La corazzata tedesca Tirpitz

Tirpitz scivola lungo lo scivolo al suo varo

Tirpitz fu ordinata come Ersatz Schleswig-Holstein come rimpiazzo della vecchia pre-dreadnought Schleswig-Holstein, con il nome di contratto “G”. Il cantiere Kriegsmarinewerft di Wilhelmshaven si aggiudicò il contratto, dove la chiglia fu posata il 20 ottobre 1936. Lo scafo fu varato il 1º aprile 1939; durante le elaborate cerimonie, la nave fu battezzata da Ilse von Hassell, la figlia dell’ammiraglio Alfred von Tirpitz, l’omonimo della nave. Adolf von Trotha, un ex ammiraglio della marina imperiale tedesca, parlò al varo della nave, a cui partecipò anche Adolf Hitler. I lavori di allestimento furono completati nel febbraio 1941. I bombardieri britannici attaccarono ripetutamente il porto in cui la nave era in costruzione; nessuna bomba colpì la Tirpitz, ma gli attacchi rallentarono i lavori di costruzione. La Tirpitz fu messa in servizio nella flotta il 25 febbraio per le prove in mare, che furono condotte nel Baltico.

Dopo le prove in mare, la Tirpitz fu stazionata a Kiel ed eseguì un intenso addestramento nel Baltico. Mentre la nave era a Kiel, la Germania invase l’Unione Sovietica. Una flotta baltica temporanea fu creata per prevenire l’evasione della flotta sovietica di base a Leningrado. Tirpitz fu brevemente resa la nave ammiraglia dello squadrone, che consisteva nell’incrociatore pesante Admiral Scheer, gli incrociatori leggeri Köln, Nürnberg, Leipzig e Emden, diversi cacciatorpediniere e due flottiglie di dragamine. La Flotta del Baltico, sotto il comando del vice ammiraglio Otto Ciliax, pattugliò al largo delle isole Aaland dal 23 al 26 settembre 1941, dopodiché l’unità fu sciolta e la Tirpitz riprese l’addestramento. Durante il periodo di addestramento, la Tirpitz testò i suoi cannoni primari e secondari sulla vecchia corazzata pre-dreadnought Hessen, che era stata convertita in una nave bersaglio radiocomandata. La Royal Air Force britannica (RAF) continuò a lanciare senza successo raid di bombardamento sulla Tirpitz mentre era di stanza a Kiel.

Schieramento in NorvegiaModifica

Tirpitz camuffata nel Fættenfjord

Grand’ammiraglio Erich Raeder, il comandante della Kriegsmarine, propose il 13 novembre di schierare la Tirpitz in Norvegia. La nave sarebbe stata in grado di attaccare i convogli diretti in Unione Sovietica, e di agire come una flotta per bloccare i mezzi navali britannici e scoraggiare un’invasione alleata della Norvegia. Hitler, che aveva proibito una sortita atlantica dopo la perdita della Bismarck, accettò la proposta. La nave fu portata in bacino per le modifiche per lo spiegamento. La batteria antiaerea della nave fu rafforzata, e i cannoni da 10,5 cm sulla sovrastruttura vicino alla catapulta furono spostati all’esterno per aumentare il loro campo di fuoco. I due supporti quadrupli per tubi lanciasiluri da 53,3 cm furono anche installati durante questo refit. Il comandante della nave, Kapitän zur See (KzS-Capitano di mare) Karl Topp, dichiarò la nave pronta per le operazioni di combattimento il 10 gennaio 1942. Il giorno seguente, la Tirpitz partì per Wilhelmshaven, una mossa progettata per nascondere la sua reale destinazione.

