La magia delle isole marine!

Le isole marine che si estendono lungo la costa orientale della Carolina del Sud e della Georgia hanno una storia e uno stile tutto loro.

Isole del mare

Dalle spiagge sabbiose di Edisto Island, SC alla bellezza isolata di Cumberland Island, GA, la costa sud-atlantica vanta una varietà di isole che fanno appello al sognatore che è in ognuno di noi.

L’Oceano Atlantico non solo definisce ciascuna delle isole marine, ma le unisce in una sinfonia eterna, creando una musica rarefatta dove le onde incontrano la riva. Ogni isola marina ha una personalità distintiva e sembra essere spolverata di una magia speciale. Alcune sono sviluppate, con resort di fama internazionale e servizi di lusso; altre rimangono desolate, con uccelli marini che nidificano tra i cipressi, i tupelo e le querce. La notevole diversità tra le isole marine della Carolina e della Georgia contribuisce a creare un ambiente geografico e culturale unico nelle acque dell’Atlantico.

Migliaia di anni fa, le isole marine erano parte della terraferma.

Infatti, la maggior parte delle isole marine costiere si sono formate durante l’era glaciale, quando le calotte polari hanno cominciato a sciogliersi e il livello del mare intorno al globo si è lentamente alzato, inondando le aree basse lungo la costa sudorientale per creare i suoni moderni e lasciando macchie di terreno più alto esposte come una catena di isole barriera al largo.

Con 198 miglia esposte all’Oceano Atlantico e più di 500.000 acri di paludi costiere, la Carolina del Sud è un paradiso liquido con profondi legami con il mare. Sedici isole barriera sorvegliano la costa della Carolina come sentinelle di un tempo, proteggendo la terraferma da uragani e tempeste violente.

Prima della guerra civile, molte delle isole marine della Carolina presentavano enormi piantagioni di riso e cotone.

Questo ha portato gran parte della ricchezza antebellica delle isole. Il cotone di Sea Island, in particolare, comandava prezzi estremamente alti sul mercato ed era ampiamente riconosciuto come il miglior cotone americano.

La vicina della Carolina del Sud a sud, la Georgia, vanta una costa altrettanto storica e ipnotica. Anche se la linea costiera misura solo 120 miglia, più di 800 miglia di costa si snodano lungo la costa dello stato, creando una ricca pianura costiera che si gonfia ogni giorno con le maree. La Georgia ha più di cinque milioni di acri di zone umide, il 90% dei quali si trova nella regione costiera.

Lo Stato della Pesca vanta più isole barriera di qualsiasi altro stato.

Le sue isole barriera ospitano acque dolci e salmastre che ospitano uccelli migratori e forniscono un ricco habitat per pesci, gamberi e ostriche.

Anche se le spiagge incontaminate che circondano le isole marine possono sembrare essere state dimenticate dal tempo, esse sono, infatti, soggette a continui cambiamenti nel tempo. Le isole cambiano forma quando il vento, il sole e il mare cospirano per ridefinirle nel corso di centinaia e migliaia di anni.

Hunting Island, SC, per esempio, sta combattendo contro il mare da diversi secoli ormai.

Uno dei parchi statali più belli della Carolina del Sud, Hunting Island, viene letteralmente bonificato dal mare. Le sue lussureggianti foreste di palme e querce vengono consumate dalle onde sempre in arrivo e anche i migliori sforzi dei Marines degli Stati Uniti per fermare l’erosione spostando le massicce dune di sabbia sul percorso del mare sembrano essere vani.

Nonostante, ogni isola marina racconta una storia unica di storia coloniale, rivoluzionaria e della guerra civile e della complessa relazione tra civiltà e natura selvaggia. La magia delle isole marine, a quanto pare, risiede nella ricca diversità di ogni massa di terra in continuo cambiamento, circondata su tutti i lati dal mare che canta.

