipl. ACVECC, Dipl. ACVIM. Rush è professore alla Cummings School of Veterinary Medicine della Tufts University.

Per la forma più comune di malattia cardiaca, la cardiomiopatia dilatativa – una malattia degenerativa della valvola mitrale che causa rigurgito mitralico – alcuni cardiologi veterinari usano abitualmente anche un antagonista del recettore dell’aldosterone, come lo spironolattone, ha detto Rush.

Altri, ha detto, potrebbero aggiungere il farmaco una volta che i segni di insufficienza cardiaca congestizia, come la tosse, la respirazione rapida o affannosa e la prova di infiltrati polmonari sulle radiografie, diventano refrattari a queste tre terapie, ha detto Rush.

“Una volta che questi farmaci non funzionano più bene, allora ulteriori farmaci che potrebbero essere aggiunti nel regime includono sildenafil, amlodipina, torsemide o escalation delle dosi dei farmaci precedentemente prescritti,” ha detto.

Inoltre, molti cardiologi raccomandano anche la restrizione dell’esercizio fisico, la moderazione dell’assunzione di sodio nella dieta e una stretta attenzione all’apporto calorico per combattere la perdita di peso che può frequentare la malattia cardiaca avanzata, ha detto Rush.

Bolt è un dobermann con cardiomiopatia dilatativa. Immagine eco M-mode che mostra una scarsa disfunzione sistolica del ventricolo sinistro

Courtesy Teresa Defrancesco/North Carolina State University

Bolt è un dobermann con cardiomiopatia dilatativa. Immagine eco M-mode che mostra una scarsa disfunzione sistolica del ventricolo sinistro

Pimobendan per l’insufficienza cardiaca

Nell’esperienza di Rush, la maggior parte dei cardiologi veterinari considera il pimobendan come “un pilastro della terapia” per la gestione di malattie come l’edema polmonare cardiogeno, il versamento pleurico o l’ascite quando è presente uno scompenso cardiaco congestizio.

Teresa DeFrancesco, DVM, Dipl. ACVIM, Dipl. ACVECC, professore di cardiologia e terapia intensiva critica al North Carolina State’s College of Veterinary Medicine, vede anche il campo abbracciare il pimobendan.

È anche incoraggiata dai rapporti emergenti che il pimobendan può essere utile nella prevenzione dell’insufficienza cardiaca.

“Penso che alcune nuove informazioni interessanti, che alcuni medici generici potrebbero non sapere, è che il pimobendan viene studiato nei cani prima dell’insufficienza cardiaca”, ha detto il dott. DeFrancesco ha detto.

In quello che è più comunemente noto come lo studio Protect, pubblicato nel 2012, 76 Doberman pinscher negli Stati Uniti e nel Regno Unito non ancora in insufficienza cardiaca sono stati trattati con pimobendan.

Il tempo mediano all’endpoint primario – l’insorgenza di CHF o morte improvvisa – era 718 giorni rispetto a 441 per il gruppo di cani su un placebo, secondo lo studio.

Uno studio in corso, Evaluating Pimobendan In Cardiomegaly – o EPIC – sta valutando l’efficacia del pimobendan nel ritardare l’insorgenza di segni clinici di insufficienza cardiaca congestizia nei cani.

Allargamento atriale ispessito con MV

Courtesy Teresa Defrancesco/North Carolina State University

Jasmine è un cane anziano, di piccola taglia e di razza mista con malattia MV. Le immagini dell’eco 2D mostrano un grave allargamento atriale sinistro ispessito della MV con grave insufficienza della valvola mitrale (con e senza doppler a colori).

Lo studio sta mostrando i primi segni di un risultato promettente.

La fase clinica è iniziata nel 2012 e si concluderà quest’anno. I suoi autori all’inizio di quest’anno hanno pubblicato un’analisi ad interim che ha mostrato prove di benefici del pimobendan nel prolungare il tempo per l’endpoint primario, la malattia preclinica della valvola mitrale.

Questa prospettiva ha DeFrancesco e altri esperti eccitati.

“È possibile che il pimobendan possa potenzialmente aiutare i cani con malattia avanzata della valvola mitrale”, ha detto.

Joshua Stern, DVM, Ph.D, Dipl. ACVIM (cardiologia), assistente professore e capo servizio in cardiologia presso l’Università della California, Davis, ha detto che i trattamenti per le malattie cardiache nei cani variano ampiamente per disturbo.

“Il miglior trattamento per i disturbi cardiaci più comuni sarebbe abbastanza diverso a seconda del disturbo che si sceglie”, ha detto il dottor Stern. “Per esempio, la malattia cardiaca più comune nei cani, la degenerazione della valvola mitrale, non si è evoluta molto nel corso degli anni, ma ci sono alcune opzioni piuttosto interessanti all’orizzonte”.

