Leggende d’America

Blackfoot Teepees

Blackfoot Teepees

La Confederazione dei Piedi Neri è il nome dato a quattro tribù di nativi americani delle pianure nord-occidentali, che includono le tribù Piegan del Nord, Piegan del Sud, Blood e Siksika. All’inizio occupavano un vasto territorio che si estendeva dal fiume North Saskatchewan in Canada al fiume Missouri nel Montana. I quattro gruppi, condividendo una lingua e una cultura comune, avevano trattati di difesa reciproca, si riunivano per rituali cerimoniali e si sposavano liberamente.

Tipo degli indiani delle pianure in molti aspetti della loro cultura, i Piedi Neri, noti anche come Blackfeet, erano cacciatori-raccoglitori nomadi, che vivevano nei teepee e si nutrivano principalmente di bufali e di cibi vegetali raccolti.

Originariamente vivevano nella regione settentrionale dei Grandi Laghi, i Piedi Neri furono una delle prime tribù ad iniziare a muoversi verso ovest. Si pensa che siano stati spinti fuori dai loro acerrimi nemici, gli indiani Cree, i Piedi Neri cominciarono a vagare per le pianure settentrionali dal Saskatchewan alle Montagne Rocciose.

La tradizione orale indica che il bufalo veniva cacciato per la prima volta in battuta e i cervi e la selvaggina più piccola venivano catturati con i lacci. Anche se il pesce era abbondante, veniva mangiato solo quando non c’erano altre fonti di carne disponibili.

Durante l’inverno, i Piedi Neri si separavano in bande vicino a zone boscose di circa 10-20 logge, ognuna delle quali comprendeva da 100 a 200 persone. Ogni banda, guidata da un capo, era abbastanza grande da difendersi dagli attacchi, ma abbastanza piccola da essere mobile nel caso in cui le provviste scarseggiassero. La dimensione permetteva anche di cacciare i bufali nelle regioni boschive dove spesso svernavano, al riparo dalle tempeste e rendendoli facili prede. Le bande erano definite dalla residenza piuttosto che dalla parentela e i membri erano liberi di unirsi ad altre bande quando volevano. La leadership di ogni banda era un processo informale, definito dalla ricchezza, dai successi in guerra e dalle esperienze cerimoniali.

Blackfoot Peace Pipe

Blackfoot Peace Pipe

In primavera, quando i bisonti si spostavano nelle praterie, i Piedi Neri li seguivano dopo che ogni traccia dell’inverno era finita. Durante l’estate, i Piedi Neri vivevano in grandi accampamenti tribali, cacciando il bufalo e impegnandosi in rituali cerimoniali. A metà estate, il popolo si riuniva per un’importante cerimonia tribale, la Danza del Sole. L’assemblea prevedeva rituali cerimoniali, scopi sociali e società di guerrieri basati su atti e gesta coraggiose. Le grandi cacce al bufalo fornivano cibo e offerte per le cerimonie. Dopo l’assemblea della Danza del Sole, i Piedi Neri si separavano ancora una volta per seguire il bufalo.

La prima volta che i Piedi Neri videro i cavalli fu nel 1730 quando la tribù Shoshone li attaccò a cavallo. Per questo motivo, i Piedi Neri furono contenti quando gli europei cominciarono ad arrivare, permettendo loro di ottenere dei cavalli. Tuttavia, i loro sentimenti cambiarono rapidamente quando le epidemie di vaiolo devastarono la loro popolazione a metà del 1800. Anche se continuarono a scambiare pelli di bufalo, cavalli e armi con i coloni invasori, ottennero i loro cavalli principalmente attraverso il commercio con le tribù Flathead, Kutenai e Nez Perce.

Il 23 gennaio 1870, si verificò uno dei peggiori massacri di indiani da parte delle truppe americane, noto come il Massacro delle Marias. Mentre la cavalleria degli Stati Uniti era alla ricerca di una banda di indiani Blackfoot ostili guidati da Mountain Chief, si imbatterono invece in una pacifica banda di indiani Piegan guidati da Chief Heavy Runner.

Nelle prime ore del mattino, i cavalleggeri si disposero in un’imboscata lungo le scogliere innevate che dominavano il fiume Marias. L’accampamento non era protetto perché la maggior parte degli uomini erano a caccia e prima che fosse dato l’ordine di sparare, il capo Heavy Runner uscì dalla sua capanna sventolando una carta di salvacondotto. Quando uno scout dell’esercito di nome Joe Kipp gridò che quello era l’accampamento sbagliato, fu minacciato per farlo tacere. Un altro scout, Joe Cobell, sparò il primo colpo, uccidendo Heavy Runner e il massacro ebbe inizio. Altri 140 furono catturati e in seguito lasciati liberi senza cavalli, cibo e vestiti adeguati.

Blackfoot Teepee

Blackfoot Teepee di Edward S. Curtis

Mentre i rifugiati si dirigevano verso Fort Benton, nel Montana, a circa novanta miglia di distanza, molti di loro morivano di freddo. Nel frattempo, Mountain Chief e la sua gente erano fuggiti oltre il confine, in Canada.

I Piedi Neri hanno mantenuto le loro tradizioni e la loro cultura fino al momento in cui i coloni bianchi hanno reso il bufalo quasi estinto. Nel 1877, i Piedi Neri canadesi si sentirono costretti a firmare un trattato che li collocava in una riserva nell’Alberta meridionale. Nel Montana, con il bufalo quasi estinto, molti dei Piedi Neri morirono di fame e furono costretti a dipendere dall’Agenzia Indiana per il cibo.

Nella prima parte del 1800, i Piedi Neri avevano una popolazione stimata di circa 20.000 persone. Tuttavia, le malattie portate dai coloni bianchi, tra cui il vaiolo e il morbillo, insieme alla fame e alla guerra ridussero il loro numero a meno di 5.000 alla fine del secolo.

Di fronte a queste avversità, i Piedi Neri non hanno perso la loro cultura o la loro lingua. Oggi ci sono circa 25.000 membri Blackfoot. I Piegan Blackfoot si trovano sulla Nazione Blackfoot nel Montana nord-occidentale vicino a Browning. Le altre tre tribù si trovano principalmente in Alberta, Canada.