Daufuskie Island, South Carolina:

Daufuskie offre un assaggio di come erano le altre isole marine prima che ponti e sopraelevate le aprissero allo sviluppo. La maggior parte dei residenti nativi di Daufuskie Island sono discendenti di schiavi liberati, che si sono guadagnati da vivere con le ostriche e la pesca per decenni. Il soggetto di Pat Conroy, The Water Is Wide, Daufuskie Island ha una qualità senza tempo ed è ancora accessibile solo in barca. Daufuskie, tuttavia, ha iniziato ad essere sviluppata e alcune parti dell’isola sono state trasformate in esclusive gated communities.

Edisto Island, South Carolina:

Situata a 50 miglia a sud-est di Charleston sulla SC 174, Edisto Island è una comunità storica di fronte alla spiaggia che presenta vecchie case signorili, case sulla spiaggia su palafitte e antichi boschi di querce. Prende il nome dalla tribù indiana agraria Edisto che un tempo viveva sull’isola, i primi coloni permanenti coltivarono l’indaco durante l’epoca coloniale e poi il cotone Sea Island dopo la rivoluzione americana. Durante la guerra civile, molti dei palazzi dell’isola furono vandalizzati dai soldati dell’Unione. L’Edisto Beach State Park offre due miglia di spiagge sabbiose. È considerato uno dei migliori siti per nuotare e raccogliere conchiglie nello stato.

Hilton Head Island, South Carolina:

Questa isola a forma di stivale è la seconda isola marina più grande tra New York e la Florida. Forse la più conosciuta di tutte le isole marine, Hilton Head Island ospita milioni di visitatori ogni anno e più di 40.000 residenti. Un paradiso per le vacanze, Hilton Head Island vanta 12 miglia di spiagge di sabbia bianca, golf e tennis senza limiti e una ricca storia. Gli indiani cacciavano e pescavano sull’isola più di 10.000 anni fa e due cumuli di conchiglie rimangono ancora oggi. Prende il nome dal capitano di mare inglese Sir William Hilton, Hilton Head Island era caratterizzata da piantagioni di indaco, riso e zucchero di successo nel 1700 e dal prezzo del cotone Sea Island prima della guerra civile.

L’isola serviva come base dell’Unione per bloccare i porti del Sud durante la guerra civile. Dopo la guerra civile, gli schiavi liberati che coltivavano, pescavano e cacciavano popolarono Hilton Head. Un ponte verso la terraferma fu costruito nel 1956, lo stesso anno in cui l’imprenditore Charles Fraser acquistò 19.000 acri dell’isola. Attraverso il suo sviluppo di Sea Pines, che ha intenzionalmente conservato gran parte della bellezza naturale dell’isola, Hilton Head Island ha iniziato a guadagnare una reputazione internazionale come mecca dei resort.

Hunting Island, South Carolina:

Il parco statale di Hunting Island, di 5.000 acri, rimane l’attrazione principale dell’isola. Situata a 16 miglia a sud-est di Beaufort sulla US 21, l’isola era una volta usata quasi esclusivamente per la caccia, prima dagli indiani e poi dai primi colonizzatori. Il faro di Hunting Island, alto 136 piedi, offre una vista spettacolare del parco e delle zone circostanti. Anche se soffre di una vasta erosione, rimane uno dei parchi statali più belli e più popolari.

Hutchinson Island, South Carolina:

Una volta un luogo popolare per i duelli tra gentiluomini della Carolina del Sud nel XIX secolo, quest’isola si trova sul fiume Savannah. Si trova di fronte alla River Street di Savannah. Vanta il Westin Savannah Harbor Resort, il Savannah International Trade and Convention Center e un campo da golf a 27 buche.

Kiawah Island, South Carolina:

Situata tra Charleston e Beaufort, i 10.000 acri di Kiawah prendono il nome dagli indiani Kiawah. Dal 1772 al 1953 Arnoldus Vanderhorst, settimo governatore della Carolina del Sud, possedeva l’isola. Più tardi, i suoi discendenti possedevano l’isola. Negli anni ’50, l’isola fu acquistata e poi rivenduta al Kuwait Investment Corporation nel 1974. Gli investitori ricchi di petrolio fecero delle ricerche sull’isola e decisero di prendere delle misure per proteggere la fauna selvatica e di mettere da parte delle aree dallo sviluppo. Oggi l’isola presenta diverse comunità recintate e superbe strutture per il golf e il tennis.

