La vera storia dietro Foxcatcher

Steve Carell e Channing Tatum in Foxcatcher – Scott Garfield-Fair Hill, LLC

Steve Carell e Channing Tatum in Foxcatcher Scott Garfield-Fair Hill, LLC

By Eliana Dockterman

Updated: 14 novembre 2014 12:34 PM ET | Originariamente pubblicato: November 14, 2014 11:00 AM EST

Foxcatcher, in uscita venerdì, racconta la storia reale di Mark e Dave Schultz (interpretati rispettivamente da Channing Tatum e Mark Ruffalo), fratelli e medaglie d’oro olimpiche nel wrestling, che accettano il patrocinio di John du Pont (Steve Carell), erede della fortuna della società chimica di famiglia. L’eccentrico ed erratico Du Pont è ossessionato dallo sport del wrestling, ma non è mai stato abbastanza bravo per competere lui stesso. Quando tenta di vivere indirettamente attraverso i fratelli Schultz, la situazione diventa spiacevole.

La relazione tra i tre uomini è stata esaminata da vicino dopo che un incidente nella tenuta di Du Pont, chiamata Foxcatcher Farms, ha attirato l’attenzione della stampa nel 1996. Il resoconto del 1996 di quegli eventi da parte del TIME e le prossime memorie di Mark Schultz – anch’esse intitolate Foxcatcher, in uscita il 18 novembre – chiariscono quanto della versione di Hollywood sia vero e quali dettagli siano stati aggiunti per un effetto drammatico. (Le memorie di Schultz, naturalmente, sono basate sulla sua memoria personale e sulla sua visione degli eventi. Il regista ha condotto interviste con altre persone che vivevano su Foxcatcher all’epoca). Ecco cosa è fatto e cosa è finzione.

Attenzione: contiene spoiler.

Mark Schultz si sarebbe colpito in faccia dopo aver perso

Risultato: Fatto

Schultz scrive nel suo libro che voleva rendere la sconfitta “la peggiore esperienza di sempre”. Si picchiava dopo una sconfitta in modo da associare il brutto incontro di wrestling al dolore e quindi motivarsi a non commettere più gli stessi errori.

A testimonianza di quanto Channing Tatum si sia impegnato nella parte, Tatum ha davvero colpito la testa attraverso uno specchio in una scena in cui interpretava Schultz – e si è ferito nel farlo. Il regista Bennet Miller ha detto a Vanity Fair: “Ha dato tre pugni con la testa a quella cosa e l’ha frantumata, e ha fatto passare la testa attraverso di essa e attraverso la cornice dietro lo specchio e attraverso il muro a secco a cui lo specchio era appeso, lasciando una fessura profonda due pollici. Quando abbiamo tolto lo specchio, c’era un buco nel muro. In realtà si è tagliato, e si vede il suo sangue in quella scena”. Immagino che Tatum voglia davvero quell’Oscar.

John Du Pont ha costruito un impianto di wrestling a Foxcatcher per allenare potenziali olimpionici

Risultato: Fatto

Du Pont era da tempo preoccupato di partecipare alle Olimpiadi in qualche modo. Voleva competere nel pentathlon nei giochi del 1968 in Messico. (Qualcuno una volta aveva detto a Du Pont che, dato che sapeva già sparare, questa era la sua migliore possibilità di entrare nella squadra olimpica). Du Pont ha costruito un poligono di tiro e una piscina olimpica nella sua tenuta per allenarsi. Ha anche commissionato un mosaico di se stesso che gareggia in tutti gli eventi fatto di piastrelle spedite dall’Italia. Nonostante questo pesante investimento, arrivò penultimo nelle prove della squadra olimpica di quell’anno.

Dopo aver rinunciato alle proprie ambizioni atletiche, Du Pont pensò di poter allenare una squadra per una medaglia d’oro. Du Pont ha creato il Team Foxcatcher per allenare potenziali olimpionici nel nuoto, nel pentathlon e nel triathlon. Anni dopo portò dei lottatori a Foxcatcher.