La nave lasciò Wilhelmshaven alle 23:00 del 14 gennaio e fece rotta per Trondheim. L’intelligence militare britannica, che era in grado di decifrare i messaggi Enigma inviati dalla marina tedesca, rilevò la partenza della nave, ma il cattivo tempo in Gran Bretagna impedì l’azione della RAF. L’ammiraglio John Tovey, il comandante in capo della Home Fleet britannica, non fu messo al corrente delle attività della Tirpitz fino al 17 gennaio, ben dopo che la nave era arrivata in Norvegia. Il 16 gennaio, la ricognizione aerea britannica localizzò la nave a Trondheim. La Tirpitz si spostò quindi nel Fættenfjord, appena a nord di Trondheim. Il movimento fu chiamato in codice Operazione Polarnacht (Notte Polare); la corazzata fu scortata dai cacciatorpediniere Z4 Richard Beitzen, Z5 Paul Jakobi, Z8 Bruno Heinemann e Z29 per il viaggio. Il movimento di resistenza norvegese trasmise la posizione a Londra. Era ormeggiata vicino a una scogliera, che proteggeva la nave da attacchi aerei da sud-ovest. L’equipaggio della nave tagliò degli alberi e li mise a bordo della Tirpitz per camuffarla. L’equipaggio inoltre nascondeva spesso l’intera nave dalla ricognizione aerea e dagli attacchi all’interno di una nuvola di nebbia artificiale, creata usando acqua e acido clorosolforico. Ulteriori batterie antiaeree furono installate intorno al fiordo, così come reti anti siluro e pesanti bracci all’ingresso dell’ancoraggio. La Tirpitz era conosciuta come la “Regina solitaria del Nord” perché era impiegata così raramente, e la vita del suo equipaggio era molto monotona. Le frequenti carenze di carburante riducevano l’addestramento e tenevano la corazzata e la sua scorta ormeggiate dietro le loro reti protettive. L’equipaggio era principalmente occupato nella manutenzione della nave e nel continuo presidio delle difese antiaeree. Furono organizzate attività sportive per tenere l’equipaggio occupato e fisicamente in forma.

Operazioni contro i convogli alleatiModifica

Diversi fattori ostacolarono la libertà operativa della Tirpitz in Norvegia. I più pressanti furono la carenza di carburante e il ritiro delle forze di cacciatorpediniere tedesche per sostenere l’operazione Cerberus, il movimento delle corazzate Scharnhorst e Gneisenau e l’incrociatore pesante Prinz Eugen attraverso la Manica. Questi causarono l’abbandono di un attacco pianificato contro il convoglio in uscita PQ 8 alla fine di gennaio. Un attacco aereo britannico pianificato alla fine di gennaio da parte di bombardieri pesanti quadrimotori fu interrotto dal cattivo tempo sul bersaglio, che impedì agli aerei di trovare la nave. All’inizio di febbraio, la Tirpitz prese parte agli inganni che distrassero gli inglesi nel periodo precedente l’operazione Cerberus. Questi includevano l’uscita dal fiordo e l’apparizione di preparativi per una sortita nel Mare del Nord. Più tardi quel mese, la nave fu rinforzata dagli incrociatori pesanti Admiral Scheer e Prinz Eugen e diversi cacciatorpediniere. Il Prinz Eugen era stato silurato da un sottomarino britannico all’entrata del Fættenfjord e fu temporaneamente fuori uso.

Tirpitz in navigazione, probabilmente nel 1941

Nel marzo 1942 Tirpitz e l’ammiraglio Scheer, insieme ai cacciatorpediniere Z14 Friedrich Ihn, Z5 Paul Jakobi, Z7 Hermann Schoemann e Z25 e un paio di torpediniere, erano destinati ad attaccare il convoglio QP 8 diretto a casa e il convoglio PQ 12 in uscita, come parte di Unternehmen Sportpalast (Operazione Sport Palace). L’Admiral Scheer, con una velocità di progetto di 26 nodi (48 km/h; 30 mph), era troppo lento per operare con la Tirpitz e fu lasciato in porto, così come il cacciatorpediniere Paul Jakobi. Anche le due torpediniere furono rilasciate dall’operazione. Il 5 marzo, aerei da ricognizione della Luftwaffe avvistarono il PQ 12 vicino all’isola Jan Mayen; la ricognizione non riuscì a notare la corazzata HMS Duke of York o la corazzata HMS Renown, entrambe di scorta al convoglio, insieme a quattro cacciatorpediniere. All’insaputa dei tedeschi, l’ammiraglio Tovey stava fornendo supporto a distanza ai convogli con la corazzata HMS King George V, la portaerei HMS Victorious, l’incrociatore pesante HMS Berwick e sei cacciatorpediniere. Le intercettazioni di Enigma avvertirono nuovamente gli inglesi dell’attacco di Tirpitz, il che permise loro di dirottare i convogli. L’ammiraglio Tovey tentò di inseguire Tirpitz il 9 marzo, ma l’ammiraglio Otto Ciliax, il comandante della squadriglia tedesca, aveva deciso di tornare in porto la sera precedente. Un attacco aereo fu lanciato all’inizio del 9; dodici aerosiluranti Fairey Albacore attaccarono la nave in tre gruppi, e la Tirpitz evitò con successo i siluri. Solo tre uomini furono feriti nell’attacco. I cannonieri antiaerei della Tirpitz abbatterono due degli aerei britannici. Dopo la conclusione dell’attacco, la Tirpitz fece rotta verso Vestfjord, e da lì verso Trondheim, arrivando la sera del 13 marzo. Il 30 marzo, trentatré bombardieri Halifax attaccarono la nave; non ottennero alcun risultato, e cinque aerei furono abbattuti. La RAF lanciò un paio di attacchi senza successo alla fine di aprile. Nella notte tra il 27 e il 28 aprile, trentuno Halifax e dodici Lancaster attaccarono; cinque dei bombardieri furono abbattuti. Un altro raid, composto da ventitré Halifaxes e undici Lancasters, ebbe luogo la notte seguente. Due dei bombardieri furono abbattuti dalle difese antiaeree tedesche.