St. Helena Island, South Carolina:

Penn Center, la prima scuola per gli schiavi liberati nel Sud, è sull’isola di St. Ora serve come centro educativo e museo. La cultura Gullah prospera ancora sull’isola. Diverse centinaia di discendenti di schiavi liberati fanno ancora la loro casa a St. Helena Island.

Cumberland Island, Georgia:

L’isola costiera più meridionale della Georgia è lunga 16 miglia e si estende quasi fino al confine con la Florida. Accessibile in traghetto da St. Marys, il Cumberland Island National Seashore offre una delle spiagge più incontaminate della nazione. Cumberland offre paludi salate, 20 miglia di spiagge e una varietà di fauna selvatica. Cavalli selvaggi, alligatori, tartarughe marine e persino asini importati originariamente dalla Sicilia risiedono in questo parco nazionale. Le rovine della Dungeness Mansion, un tempo di proprietà della famiglia Carnegie, rimangono una tappa popolare sull’isola.

Jekyll Island, Georgia:

Situata appena a sud di St. Simons Island, Jekyll Island era una volta un aristocratico parco giochi invernale. Ha ospitato famiglie come i Morgan, i Pulitzer, i Vanderbilt e i Rockefeller. Tutti appartenevano al famoso Club di Jekyll Island. Si stima che un sesto della ricchezza mondiale fosse controllata dall’isola durante il regno dei milionari. Questo portò alla preoccupazione durante la seconda guerra mondiale che troppa ricchezza fosse concentrata in un solo posto. Il “Millionaires’ Village” è stato restaurato per offrire un assaggio dello stile di vita opulento. L’isola ed è aperta per tour giornalieri.

Isola di Ossabaw, Georgia:

In 43 miglia quadrate, Ossabaw Island è una delle più grandi isole barriera ed è accessibile solo via acqua. Antichi cumuli di conchiglie indiane offrono la prova che l’isola era una volta una zona di caccia e pesca preferita dagli indiani. I primi coloni della Georgia piantarono sull’isola l’indaco e, alcuni anni dopo, il cotone. Le tartarughe marine Loggerhead nidificano sulle spiagge al chiaro di luna dell’isola ogni estate. Una parte dell’isola ospita un rifugio per la fauna selvatica, dedicato alle tartarughe marine e chiuso al pubblico.

Sapelo Island, Georgia:

Sapelo Island è stata la casa dei Gullah, discendenti delle isole di mare degli schiavi liberati, per generazioni. Ospita alcune delle comunità Gullah più intatte del Lowcountry. L’isola ha anche un’elegante casa di provincia francese che una volta faceva parte della tenuta del milionario del tabacco R.J. Reynolds e ora serve come laboratorio di ricerca su paludi ed estuari.

St. Simons Island, Georgia:

St. Simons Island è collegata alla terraferma da una strada rialzata a Brunswick ed è grande circa quanto Manhattan. Un tempo sede di missioni spagnole e fortificazioni inglesi, St. Simons ha ospitato le piantagioni di cotone di Sea Island dopo la Rivoluzione. Divenne una delle più prospere delle isole del mare. Costruito nel 1736 dal generale James Oglethorpe, il fondatore di Savannah, Fort Frederica vanta uno dei più grandi forti inglesi del Nord America. Un certo numero di resort e hotel rendono l’isola una popolare destinazione di vacanza.

Tybee Island, Georgia:

Situata a 18 miglia a est di Savannah, Tybee Island è una delle più antiche e storiche comunità balneari della Georgia. Collegata alla terraferma dalla US 80, l’isola ospita migliaia di visitatori che adorano il sole ogni anno. Il faro di Tybee Island offre una vista spettacolare del Lowcountry.

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