Du Pont offrì a Mark Schultz dei soldi per allenarsi a Foxcatcher

Regolamento: Mostly Fiction

Mark Schultz non si trasferì immediatamente a Foxcatcher per allenarsi. Du Pont gli offrì prima un lavoro per aiutare ad allenare la squadra di wrestling della Villanova University, che il magnate stava rivitalizzando con le sue generose donazioni. (La prima chiamata di Du Pont fu per Dave, ma Dave rifiutò il lavoro). Mark Schultz si trasferì in un appartamento vicino al campus e visse lì mentre lavorava e si allenava a Villanova. Du Pont in seguito licenziò Mark Schultz da Villanova, ma disse a Mark che avrebbe potuto continuare ad allenarsi lì se si fosse trasferito nella tenuta Foxcatcher. Sedotto dall’affitto gratuito e dalle strutture, Mark lo fece. Il programma di wrestling di Villanova si sciolse poco dopo, dopo soli due anni di competizione.

Du Pont sostenne il programma a Foxcatcher facendo milioni di dollari di donazioni alla U.S. Wrestling e attirando i migliori talenti con il nome di Schultz. La missione era quella di sfornare il maggior numero possibile di olimpionici dal gruppo ma, come mostrato nel film, la preoccupazione di Du Pont per la gloria piuttosto che per la disciplina ha reso questo compito impossibile.

Du Pont ha fatto diventare Mark Schultz dipendente dalla droga

Regolamento: Fiction

Nel film, la carriera di Mark Schultz comincia a precipitare quando Du Pont gli offre della cocaina in elicottero. Ma Schultz ammette nel suo libro di aver fatto uso di droghe, compresa la cocaina, prima di trasferirsi a Foxcatcher. Infatti, Du Pont chiese a Schultz se sapeva dove poteva trovare la cocaina, e Schultz la raccolse per lui. Schultz dice che i due si sono drogati insieme solo “due o tre volte” e sostiene anche che Du Pont una volta gli ha mostrato un chilo di coca etichettato come “prova” che stava tenendo in un cassetto. Schultz suppose che Du Pont l’avesse rubato da un distretto di polizia. (La polizia si allenava al poligono di Du Pont, e lui era considerato un “amico della polizia” grazie alle sue donazioni.)

Questo non vuol dire che Schultz avesse una cattiva influenza su Du Pont. Du Pont aveva un problema di droga e alcool documentato da tempo. Già al loro primo incontro, Schultz dice che Du Pont era ubriaco e fatto. Lo vide raramente sobrio negli anni successivi. Amici, soci e vicini di casa lo hanno confermato alla stampa dopo che Dave Schultz è stato ucciso. Ancora più bizzarro, descrivono incidenti come Du Pont che guidava due Lincoln Continentals nel laghetto della fattoria, distruggendo la proprietà con il suo carro armato personale e minacciando la gente con le pistole. L’ex moglie di Du Pont, Gale Wenk du Pont, ha intentato una causa civile nel 1985 sostenendo che lui l’aveva minacciata sia con un coltello che con una pistola e aveva cercato di spingerla fuori da un’auto in movimento.

Du Pont e Mark Schultz avevano una stretta relazione

Regolamento: Mostly Fiction

Secondo le memorie di Schultz i due non erano così vicini come il film potrebbe suggerire. Schultz dice che ha avuto una brutta sensazione da Du Pont nel momento in cui si sono incontrati e non si è mai scaldato con lui. L’ostilità tra i due crebbe man mano che Du Pont interrompeva costantemente l’allenamento di Schultz. Schultz scrive che una volta disse a Du Pont che avrebbe fatto delle magliette con la scritta “Stai zitto e lasciami in pace” e che le avrebbe indossate nella tenuta. Du Pont fece le magliette e le diede a Schultz.