Le azioni della Tirpitz e dei suoi cacciatorpedinieri di scorta nel mese di marzo consumarono 8.230 tonnellate (8.100 tonnellate lunghe) di olio combustibile, che ridussero notevolmente la disponibilità di carburante. I tedeschi impiegarono tre mesi per ricostituire il carburante speso nel tentativo di intercettare i due convogli alleati. Il convoglio PQ 17, che lasciò l’Islanda il 27 giugno diretto in Unione Sovietica, fu il successivo convoglio preso di mira da Tirpitz e dal resto della flotta tedesca di stanza in Norvegia, durante Unternehmen Rösselsprung (Operazione Knight’s Move). A scortare il convoglio c’erano le corazzate Duke of York e USS Washington e la portaerei Victorious. La Tirpitz, l’ammiraglio Hipper e sei cacciatorpediniere salparono da Trondheim, mentre una seconda task force composta da Lützow, l’ammiraglio Scheer e sei cacciatorpediniere operò da Narvik e Bogenfjord. La Lützow e tre dei cacciatorpediniere colpirono degli scogli inesplorati mentre erano in rotta per il rendezvous e dovettero tornare in porto. Poco dopo che la Tirpitz lasciò la Norvegia, il sottomarino sovietico K-21 lanciò due o quattro siluri contro la nave, tutti mancati. I sovietici rivendicarono due colpi sulla corazzata. L’intelligence svedese aveva nel frattempo segnalato le partenze tedesche all’Ammiragliato britannico, che ordinò al convoglio di disperdersi. Consapevoli di essere stati scoperti, i tedeschi abbandonarono l’operazione e passarono l’attacco agli U-Boot e alla Luftwaffe. Le navi disperse non potevano più essere protette dalle scorte del convoglio, e i tedeschi affondarono 21 dei 34 trasporti isolati. Tirpitz ritornò ad Altafjord passando per le isole Lofoten.

Tirpitz, scortata da diversi cacciatorpediniere, in navigazione nel Bogenfjord nell’ottobre 1942

Dopo la Rösselsprung, i tedeschi spostarono la Tirpitz nel Bogenfjord vicino a Narvik. A questo punto, la nave aveva bisogno di una grande revisione. Hitler aveva proibito alla nave di fare il pericoloso ritorno in Germania, e così la revisione fu condotta a Trondheim. Il 23 ottobre, la nave lasciò Bogenfjord e ritornò a Fættenfjord fuori Trondheim. Le difese dell’ancoraggio furono ulteriormente rafforzate; furono installati ulteriori cannoni antiaerei e furono stese doppie reti anti siluro intorno alla nave. Le riparazioni furono condotte in fasi limitate, così la Tirpitz sarebbe rimasta parzialmente operativa per la maggior parte della revisione. Un cassone fu costruito intorno alla poppa per permettere la sostituzione dei timoni della nave. Durante il processo di riparazione, gli inglesi tentarono di attaccare la corazzata con due siluri umani Chariot, ma prima che potessero essere lanciati, il mare mosso li fece staccare dal peschereccio che li stava trainando. Il 28 dicembre, la revisione era stata completata e la Tirpitz iniziò le prove in mare. Il 4 gennaio 1943 condusse delle prove di tiro nel fiordo di Trondheim. Il 21 febbraio, Topp fu promosso a contrammiraglio e fu sostituito dal capitano Hans Meyer; cinque giorni dopo fu ordinato alla corazzata Scharnhorst di rinforzare la flotta in Norvegia. Il vice ammiraglio Oskar Kummetz ricevette il comando delle navi da guerra di stanza in Norvegia.

