Loki: la storia del dio imbroglione

Loki il dio imbroglione della mitologia norrena

Chi è Loki? Molte persone conoscono il dio norreno Loki dalle rappresentazioni moderne, ma cosa dice la mitologia norrena sull’identità di Loki?

Æsir o Jötunn, amico o nemico, Loki è molte cose, spesso allo stesso tempo. Continua a leggere per saperne di più sul dio più birichino della mitologia norrena.

L’identità di Loki

Una volta, durante una lezione sui manufatti vichinghi, il mio professore ci chiese come mai non avessimo ancora trovato nessuna statua che si pensava raffigurasse il dio Loki. Dopo una breve discussione, ha fornito la sua teoria:

“Loki è un dio del caos. Non pregheresti Loki; pregheresti gli altri dei per tenere Loki lontano.”

Mentre Loki non era il preferito dagli scandinavi pagani, la sua popolarità è aumentata negli ultimi anni insieme a un rinnovato interesse per la mitologia norrena (cosa senza dubbio aiutata dall’interpretazione di Tom Hiddleston del personaggio nei film della Marvel).

Mentre le rappresentazioni moderne di Loki possono variare dal sinistro in American Gods di Neil Gaiman all’incompreso in Runemarks di Joanne Harris, generalmente seguono lo stesso schema. Loki tende ad essere ritratto come malizioso ed egoista, ma amabile e affascinante. È anche spesso inquadrato come un antagonista, anche se raramente è uno stereotipo di “cattivo”.

Tuttavia, mentre la caratterizzazione di Loki è coerente nella cultura popolare, c’è molto poco di coerente su Loki nella mitologia norrena.

Loki: un dio ingannatore

Nella mitologia norrena, Loki è meglio conosciuto come il dio ingannatore. Spesso usa la sua astuzia per aiutare gli Æsir a tirarsi fuori dai guai, ma altre volte è proprio lui la ragione per cui si trovano nei guai.

Loki il Dio Ingannatore

Tuttavia, oltre ad essere un ingannatore, è difficile dire esattamente cos’altro sia Loki. È sia Æsir che Jötunn. È generalmente maschio – e a volte femmina. Gli Æsir sono infuriati da lui e dipendono da lui. Aiuta gli Æsir e marcia contro di loro nel Ragnarok.

Confuso? Non preoccuparti – lo siamo anche noi. Allacciati la cintura – questo sarà un viaggio movimentato!

Æsir o Jötunn?

Sebbene ci siano molti personaggi nella mitologia norrena, i due gruppi principali sono gli Æsir (gli dei) e i Jötnar (spesso tradotti come “giganti”). Gli Æsir e gli Jötnar hanno letteralmente un rapporto di amore-odio: sono tanto propensi a combattere quanto a sposarsi e/o ad avere figli.

Quando hanno figli, questa unione è generalmente tra Æsir maschi e Jötnar femmine, e persino Odino stesso ha una Jötunn per madre. Nonostante ciò, egli è ancora classificato come un Æsir in quanto la mitologia norrena è patrilineare, il che significa che le linee di sangue passano attraverso il padre.

Come Odino, anche Loki è figlio di un Æsir e di una Jötunn – con una marcata differenza. Il padre di Loki è Fárbauti, un Jötunn, e sua madre è Laufey, che si pensa sia un Æsir (anche se questo non è specificato).

Quindi, Loki dovrebbe tecnicamente essere classificato come un Jötunn. Tuttavia non è così semplice.

La confusa identità di Loki
Foto di Joshua Fuller su Unsplash

In epoca vichinga, era comune che i cognomi dei bambini fossero fatti prendendo il nome del padre e aggiungendo “figlio” o “figlia” alla fine. Questa pratica è ancora comune in Islanda oggi. Loki comunque prende il nome della madre come cognome, “Laufeysson” (lit. figlio di Laufey), invece di quello del padre.

Inoltre, in Lokasenna (“Il volo di Loki”), menziona che è fratello di sangue di Odino:

Loki parlò:
9. “Ricorda, Othin, nei giorni antichi
Che noi due il nostro sangue si è mescolato;

Anche se non sappiamo perché abbia ricevuto il nome di sua madre o come sia avvenuto il patto di sangue con Odino, questi fattori suggeriscono che Loki sceglie la sua fedeltà agli Æsir piuttosto che ai Jötnar, nonostante la sua linea di sangue – anche se questa scelta alla fine cambia.

Loki era maschio o femmina?

La discendenza di Loki non è l’unico caso in cui sfida le norme di genere della mitologia norrena. Il suo stesso genere cambia nel corso delle storie.

In entrambi i miti e la cultura popolare (così come in questo post del blog), Loki è generalmente descritto come maschio. Ma non è sempre così.

In Þrymskviða (o Thrymskvida, “il Laico di Thrym”), Thor e Loki devono fingere di essere Freyja e la sua ancella per recuperare il martello Mjölnir di Thor da un re Jötunn chiamato Thrym.

Quando Thor è travestito, il testo mantiene i pronomi maschili. Tuttavia, quando Loki è travestito, il testo passa ai pronomi femminili, suggerendo che la sua trasformazione in ancella è molto più… approfondita:

20. Allora parlò Loki, il figlio di Laufey:
“Come tua serva, io vengo con te;
e ci affrettiamo verso la casa dei giganti.”

26. Là vicino sedeva la serva saggia,
così bene rispose alle parole del gigante:
“Freyja ha digiunato per otto notti dal cibo,
così caldo era il suo desiderio di Jotunheim.”

Inoltre, mentre Loki è padre della maggior parte dei suoi figli, ne è anche madre. In una delle storie raccontate nel Gylfaginning (“L’incantamento di Gylfi”), Loki si trasforma in un cavallo femmina per attirare lo stallone Svadilfari lontano dal suo lavoro.