Il film implica anche che Du Pont nutriva sentimenti non corrisposti per Schultz. Anche se Schultz dice nel suo libro che molti sospettavano che Du Pont potesse essere gay, non ha mai visto alcun comportamento che lo suggerisse mentre viveva a Foxcatcher. Tuttavia, una causa del 1988 (che è stata risolta in via extragiudiziale) sosteneva che Du Pont avesse fatto improprie avances sessuali all’assistente allenatore di Villanova Andre Metzger.

Du Pont sparò con una pistola durante un allenamento di wrestling

Regolamento: Mostly Fiction

Nel film, Du Pont spara con una pistola durante un allenamento di wrestling supervisionato da Mark Schultz a Foxcatcher. Schultz non descrive tale incidente nel suo libro. Ma racconta di una volta in cui Du Pont fece irruzione nel suo appartamento – pare che Du Pont entrasse spesso senza permesso – e minacciò l’allora fidanzata di Schultz puntandole contro la pistola. Un altro allenatore di Foxcatcher, Dan Chaid, se ne andò dopo otto anni nella struttura a seguito di un incidente durante il quale Du Pont lo minacciò con una mitragliatrice. Secondo Schultz, la maggior parte della gente pensava che Du Pont fosse squilibrato ma non pericoloso. (Durante l’incidente nell’appartamento, Schultz si interpose tra la sua ragazza e Du Pont senza preoccuparsi che Du Pont gli sparasse.)

Du Pont chiese a Dave Schultz di venire a vivere al Foxcatcher quando rimase deluso dalla performance di Mark

Regolamento: Finzione

Dave Schultz e Mark Schultz non hanno mai vissuto al Foxcatcher allo stesso tempo. Anche se Dave era alle dipendenze di Schultz, viveva nel Wisconsin mentre Mark viveva nella tenuta. Schultz chiese a Dave di allenare la squadra di Foxcatcher dopo che Mark si era trasferito a una posizione di allenatore alla BYU nello Utah. Dave lasciò il suo lavoro al Wisconsin e accettò. Nella versione che Mark racconta, la mossa non aveva nulla a che fare con le prestazioni deludenti di Mark in gara.

Mark Schultz una volta è sceso di 12 libbre in soli 90 minuti per una pesata

Risultato: Fatto

Dopo essersi “ritirato” per un momento dopo una brutta sconfitta, Schultz dice di essersi concesso troppo al servizio in camera e, quando ha deciso di gareggiare di nuovo, si è reso conto di essere troppo pesante di 12 libbre per lottare nella sua classe di peso. Dave lo ha aiutato a “tagliare il peso” rapidamente: “Ho vomitato il primo chilo e mezzo. Ho messo quattro strati di tuta e ho guidato una cyclette come un pazzo per il resto dei novanta minuti”. Ma a differenza del film, Du Pont non ha visto questo accadere e se n’è andato. (Anche la madre di Du Pont era già morta a questo punto.)

Dave Schultz aveva “P.U. Kids” scritto sulla mano quando morì

Regolamento: Fatto

Era il turno di Schultz di andare a prendere i suoi figli a scuola il giorno in cui fu sparato e ucciso da Du Pont. Si era scritto un promemoria sulla mano.

Du Pont fu arrestato subito dopo la sparatoria

Regolamento: Finzione

Nel film, Du Pont cerca di sfuggire all’arresto ma viene rapidamente arrestato. Nella realtà, Du Pont ha avuto uno stallo di due giorni con la polizia. Si è rintanato nella sua villa (piena di molte armi), mentre la polizia ha circondato l’edificio all’esterno. Dopo essere stato arrestato, Du Pont non ha articolato alcun motivo chiaro per aver commesso il crimine.

Leggi il rapporto originale di TIME sugli eventi di Foxcatcher, qui nel TIME Vault: Sangue sul tappeto

Leggi il prossimo: Sport a Cannes: Lottare con Foxcatcher, segnare con Red Army

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