Quando la Scharnhorst arrivò in Norvegia nel marzo 1943, i convogli alleati verso l’Unione Sovietica erano temporaneamente cessati. Per dare alle navi l’opportunità di lavorare insieme, l’ammiraglio Karl Dönitz, che aveva sostituito Raeder all’indomani della battaglia del Mare di Barents il 31 dicembre 1942, ordinò un attacco a Spitzbergen, che ospitava una stazione meteorologica britannica e una base di rifornimento. Spitzbergen era difesa da una guarnigione di 152 uomini delle forze armate norvegesi in esilio. Le due corazzate, scortate da dieci cacciatorpediniere, lasciarono il porto il 6 settembre; in uno stratagemma di guerra, la Tirpitz fece volare l’insegna bianca nell’avvicinamento all’isola il giorno seguente. Durante il bombardamento, la Tirpitz sparò 52 granate dalla batteria principale e 82 colpi dalle secondarie da 15 cm. Questa fu la prima e unica volta che la nave sparò la sua batteria principale contro un obiettivo nemico di superficie. Una forza d’assalto distrusse le installazioni a terra e catturò 74 prigionieri. Alle 11:00, le corazzate avevano distrutto i loro obiettivi e si diressero di nuovo verso i loro porti norvegesi.

Attacchi britannici alla TirpitzEdit

Tirpitz nell’Ofotfjord/Bogenfjord

Vedi anche: Elenco degli attacchi alleati alla corazzata tedesca Tirpitz

Operazione SourceEdit

Articolo principale: Operazione Source

Gli inglesi erano determinati a neutralizzare la Tirpitz e rimuovere la minaccia che rappresentava per i convogli artici alleati. Dopo i ripetuti e inefficaci attacchi di bombardamento e il fallito attacco Chariot nell’ottobre 1942, gli inglesi si rivolsero ai sottomarini nani di nuova concezione X Craft. L’attacco pianificato, l’operazione Source, includeva attacchi a Tirpitz, Scharnhorst e Lützow. Gli X Craft erano trainati da grandi sottomarini fino alle loro destinazioni, dove potevano scivolare sotto le reti anti-siluro e rilasciare ciascuno due potenti mine da due tonnellate sul fondo del mare sotto l’obiettivo. Dieci navi furono assegnate all’operazione, programmata per il 20-25 settembre 1943. Solo otto di loro raggiunsero Kåfjord in Norvegia per l’attacco, che iniziò presto il 22 settembre. Tre delle navi, X5, X6 e X7, fecero breccia con successo nelle difese della Tirpitz, due delle quali – X6 e X7 – riuscirono a posare le loro mine. La X5 fu individuata a 200 m dalle reti e affondata da una combinazione di fuoco d’artiglieria e bombe di profondità.

Le mine causarono estesi danni alla nave; la prima esplose vicino alla torretta Caesar, e la seconda esplose da 45 a 55 m al largo della prua sinistra. Un serbatoio di olio combustibile fu rotto, il fasciame fu strappato, una grande rientranza si formò nel fondo della nave, e le paratie nel doppio fondo si piegarono. Circa 1.430 t (1.410 tonnellate lunghe) d’acqua inondarono la nave nei serbatoi di carburante e negli spazi vuoti nel doppio fondo del lato sinistro, che causò uno sbandamento da uno a due gradi, che fu bilanciato dal contro-allagamento sul lato di dritta. L’allagamento danneggiò tutti i turbogeneratori nella sala del generatore n. 2, e tutti, a parte un generatore nella sala del generatore n. 1, furono disabilitati da linee di vapore rotte o cavi di alimentazione recisi. La torretta Dora fu sbalzata dai suoi cuscinetti e non poté essere ruotata; questo fu particolarmente significativo, dato che non c’erano gru di sollevamento pesante in Norvegia abbastanza potenti da sollevare la torretta e rimetterla sui suoi cuscinetti. I due aeroplani Arado Ar 196 della nave furono completamente distrutti. Le riparazioni furono condotte dalla nave di riparazione Neumark; gli storici William Garzke e Robert Dulin hanno osservato che lo sforzo di riparazione di successo fu “una delle più notevoli imprese di ingegneria navale durante la seconda guerra mondiale”. Le riparazioni durarono fino al 2 aprile 1944; le prove di velocità complete furono programmate per il giorno seguente ad Altafjord.

