Melodramma

Melodramma, nel teatro occidentale, dramma sentimentale con una trama improbabile che riguarda le vicissitudini sofferte dai virtuosi per mano dei cattivi, ma finisce felicemente con la virtù trionfante. Caratterizzato da personaggi di serie come il nobile eroe, l’eroina sofferente e il cattivo a sangue freddo, il melodramma non si concentra sullo sviluppo dei personaggi ma su incidenti sensazionali e su una messa in scena spettacolare. In musica, il melodramma indica le battute pronunciate con un accompagnamento musicale.

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Teatro occidentale: Melodramma
Il melodramma è nato da due fattori: la divulgazione del Romanticismo e del Gotico; e l’evasione del restrittivo…

Si ritiene generalmente che il melodramma si sia sviluppato in Francia in seguito all’impatto del Pigmalione di Jean-Jacques Rousseau (1762; prima rappresentazione 1770) su una società lacerata da violenti sconvolgimenti politici e sociali ed esposta alle influenze del romanzo gotico inglese e dello Sturm und Drang (Tempesta e Stress) e del romanticismo tedesco. Il pioniere e primo esponente del melodramma francese del XVIII secolo con la sua musica, il canto e gli effetti spettacolari fu Guilbert de Pixérécourt. Il suo Coelina, ou l’enfant de mystère (1800) fu tradotto come A Tale of Mystery (1802) da Thomas Holcroft e stabilì il nuovo genere in Inghilterra. Non era del tutto nuovo per l’Inghilterra, comunque; le restrizioni del Licensing Act del 1737 erano state abitualmente eluse combinando il dramma con musica, canto e danza.

Un altro importante drammaturgo il cui melodramma influenzò altri paesi fu il tedesco August von Kotzebue. Il suo Menschenhass und Reue (1789) divenne tremendamente popolare in Inghilterra come The Stranger (1798); egli fornì anche l’originale di Pizarro (1799) di Richard Brinsley Sheridan. All’inizio del XIX secolo, il melodramma si diffuse in tutto il teatro europeo; in Russia le autorità lo accolsero come un diversivo per distogliere l’attenzione da questioni più serie.

Durante il XIX secolo, la musica e il canto furono gradualmente eliminati. Poiché gli sviluppi tecnici nel teatro resero possibile un maggiore realismo, fu data maggiore enfasi allo spettacolare: tempeste di neve, naufragi, battaglie, naufragi di treni, conflagrazioni, terremoti e corse di cavalli. Tra i più noti e rappresentativi dei melodrammi popolari in Inghilterra e negli Stati Uniti ci sono The Octoroon (1859) e The Colleen Bawn (1860), entrambi di Dion Boucicault. Più sensazionali furono The Poor of New York (1857), London by Night (1844), e Under the Gaslight (1867). La messa in scena realistica e i mali sociali toccati, per quanto in modo superficiale e sentimentale, anticiparono il successivo teatro dei naturalisti.

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Con la crescente sofisticazione del teatro all’inizio del XX secolo, il melodramma teatrale declinò in popolarità. Era una forma vigorosa, però, nei serial d’avventura cinematografici fino all’avvento del suono. I gesti esagerati, gli inseguimenti drammatici, le scene emotive, i personaggi semplici e piatti e le situazioni impossibili furono in seguito ripresi e parodiati. Il melodramma costituisce una buona parte della fiction televisiva contemporanea.