La classifica degli album di 2Pac

Guarda, sarò onesto fin da subito: è stata una faticaccia passare attraverso la discografia di 2Pac (2Pac è il nome d’arte, ovviamente, ma d’ora in poi userò “Tupac” per nominare Shakur). L’uomo ha fatto uscire così tanti album lunghi e/o doppi, che ad un certo punto costituisce solo un sacco di riempitivo. Beh, credo che non si possa davvero dare la colpa a Tupac stesso. Dopo essere stata uccisa all’età di 25 anni, la madre di Tupac, Afeni Shakur, ha continuato a far girare i soldi con sette “studio album” postumi di contenuto relativamente originale e/o inedito. Senza contare i numerosi greatest hits e compilation di remix e dischi come THE ROSE THAT GREW FROM CONCRETE (2000) e THE ROSE, VOL. 2 (2005), in cui altri artisti parlano, interpretano ed eseguono la poesia di Tupac. Tupac ha pubblicato solo quattro album durante la sua vita con il suo nome, senza includere la prima e unica uscita dei Thug Life, il gruppo che ha co-fondato, THUG LIFE VOL. 1 (1994).

Con questo pezzo, quindi, farò una classifica degli 11 album “canonici” di Tupac, anche se la stragrande maggioranza di essi non sono stati fatti con il suo diretto coinvolgimento. Dirò che non includerò BEGINNINGS: THE LOST TAPES 1988-1991 (2007), anche se è una curiosità utile per vedere la prima espressione di Tupac Shakur, che si trasformò in qualcosa di molto diverso al tempo del suo secondo o terzo album. Quella trasformazione ha prodotto la principale icona della Costa Ovest dell’Età dell’Oro dell’Hip Hop, che sebbene sia menzionata, preferisco il sapore della Costa Est dell’epoca (e per estensione, il principale rivale di Tupac, The Notorious B.I.G.). Comunque, credo che si possa menzionare il fatto che Tupac era più presente nei “suoi” sette album postumi che Biggie nei “suoi” tre… anche se questo non può essere attribuito a nessuno dei due. In ogni caso, entriamo nel merito.

#11 – PAC’S LIFE (2006)

Traccia preferita: “Pac’s Life (Remix)”

L’ultimo album di Tupac, uscito per commemorare il decimo anniversario della sua morte, rappresenta opportunamente il nadir della negromanzia che lo ha fatto rivivere più e più volte. Non sono un prezioso “onora i morti”, ma una volta che stai riesumando il lavoro di un artista per propagare un “marchio” piuttosto che condividere uno o due lavori storici finali creati direttamente da tale artista, non stai davvero onorando la persona comunque. Tupac era un artista prolifico, comunque, e quindi i suoi dischi postumi non sono così clamorosamente magri come avrebbero potuto essere. Anzi, spesso sono troppo corposi. PAC’S LIFE è “solo” un album singolo, anche se dura 55 minuti su 13 tracce, e la sua lunghezza si sente. La voce di Tupac non si adatta molto al suono commerciale dell’hip hop del 2006, e il disco è il suo più ripetitivo, con alcuni brani ripassati o remixati per gonfiare il tempo di esecuzione e la lista delle tracce. Tuttavia, il remix della title track è la canzone di maggior successo di PAC’S LIFE; il verso di Snoop Dogg può essere il fattore distintivo rispetto al taglio originale, anche se entrambi hanno un ritornello accattivante di Ashanti.

#10 – LOYAL TO THE GAME (2004)

Traccia preferita: “Don’t You Trust Me”

LOYAL TO THE GAME è stato prodotto in particolare da Eminem, che ha modificato la voce di Tupac e ha tagliato e incollato l’audio per produrre diverse parole e frasi che Tupac non ha mai detto, come “G-Unit”.” L’ologramma di Coachella non fu la prima bastardizzazione. Anche così, è un disco migliore di PAC’S LIFE con beat marginalmente più forti, anche se le caratteristiche sono più deboli. Dido è una specie di bizzarra aggiunta a “Don’t You Trust Me”, ma la sua voce porta il ritornello. I versi di Tupac sono sussunti dalla produzione di Eminem (e di altri sei), confusa ancora una volta dall’estetica della metà degli anni 2000 che non è mai stata veramente destinata ad eguagliare la roba lasciata sul pavimento della sala d’incisione dal 1991 al ’94.

#9 – BETTER DAYZ (2002)

Traccia preferita: “Fuck Em All”

BETTER DAYZ dura ben 112 minuti su 27 tracce. E questo semplicemente non è necessario. Ancora una volta, due o tre canzoni sono duplicate per far sentire il disco più epico, come un ritorno dalla morte. E anche se ho detto che Tupac era più presente nei suoi album postumi che, diciamo, Biggie, BETTER DAYZ è ancora disseminato di un numero di featuring che quasi mette Tupac sul sedile posteriore di quello che apparentemente vuole essere il suo disco. Ma l’album non è così elegante o superficiale come i due che l’hanno seguito, e la rabbia dietro “Fuck Em All” è un richiamo migliore di altre canzoni del disco come, per esempio, una canzone acustica con Nas (per quanto mi piaccia Nas).