Operazione TungstenModifica

Tirpitz sotto attacco di portaerei britanniche il 3 aprile 1944

Articolo principale: Operazione Tungsten

I britannici sapevano che Neumark e gli equipaggi di riparazione erano partiti a marzo, il che significava che la Tirpitz era quasi operativa. Un grande attacco aereo – Operazione Tungsteno – che coinvolse le portaerei di flotta Victorious e Furious e le portaerei di scorta Emperor, Fencer, Pursuer e Searcher, fu fissato per il 4 aprile 1944, ma fu riprogrammato un giorno prima quando le decrittazioni di Enigma rivelarono che la Tirpitz doveva partire alle 05:29 del 3 aprile per le prove in mare. L’attacco consisteva in 40 bombardieri in picchiata Barracuda che trasportavano bombe perforanti da 1.600 libbre (730 kg) e 40 caccia di scorta in due ondate, ottenendo quindici colpi diretti e due mancati. Gli aerei ottennero la sorpresa, e solo uno fu perso nella prima ondata; ci vollero dai dodici ai quattordici minuti perché tutte le batterie antiaeree della Tirpitz fossero completamente equipaggiate. La prima ondata colpì alle 05:29, mentre i rimorchiatori si preparavano ad assistere la nave fuori dal suo ormeggio. La seconda ondata arrivò sull’obiettivo un’ora dopo, poco dopo le 06:30. Nonostante l’attenzione dei cannonieri antiaerei tedeschi, solo un altro bombardiere fu abbattuto.

Gli attacchi aerei non penetrarono la corazza principale, ma causarono comunque danni significativi alla sovrastruttura della nave e inflissero gravi perdite. William Garzke e Robert Dulin riportano che l’attacco uccise 122 uomini e ne ferì altri 316, mentre Hildebrand, Röhr, & Steinmetz riportano 132 morti e 270 feriti, compreso il comandante della nave, KzS Hans Meyer. Due delle torrette da 15 cm furono distrutte dalle bombe, ed entrambi gli idrovolanti Ar 196 furono distrutti. Molti dei colpi di bomba causarono gravi incendi a bordo della nave. L’urto concussivo disabilitò il motore a turbina di dritta, e l’acqua salata usata per combattere gli incendi raggiunse le caldaie e contaminò l’acqua di alimentazione. Circa 2.000 t (2.000 tonnellate lunghe) di acqua inondarono la nave, principalmente attraverso i due fori nel guscio laterale creati dalle schegge di granata dei colpi ravvicinati. Anche l’acqua usata per combattere gli incendi contribuì all’allagamento. Dönitz ordinò che la nave fosse riparata, indipendentemente dal costo, nonostante avesse capito che la Tirpitz non poteva più essere usata in un’azione di superficie a causa dell’insufficiente supporto dei caccia. I lavori di riparazione iniziarono all’inizio di maggio; i cacciatorpediniere traghettarono importanti attrezzature e lavoratori da Kiel ad Altafjord nell’arco di tre giorni. Entro il 2 giugno, la nave era di nuovo in grado di navigare con la propria potenza, e per la fine del mese furono possibili prove di tiro. Durante il processo di riparazione, i cannoni da 15 cm furono modificati per consentirne l’uso contro gli aerei, e furono forniti proiettili speciali da 38 cm per il fuoco antiaereo di sbarramento.

Operazioni Planet, Brawn, Tiger Claw, Mascot e GoodwoodEdit

Tirpitz ormeggiata nel Kaafjord, visibile in una fotografia di ricognizione aerea britannica nonostante il fumo artificiale generato a terra

Articoli principali: Operazione Mascot e Operazione Goodwood (navale)