Attualmente ci sono limitate opzioni terapeutiche prima dell’insorgenza dell’insufficienza cardiaca, e queste opzioni tipicamente includono l’uso di un farmaco ACE-inibitore come l’enalapril o il benazapril una volta osservato l’allargamento del cuore, ha detto Stern.

“Dopo l’inizio dell’insufficienza cardiaca congestizia, tutta una serie di farmaci diventa lo standard di cura per i cani con questa condizione”, ha detto. “Alla UC Davis usiamo abitualmente furosemide, pimobendan, spironolattone ed enalapril/benazapril come nostra terapia di base per l’insufficienza cardiaca, che viene adattata per includere altre terapie come necessario per ogni caso”.

Altri farmaci

Rush ha detto che un farmaco più utilizzato da alcuni cardiologi veterinari è il sildenafil, in particolare nei cani con CHF che hanno ipertensione polmonare documentata su ecocardiografia.

“Rimane una grande controversia su quali farmaci dovrebbero essere impiegati prima della diagnosi di insufficienza cardiaca congestizia”, ha detto Rush. “La digossina era un tempo un farmaco fondamentale per la gestione dell’insufficienza cardiaca, e mentre alcuni cardiologi veterinari la prescrivono ancora di routine, altri la riservano agli animali con insufficienza cardiaca e fibrillazione atriale concomitante, o la raccomandano nei cani di razza piccola con insufficienza cardiaca e sincope.”

Un regime di farmaci che era in voga negli anni ’90 erano i beta bloccanti. Tuttavia, da allora sono caduti fuori dal favore di un numero crescente di esperti, ha detto DeFrancesco di NC State.

Ha spiegato che nella medicina umana beta bloccanti possono essere utili, perché una causa comune di malattia di cuore è la malattia coronarica, in cui il muscolo cardiaco diventa affamato di flusso di sangue a causa di arterie intasate. Un beta-bloccante rallenta la frequenza cardiaca e diminuisce il carico di lavoro sul cuore e aiuta a migliorare l’apporto di sangue.

Ma la malattia coronarica non è un gran problema per i cani.

“L’apporto di sangue al muscolo cardiaco va bene nei cani”, ha detto DeFrancesco.

Consigli generali per il trattamento dell’CHF

Rush sottolinea di stabilire una diagnosi di CHF e pianificare strategie di trattamento per i singoli cani. La diagnostica che raccomanda include l’ecocardiografia, la radiografia toracica e gli esami del sangue per controllare i valori renali, gli elettroliti e i peptidi natriuretici (NT-proBNP o C-BNP).

“Una volta iniziati i diuretici e/o gli ACE-inibitori, si consiglia di controllare periodicamente la funzione renale e gli elettroliti”, ha detto Rush. “Possono svilupparsi aritmie cardiache che richiedono una terapia antiaritmica. Il monitoraggio della pressione sanguigna è utile, soprattutto negli animali che sono deboli, sotto farmaci e/o hanno bisogno di più farmaci per controllare l’insufficienza cardiaca”.

Una buona diagnostica è la chiave, ha detto DeFrancesco.

“Penso che una diagnosi accurata sia la più importante”, ha detto. “Una diagnosi imprecisa potrebbe portare a dare al cane un farmaco come il Lasix prima che sia necessario, il che potrebbe essere più dannoso che utile, ha detto DeFrancesco.

Continuare l’educazione e considerare i consulti sono le prescrizioni di Stern per i medici di base che vogliono essere preparati quando hanno un paziente con una malattia cardiaca.

“I medici generici dovrebbero tenere d’occhio la prossima letteratura e le conferenze CE che sono offerte dai loro cardiologi locali”, ha detto Stern. “Come questi cambiamenti iniziano a modellare i nostri standard di pratica, questo sarà un modo semplice per sentirli e rimanere aggiornati”.

Stern raccomanda anche ai veterinari di famiglia di trovare e rimanere in contatto con un cardiologo locale, e di cercare un consulto su casi cardiaci impegnativi.

“Qui alla UC Davis, manteniamo una hotline per i veterinari di riferimento dove siamo felici di consultare i casi, rivedere i risultati dei test diagnostici e aiutare a creare un piano di trattamento cardiologico”, ha detto Stern. “A volte il rinvio a un cardiologo può davvero offrire tutta una serie di terapie che non sono disponibili nella pratica familiare – e a volte non lo fa. Lavorare in modo collaborativo con i cardiologi è il modo migliore per scoprire quale opzione è migliore per il loro paziente.”