#8 – STILL I RISE (1999)

Traccia preferita: “Letter to the President”

Rilasciato sotto il nome “2Pac + Outlawz”, STILL I RISE è l’estensione della sua produzione di album completi con un altro gruppo da lui co-fondato, gli Outlawz, che hanno partecipato a numerosi album ma hanno fatto il loro “debutto” l’anno successivo con RIDE WIT US OR COLLIDE WIT US. STILL I RISE, invece, è un’altra voce marginale nella discografia di Tupac. Tuttavia, il suo brano di apertura “Letter to the President” è una canzone politica forte come quella che il rapper abbia mai prodotto, che si rifà al radicalismo ardente di 2PACALYPSE NOW. Il resto dell’album è di qualità mediocre, con “Homeboyz” che serve un po’ di divertimento e “Baby Don’t Cry (Keep Ya Head Up II)” che serve un’altra ballata di Tupac, quest’ultimo uno stile di canzone che non ho mai sentito fare con successo.

#7 – UNTIL THE END OF TIME (2001)

Traccia preferita: “Niggaz Nature”

UNTIL THE END OF TIME dura 2 ore e 4 minuti. Mi dispiace continuare a insistere sulla lunghezza degli album di Tupac, ma semplicemente non sono supportati per tutta la loro enorme durata da una qualità costante. Questo è tanto più evidente negli album postumi, ma mentre UNTIL THE END OF TIME è anche pieno di tracce “riempitive” che diluiscono la potenza del flusso di Tupac, è uno dei suoi dischi più consapevoli di sé. Ironicamente, questo è stato raggiunto dopo la sua morte, e come filtrato da altri, ma UNTIL THE END OF TIME è dello stesso tipo di ME AGAINST THE WORLD e R U STILL DOWN? (REMEMBER ME). Biggie è stato fin dall’inizio, e con i suoi due album principali, più bravo di Tupac a presentare un’insicurezza sul suo inevitabile destino con rabbia, umorismo e soulfulness, ma UNTIL THE END OF TIME non è uno sforzo terribile nel fare lo stesso. “Niggaz Nature” è una delle canzoni più aggressive dell’album, e la mia preferita, ma le tracce luttuose, come “Letter 2 My Unborn” e “Until the End of Time”, non sono tra i peggiori tentativi di Tupac nel soul.

#6 – IL DON KILLUMINATI: THE 7 DAY THEORY (1996)

Traccia preferita: “Krazy”

Tecnico, THE DON KILLUMINATI: THE 7 DAY THEORY è il primo album postumo di Tupac. Uscito sotto l’altro suo alias Makaveli appena due mesi dopo la sua morte, THE DON KILLUMINATI era in lavorazione da Tupac, ma fu spinto all’uscita con “ritocchi finali” dalla Death Row Records. Come il finale di ALL EYEZ ON ME, insieme a ME AGAINST THE WORLD, THE DON KILLUMINATI ha assunto un tono più scuro. Ma dove ME AGAINST THE WORLD era più sensibile o riflessivo, THE DON KILLUMINATI era più arrabbiato e prendeva di mira specificamente la rivalità della East Coast. Il risultato è un disco caotico e disordinato, che a volte rafforza il disco, ma per lo più lo fa cadere, beh, al numero 6 di questa lista, quasi esattamente nel mezzo della discografia di Tupac. I beat non si uniscono mai troppo strettamente con la voce di Tupac, forse una prefigurazione degli album postumi che verranno, ma i suoi attacchi veri e propri sono ancora convincenti in un certo senso. “Krazy” non è uno di quegli attacchi, e riflette la dualità della persona di Tupac; anche quando cercava di impegnarsi in una direzione, non poteva mai abbandonare il lato sensibile o aggressivo.

#5 – R U STILL DOWN? (REMEMBER ME)

Traccia preferita: “Nothing to Lose”

Non sono super comodo con quanto mi piace R U STILL DOWN? (REMEMBER ME). È stato chiaramente affrettato nella produzione per capitalizzare sulla morte di Tupac, ma forse a causa della sua vicinanza al suo periodo di effettiva influenza artistica, R U STILL DOWN? è l’album postumo più forte e probabilmente l’unico che vale davvero la pena ascoltare. È un lungo doppio album, di 102 minuti, e come la maggior parte dei doppi album di qualsiasi artista, specialmente di Tupac, ci sono tracce che non mi preoccuperei di ascoltare. Ciononostante, la troppa banda di produttori ha sfornato un disco gangsta rap vendibile con il miglior abbinamento di beat con la voce di Tupac dopo la sua morte. È una vera e propria aggressione, oltre alla title track e a “I Wonder If Heaven Got a Ghetto”, ed è sorprendentemente riuscita. “Nothing to Lose” è divertitamente autodistruttiva, un punto focale con cui menzionare che anche se non era del tutto intenzionale, la persona “2Pac” ha tipizzato il nichilismo violento al punto di rappresentare un intero movimento estetico. Tupac, e in misura minore Biggie e i loro pari, sono stati accusati di essere banali negli ultimi anni. Questo è certamente vero, in un certo senso, ma penso che il contesto del successo dell’hip hop negli anni ’90 si sia perso, anche, completamente, su di me. R U STILL DOWN, come rimedio completo della carriera di Tupac così presto dopo la sua vera fine, ha aperto questi pensieri e migliorato il suo suono come risultato.