Una serie di attacchi alle portaerei fu pianificata nei tre mesi successivi, ma il maltempo ne costrinse la cancellazione. Una ripetizione dell’operazione Tungsten, nome in codice Operation Planet, fu programmata per il 24 aprile. L’operazione Brawn, che avrebbe dovuto essere effettuata da 27 bombardieri e 36 caccia di Victorious e Furious, avrebbe dovuto avere luogo il 15 maggio, e l’operazione Tiger Claw era prevista per il 28 maggio. Victorious e Furious furono raggiunti da Indefatigable per l’operazione Mascot, che doveva essere effettuata il 17 luglio da 62 bombardieri e 30 caccia. Alla fine di agosto il tempo migliorò, permettendo la serie di attacchi Goodwood. Le operazioni Goodwood I e II furono lanciate il 22 agosto; una forza portante composta dalle portaerei di flotta Furious, Indefatigable e Formidable e le portaerei di scorta Nabob e Trumpeter lanciarono un totale di 38 bombardieri e 43 caccia di scorta tra i due raid. Gli attacchi non riuscirono ad infliggere alcun danno alla Tirpitz, e tre degli aerei attaccanti furono abbattuti. Goodwood III seguì il 24 agosto, composto solo da aerei delle portaerei della flotta. Quarantotto bombardieri e 29 caccia attaccarono la nave e ottennero due colpi che causarono danni minori. Una, una bomba da 1600 libbre, penetrò nei ponti di corazzatura superiore e inferiore e si fermò nella stanza del quadro elettrico n. 4. La sua spoletta era stata danneggiata e la bomba non esplose. La seconda, una bomba da 500 libbre (230 kg), esplose causando danni superficiali. Sei aerei furono abbattuti nell’attacco. Goodwood IV seguì il 29, con 34 bombardieri e 25 caccia di Formidable e Indefatigable. Una fitta nebbia impedì di mettere a segno qualsiasi colpo. Gli artiglieri della Tirpitz abbatterono un Firefly e un Corsair. La corazzata consumò 54 colpi dai suoi cannoni principali, 161 dai cannoni da 15 cm e fino al 20% delle sue munizioni antiaeree leggere.

Operazioni Paravane e ObviateEdit

Fotografia aerea in bianco e nero che mostra uno specchio d'acqua acqua con una grande nave da guerra vicino alla riva
Tirpitz al suo ormeggio al largo dell’isola di Håkøya nel novembre 1944

Articoli principali: Operazione Paravane e Operazione Obviate

L’inefficacia della grande maggioranza degli attacchi lanciati dalla Fleet Air Arm a metà del 1944 portò a trasferire il compito della distruzione della Tirpitz al No. 5 Group della RAF. La RAF utilizzò bombardieri Lancaster che trasportavano bombe Tallboy da 6 tonnellate corte (5,4 t) per penetrare la pesante corazza della nave. Il primo attacco, Operazione Paravane, ebbe luogo il 15 settembre 1944; operando da una base avanzata a Yagodnik in Russia, 23 Lancaster (17 che trasportavano ciascuno un Tallboy e sei che trasportavano ciascuno dodici mine JW), ottennero un singolo colpo sulla prua della nave. Il Tallboy penetrò nella nave, uscì dalla chiglia ed esplose sul fondo del fiordo. La prua fu inondata da 800 a 1.000 t (790 a 980 tonnellate lunghe) di acqua, causando un grave aumento dell’assetto di prua. La nave fu resa inaffondabile e fu limitata a 8-10 nodi (15-19 km/h; 9,2-11,5 mph). L’urto commovente causò gravi danni alle apparecchiature di controllo del fuoco. Il danno convinse il comando navale a riparare la nave per usarla solo come batteria di cannoni galleggiante. I lavori di riparazione furono stimati in nove mesi, ma la riparazione dei buchi poté essere effettuata in poche settimane, permettendo alla Tirpitz di essere spostata più a sud a Tromsø. Il 15 ottobre, la nave fece il viaggio di 200 nmi (370 km; 230 mi) verso Tromsø con la propria forza, l’ultimo viaggio della sua carriera.

La RAF fece un secondo tentativo il 29 ottobre, dopo che la nave fu ormeggiata al largo dell’isola Håkøya fuori Tromsø. Trentadue Lancaster attaccarono la nave con Tallboys durante l’operazione Obviate. Come per l’operazione Paravane, il No. 9 Squadron e il No. 617 Squadron eseguirono l’attacco insieme, che risultò in una sola mancanza, parzialmente dovuta al cattivo tempo sul bersaglio. L’esplosione subacquea danneggiò il timone e l’albero di sinistra e causò alcuni allagamenti. I proiettili a frammentazione da 38 cm della Tirpitz si dimostrarono inefficaci nel contrastare i bombardieri d’alto livello; un aereo fu danneggiato dai cannoni antiaerei a terra. Dopo l’attacco, l’ancoraggio della nave fu notevolmente migliorato. Un grande banco di sabbia fu costruito sotto e intorno alla nave per evitare che si rovesciasse, e furono installate reti anti siluro. La Tirpitz mantenne una lista di un grado a babordo a causa dei danni precedenti, e questo non fu corretto da un contro-allagamento per mantenere la maggior riserva di galleggiamento possibile. La nave fu anche preparata per il suo ruolo di piattaforma d’artiglieria galleggiante: il carburante fu limitato a quanto necessario per alimentare i turbogeneratori, e l’equipaggio fu ridotto a 1.600 ufficiali e uomini arruolati.

