La lunghezza del tuo dito anulare predice il tuo orientamento sessuale? Hmm.

Il 4° dito è anche chiamato dito anulare.

Quest’opera è stata rilasciata nel pubblico dominio dal suo autore, Coolgirly88 su Wikipedia inglese. Questo vale in tutto il mondo.

Immaginate la mia sorpresa la settimana scorsa quando ho visto un articolo su Science che sosteneva che “la lunghezza delle dita può predire la personalità e la salute “* Huh?

L’autore, lo scrittore scientifico Mitch Leslie, ci dà il numero piuttosto sorprendente che negli ultimi 20 anni sono stati pubblicati più di 1400 articoli che collegano la lunghezza delle dita alla personalità, all’orientamento sessuale, alle malattie cardiovascolari, al cancro e altro.

Che cos’è questo magico rapporto della lunghezza delle dita? Semplice: è il rapporto tra la lunghezza dell’indice (2°) e dell’anulare (4°), chiamato anche rapporto 2D:4D. Dai un’occhiata: il tuo indice è più lungo del tuo anulare?

Si scopre che la maggior parte delle persone ha gli anulari leggermente più lunghi degli indici, e negli uomini la differenza è un po’ più grande. Se l’anulare è più lungo, allora il rapporto 2D:4D è inferiore a uno. Uno studio recente ha riportato che questo rapporto era 0,947 negli uomini e 0,965 nelle donne. Un altro studio ha trovato valori medi di 0,984 e 0,994 per uomini e donne. Non solo si tratta di una piccola differenza, ma in ogni studio, il rapporto 2D:4D tra uomini e donne si sovrapponeva, il che significa che il numero da solo non ti dice molto.

Nonostante, alcuni ricercatori hanno preso questa piccola differenza fisiologica e l’hanno usata. Quasi 20 anni fa, lo psicologo di Berkeley Marc Breedlove (ora alla Michigan State) ha pubblicato uno studio su Nature dove lui e i suoi colleghi hanno misurato i rapporti di lunghezza delle dita in 720 adulti a San Francisco. Sulla base di questi dati, hanno concluso che i rapporti di lunghezza delle dita mostrano

“prove che le donne omosessuali sono esposte a più androgeni prenatali rispetto alle donne eterosessuali; inoltre, gli uomini con più di un fratello maggiore, che hanno più probabilità dei primogeniti di essere omosessuali in età adulta, sono esposti a più androgeni prenatali dei figli maggiori.”

Whoa! Non solo stanno sostenendo che il rapporto 2D:4D è predittivo di omosessualità, ma anche che l’esposizione agli androgeni prenatali è la causa principale sia della lunghezza delle dita che dell’orientamento sessuale.** (Confondendo la correlazione con la causalità, forse?) Non sorprende che questa affermazione non sia ampiamente accettata.

Ci sono molte, molte altre affermazioni là fuori. Nel 2010, la BBC ha coraggiosamente riportato che

“La lunghezza delle dita di un uomo può fornire indizi sul suo rischio di cancro alla prostata, secondo una nuova ricerca.”

basandosi su questo studio del British Journal of Cancer. Questo studio ha scoperto che gli uomini il cui indice era più lungo del loro anulare avevano un rischio ridotto di cancro. (Non ci credo nemmeno per un secondo, ma se ti fa sentire meglio, vai avanti.) E un rapporto del 2016 ha trovato che sia gli uomini che le donne con un basso rapporto 2D:4D (dita anulari più lunghe) avevano migliori capacità atletiche.

L’articolo di Science continua a spiegare, però, che “i risultati spesso non possono essere replicati”. La maggior parte di questi studi sono piccoli, le tecniche di misurazione variano ampiamente, e gli sforzi per riprodurli (quando altri hanno provato, il che non è così spesso) di solito falliscono. Non mi ci è voluto molto per trovarne alcuni, come questo studio del 2012, che è il 2° fallimento nel replicare un risultato che sostiene un legame tra l’esposizione agli ormoni sessuali e il rapporto 2D:4D.

La mano sinistra dell’autore.

Foto di SL Salzberg

Dopo aver letto l’intero articolo di Science, si ha l’impressione che la scienza del rapporto delle dita sia quasi certamente fasulla. La presentazione, però, dà molto più spazio alle affermazioni di coloro che ci credono, e si ha la forte impressione che il giornalista (Mitch Leslie) sia dalla loro parte. Un indizio di ciò è nella sua ultima frase dove, dopo aver detto che le due parti “parlano l’una dell’altra”, scrive “più di 20 articoli che usano il rapporto tra le dita sono già usciti l’anno scorso.”

E poiché l’ultima frase è spesso un indizio di ciò che lo scrittore pensa veramente, lasciatemi concludere dicendo che entrambi i miei anulari sono più lunghi dei miei indici.