L’incidente dei Quarantasette Ronin

Ukiyo-e che rappresenta l'assalto di Asano Naganori a Kira Yoshinaka's assault on Kira Yoshinaka Uno degli episodi più famosi della storia giapponese è onorato nella data tradizionale del 14 dicembre. Accadde quando il Giappone era governato da Edo (oggi Tokyo) dagli shogun Tokugawa, con gli imperatori ridotti a un ruolo cerimoniale. Nel 1701 a un nobile di nome Asano Naganori, signore di Ako, fu chiesto di aiutare a svolgere alcuni compiti formali alla corte dello shogun a Edo. Un arrogante funzionario di nome Kira Yoshinaka, tuttavia, fu così poco disponibile e trattò Asano con tale aperto disprezzo che quest’ultimo perse la pazienza, estrasse la spada e lo attaccò. Questa fu una grave violazione del protocollo e ad Asano fu ordinato di suicidarsi subito, cosa che fece. Fu sepolto in un tempio fuori Edo e il suo patrimonio fu confiscato.

I quarantasette samurai della guardia del corpo di Asano, ora ridotti allo status di ronin, o samurai senza padrone, decisero che il loro codice d’onore richiedeva vendetta. Prendendo l’ozio ostentato e la dissipazione per mettere Kira e le autorità fuori guardia, aspettarono per quasi due anni. Il più vecchio di loro, che aveva ottant’anni, si ritirò, ma gli altri quarantasei entrarono a forza nella casa di Kira in una fredda mattina d’inverno alla fine di gennaio del 1703, lo trovarono nascosto in una dependance e lo uccisero. Nell’azione uccisero anche diversi samurai di Kira, che lo difesero coraggiosamente. I ronin trionfanti tagliarono la testa di Kira, la portarono in un secchio per alcune miglia fino al tempio e la misero sulla tomba del loro signore.

Le autorità erano in difficoltà. I ronin avevano agito secondo il codice dei guerrieri, ma si erano fatti beffe dell’autorità dello shogun, Tokugawa Tsunayoshi, che era meglio conosciuto, tra l’altro, per il suo orrore della crudeltà verso gli animali: aveva reso un crimine capitale uccidere un cane. Dopo una seria riflessione, ai ronin fu ordinato di commettere hara-kiri. Tutti loro, di età compresa tra i quindici e i settantasette anni, obbedirono prontamente. Sono diventati eroi popolari e modelli di ruolo, e la loro storia è uno dei temi principali del teatro, della letteratura e del cinema giapponese. Furono sepolti nello stesso tempio con il loro signore e le loro tombe sono un’attrazione per i visitatori nel Tempio Sengakuji di Tokyo.