#4 – ME AGAINST THE WORLD (1995)

Traccia preferita: “Old School”

Registrato come l’album “oscuro” di Tupac (non sono totalmente convinto che non sia stato influenzato dal personaggio completamente formato di Biggie sul suo debutto READY TO DIE ), ME AGAINST THE WORLD è il più debole degli album pubblicati durante la vita di Tupac. Chiaramente, però, è un punto culminante della sua discografia totale. ME AGAINST THE WORLD è lungo, anche se non è un doppio album, ma è degno di nota perché contiene 14 tracce solide (sto evitando “Intro”, ovviamente). “Dear Mama”, una delle canzoni più famose di Tupac, è probabilmente la sua migliore ballata R&B, ma “Old School” è solo una divertente esplorazione della visione di Tupac sull’hip hop stesso. È una rotazione positiva sul tema dell’hip hop all’interno dell’hip hop, e una grande canzone in sé e per sé. ME AGAINST THE WORLD è davvero uno dei dischi più stretti di Tupac, una dichiarazione artistica che, mentre i suoi alti non raggiungono gli alti dei successivi tre album, è più coesa.

#3 – STRICTLY 4 MY N.I.G.G.A.Z… (1993)

Traccia preferita: “Keep Ya Head Up”

STRETTAMENTE 4 MY N.I.G.G.A.Z… fu il secondo album di Tupac e, col senno di poi, sembra una mezza misura tra la crudezza e la mentalità politica del suo debutto e lo stile di produzione più elegante di ME AGAINST THE WORLD. STRICTLY porta lo spirito socialmente consapevole di 2PACALYPSE NOW (il primo di Tupac), ma è in qualche modo indebolito da una sempre crescente ostentazione gangsteristica. Il grandstanding non aveva ancora assunto il suo tono fatalista relativamente cumulativo e si sentiva meno profondo. STRICTLY, inoltre, rappresentava il rinnovamento forse consapevole di Tupac del suo stile vocale, raggiungendo una gamma più profonda e finendo nella caricatura quasi completa di ALL EYEZ ON ME.

#2 – 2PACALYPSE NOW (1991)

Traccia preferita: “Words of Wisdom”

2PACALYPSE NOW è il miglior riflesso dell’educazione di Tupac come figlio di due Black Panthers. Il suo debutto è più crudo in tutti i sensi; la produzione è più scheletrica, la sua voce più acuta e stridula, i suoi testi più emotivamente e socialmente onesti. Un disco come ALL EYEZ ON ME, forse, e gli album postumi che hanno creato un secondo strato di caricatura, sicuramente, smentiscono la consapevolezza intellettuale che Tupac aveva. 2PACALYPSE NOW non fa affermazioni o argomenti che non avete mai sentito prima, ma il disco è così serio e relativamente semplice che è rinfrescante, ascoltabile e non ha nulla da invidiare a nessun altro disco di Tupac, anche se dura poco più di un’ora.

#1 – ALL EYEZ ON ME (1996)

Traccia preferita: “Thug Passion”

ALL EYEZ ON ME è stato il quarto e ultimo album pubblicato da Tupac durante la sua vita, e devo ammettere che è l’album definitivo dell’iconico rapper. Le collaborazioni sono a punto, la produzione è serrata ma naturale, e Tupac ha fatto la sua performance più efficace. È lungo ben 132 minuti, con 27 tracce, quindi non può eguagliare la coesione delle sue tre uscite precedenti. Ci sono, tecnicamente, più tracce “blah” su ALL EYEZ ON ME. Tuttavia, pur non essendo legittimamente coeso, l’intero prodotto del disco ti lascia totalmente colpito, spaziando tra l’intera esposizione di influenze, toni e argomenti che Tupac ha affrontato in ognuno dei suoi altri tre album. “California Love” è probabilmente il più grande successo di Tupac, e mentre penso che sia sopravvalutato, è innegabilmente un brano divertente. “Thug Passion” è una canzone così sciocca, forse la più divertente di Tupac (anche di fronte al fatto di essere surclassato in quel reparto da Biggie). Ma sono solo sfaccettature di questo disco in definitiva complicato, il culmine della complicata vita e carriera di Tupac Shakur. Il suo lavoro era una rete di contraddizioni e ironia penetrante. Se questo fosse intenzionale o meno, non posso dirlo. Ma l’emergere di Tupac come superstar, e la sua morte improvvisa, non possono essere scontati come pietre miliari culturali, e ALL EYEZ ON ME fa questa impressione.