Quando Loki ritorna, è incinta e successivamente dà alla luce un cavallo a otto zampe chiamato Sleipnir, che diventa il destriero di Odino.

Quindi, anche se Loki è spesso in forma maschile, non è legato a un solo genere come gli altri Æsir – né alle norme di genere che seguono.

Amico o nemico?

Come detto all’inizio, Loki è un dio della malizia e spesso causa problemi agli Æsir, anche quando è dalla loro parte. Per esempio, taglia i capelli a Sif per nessun motivo se non quello di divertirsi.

Tuttavia, rimedia sempre ai suoi errori, spesso con un ulteriore beneficio per gli Æsir. Per sostituire i capelli di Sif, Loki fa fare ai nani dei nuovi capelli d’oro puro – così come una lancia (Gugnir) e un anello (Draupnir) per Odino, un martello (Mjölnir) per Thor, e un cinghiale (Gullinborsti) e una nave (Skidbladnir) per Freyr.

Loki è anche spesso chiamato ad aiutare gli Æsir quando non ha fatto nulla di male. In Skáldskaparmál (“La lingua della poesia”), la Jötunn Skadi si reca ad Asgard per vendicare suo padre, Thjazi, che è stato ucciso dagli Æsir.

Dopo alcune trattative, lei accetta invece di accettare un risarcimento per la sua morte – e una delle condizioni è che gli Æsir devono farla ridere.

Alla fine, Loki ci riesce per mezzo di una capra, una corda e le sue stesse *ahem* estremità. Gli Æsir raramente chiedono questo livello di sacrificio agli altri e riconoscono a malapena quello che Loki fa per loro.

Tuttavia, nel corso dei miti, Loki cambia gradualmente da alleato a nemico. In Lokasenna, irrompe in una festa tenuta dagli Æsir e li insulta uno per uno, andandosene solo quando Thor arriva e lo minaccia. In Gylfaginning, inganna il dio cieco Höðr per fargli uccidere Baldr e poi impedisce la sua liberazione da Hel rifiutandosi di piangere per lui.

Al tempo di Ragnarok, è chiaro che Loki non è amico degli Æsir, poiché guida l’esercito dei morti fuori da Hel in battaglia contro di loro. Tuttavia, se sia sempre stato destinato ad essere loro nemico o se sia stato spinto in questo ruolo da come gli Æsir lo hanno trattato, è oggetto di dibattito.

Padre di vittime o padre di mostri?

Di tutti i figli di Loki, i tre che ha generato con Jötunn Angrboda sono i più mostruosi: Fenrir, il lupo gigante, Jörmungand, il serpente del mondo, e Hel, che governa l’omonimo regno di Niflheim, dove vanno tutti coloro che muoiono di malattia o di vecchiaia.

Fenrir, il lupo gigante della mitologia norrena
Foto di Andre Tan su Unsplash

Mentre questi tre hanno tecnicamente un padre Æsir e una madre Jötunn, non sono annoverati tra gli Æsir. Infatti, due di loro portano alla morte di due importanti Æsir: Fenrir uccide Odino, e Jörmungand e Thor si uccidono a vicenda.

Tuttavia, proprio come il loro padre, non è chiaro se questi tre erano destinati ad essere la rovina degli Æsir – o se sono diventati tali a causa degli Æsir.

Nel Gylfaginning, si dice che quando Odino scoprì i figli di Loki, “kastaði” (letteralmente “lanciò o gettò”) Jörmungand nel mare e Hel nel Niflheim. Anche Fenrir era originariamente un amico degli Æsir e viveva tra loro ad Asgard – prima che diventassero spaventati dalla sua stazza e lo legassero, mettendogli una spada in bocca in modo che non potesse mordere.

Loki ha generato dei mostri? O gli Æsir hanno creato dei mostri?

Eroe o cattivo?

Così arriviamo alla domanda finale: “Loki è un eroe o un cattivo?”

Sappiamo che Loki diventa uno dei principali antagonisti degli Æsir – ma questo di per sé non significa che sia un cattivo. Secondo il dizionario Oxford English, la parola “antagonista” significa “Una persona che si oppone attivamente o è ostile a qualcuno o qualcosa; un avversario”. Gli Æsir sono i principali avversari di Loki – e a detta di tutti, il loro comportamento è piuttosto terribile. Non solo trattano male sia Loki che i suoi figli, ma spesso mentono, imbrogliano, rubano e uccidono, spesso per i loro interessi.

Inoltre, è chiaro che Loki, a causa del suo amore per la malizia, è un dio del caos – ma questo non lo rende automaticamente cattivo. Il caos è cattivo nella mitologia norrena perché va contro l’ordine stabilito dagli Æsir. Tuttavia, essi non mantengono l’ordine perché è buono – mantengono l’ordine perché va a loro vantaggio.

Quindi, se Loki è un eroe o un cattivo dipende dalla tua prospettiva degli Æsir. Per trovare la risposta, penso che dovremmo invece chiedere: “Gli Æsir sono eroi o cattivi”?

È complicato

Quindi, cos’è Loki? La risposta breve è: non lo sappiamo. Possiamo dire che è un imbroglione, ma a parte questo, è difficile dare un’etichetta precisa alla sua identità. Forse è proprio questo che lo rende un imbroglione così bravo!

Come per la maggior parte delle cose che riguardano la mitologia norrena, è difficile ottenere risposte precise dai testi di partenza. L’identità di Loki sarà quindi probabilmente diversa da persona a persona, a seconda di come si vede sia Loki che gli Æsir.

In definitiva, quando si tratta di Loki, c’è solo una cosa che sappiamo per certo: è complicato.