Operazione CatechismoEdit

File:1944-11-22 RAF Sinks Tirpitz.ogv

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Cinegiornale universale sull’attacco alla Tirpitz

Articolo principale: Operazione Catechismo

Operazione Catechismo, l’attacco finale britannico alla Tirpitz, ebbe luogo il 12 novembre 1944. La nave utilizzò nuovamente i suoi cannoni da 38 cm contro i bombardieri, che si avvicinarono alla corazzata alle 09:35; i cannoni principali della Tirpitz costrinsero i bombardieri a disperdersi temporaneamente, ma non poterono interrompere l’attacco. Una forza di 32 Lancaster delle squadriglie 9 e 617 lanciò 29 Tallboys sulla nave, con due colpi diretti e uno mancato. Molte altre bombe atterrarono all’interno della barriera della rete anti siluro e causarono un significativo cratere del fondale marino; questo rimosse gran parte del banco di sabbia che era stato costruito per evitare che la nave si rovesciasse. Una bomba penetrò nel ponte della nave tra le torrette Anton e Bruno, ma non esplose. Una seconda colpì a metà nave tra la catapulta dell’aereo e il fumaiolo e causò gravi danni. Un buco molto grande fu fatto esplodere nella fiancata e nel fondo della nave; l’intera sezione della corazzatura della cintura a fianco della bomba colpita fu completamente distrutta. Una terza bomba potrebbe aver colpito il lato sinistro della torretta Caesar.

Il colpo al centro della nave causò un significativo allagamento e aumentò rapidamente la lista di sinistra tra i 15 e i 20 gradi. In dieci minuti la lista aumentò a 30-40 gradi, e il capitano diede l’ordine di abbandonare la nave. La lista aumentò a 60 gradi alle 09:50; questo sembrò stabilizzarsi temporaneamente. Otto minuti dopo, una grande esplosione scosse la torretta Caesar. Il tetto della torretta e parte della struttura rotante furono scagliati per 25 m in aria e contro un gruppo di uomini che nuotavano verso la riva, schiacciandoli. La Tirpitz si rovesciò rapidamente e seppellì la sua sovrastruttura nel fondo del mare.

La Tirpitz si rovesciò

In seguito all’attacco, 82 uomini intrappolati nello scafo rovesciato furono salvati tagliando il fondo esposto. Le cifre del bilancio delle vittime variano da circa 950 a 1.204. Circa 200 sopravvissuti all’affondamento furono trasferiti sull’incrociatore pesante Lützow nel gennaio 1945.

La performance della Luftwaffe nella difesa della Tirpitz fu pesantemente criticata dopo la sua perdita. Il maggiore Heinrich Ehrler, il comandante del III./Jagdgeschwader 5 (3° Gruppo del 5th Fighter Wing), fu incolpato per il fallimento della Luftwaffe nell’intercettare i bombardieri britannici. Fu sottoposto a corte marziale a Oslo e minacciato con la pena di morte. Fu presentata la prova che la sua unità non aveva aiutato la Kriegsmarine quando richiesto. Fu condannato a tre anni di prigione, ma fu rilasciato dopo un mese, degradato e riassegnato ad uno squadrone di caccia Me 262 in Germania. Ehrler fu scagionato da ulteriori indagini che conclusero che la cattiva comunicazione tra la Kriegsmarine e la Luftwaffe aveva causato il fiasco; gli equipaggi non erano stati informati che la Tirpitz era stata spostata al largo di Håkøya due settimane prima dell’attacco.

Il relitto della Tirpitz rimase sul posto fino a dopo la guerra, quando una società mista tedesco-norvegese iniziò le operazioni di recupero. Il lavoro durò dal 1948 al 1957; i frammenti della nave furono venduti da una società norvegese. Ludovic Kennedy scrisse nella sua storia della nave che “visse una vita da invalido e morì da storpio”.