John Brennan (agente della CIA)

Brennan con Kathleen Sebelius e Rahm Emanuel, Casa Bianca, aprile 2009

Brennan ha iniziato la sua carriera alla CIA come analista e ha trascorso 25 anni con l’agenzia. Era un informatore quotidiano di intelligence per il presidente Bill Clinton. Nel 1996, era capo della stazione della CIA a Riyadh, in Arabia Saudita, quando l’attentato alle Khobar Towers uccise 19 militari statunitensi. Nel 1999, è stato nominato capo dello staff di George Tenet, allora direttore della CIA. Brennan è diventato vice direttore esecutivo della CIA nel marzo 2001. Dal 2003 al 2004 è stato direttore del neonato Terrorist Threat Integration Center, un ufficio che ha vagliato e compilato le informazioni per i briefing quotidiani di intelligence top secret del presidente Bush e ha impiegato i servizi degli analisti di una dozzina di agenzie ed enti statunitensi.

Brennan ha poi lasciato il servizio governativo per alcuni anni, diventando presidente dell’Intelligence and National Security Alliance (INSA) e il CEO di The Analysis Corporation (TAC). Ha continuato a guidare TAC dopo la sua acquisizione da parte di Global Strategies Group nel 2007 e la sua crescita come divisione Global Intelligence Solutions del business tecnologico nordamericano GTEC di Global, prima di tornare al servizio del governo con l’amministrazione Obama come consigliere per la sicurezza interna il 20 gennaio 2009.

Il 7 gennaio 2013, il presidente Obama ha nominato Brennan direttore della Central Intelligence Agency.

Il 20 gennaio 2017, la nomina di Brennan alla CIA è terminata, ed è stato sostituito da Mike Pompeo, nominato dal presidente Trump, il 23 gennaio 2017.

Nel settembre 2017, Brennan è stato nominato Distinguished Non-Resident Scholar presso l’Università del Texas a Austin, dove agisce anche come consulente senior del progetto di studi sull’intelligence dell’Università. Lavora come consulente sugli eventi mondiali per la Kissinger Associates.

Consigliere antiterrorismo del presidente Obama

Brennan è stato uno dei primi consiglieri di sicurezza nazionale dell’allora candidato Obama. Alla fine del 2008, Brennan sarebbe stato la prima scelta per diventare il direttore della CIA nell’amministrazione Obama entrante. Tuttavia, Brennan ha ritirato il suo nome dalla considerazione a causa dell’opposizione al suo servizio alla CIA sotto il presidente George W. Bush e alle passate dichiarazioni pubbliche che aveva fatto a sostegno degli interrogatori rafforzati e del trasferimento di sospetti terroristi in paesi dove potrebbero essere torturati (consegna straordinaria). Il presidente Obama lo ha poi nominato suo vice consigliere per la sicurezza nazionale per la sicurezza interna e l’antiterrorismo, il principale consigliere del presidente per l’antiterrorismo e una posizione che non richiedeva la conferma del Senato. Le sue responsabilità includevano la supervisione dei piani per proteggere il paese dal terrorismo e rispondere ai disastri naturali, e incontrava il presidente quotidianamente.

Brennan e il presidente Barack Obama durante una riunione del Consiglio per la sicurezza interna, maggio 2009

Nell’agosto 2009, Brennan ha criticato alcune politiche antiterrorismo dell’amministrazione Bush, dicendo che il waterboarding ha minacciato la sicurezza nazionale aumentando il reclutamento di terroristi e diminuendo la volontà di altre nazioni di cooperare con gli Stati Uniti.Ha anche descritto l’attenzione dell’amministrazione Obama sugli “estremisti” e non sui “jihadisti”. Ha detto che usare il secondo termine, che significa uno che sta lottando per un obiettivo santo, dà “a questi assassini la legittimità religiosa che cercano disperatamente” e suggerisce che gli Stati Uniti sono in guerra con la religione dell’Islam. Brennan ha detto al New York Times nel gennaio 2010: “Sono stato qualcuno che si è opposto al waterboarding”, un’affermazione che ha ripetuto nel 2013, durante le audizioni del Senato per confermare o meno la sua nomina a direttore della CIA di Obama. Nessuno degli ufficiali superiori di Brennan alla CIA, tuttavia, ricorda di aver sentito le sue obiezioni, e nel 2018, Brennan ha ammesso al New York Times: “Non era come se portassi questa opposizione sulla manica in tutta l’agenzia. L’ho espresso privatamente, agli individui.”

In un’intervista di inizio dicembre 2009 con il Bergen Record, Brennan ha osservato, “le comunità di intelligence e di applicazione della legge degli Stati Uniti devono battere 1.000 ogni giorno. I terroristi stanno cercando di avere successo solo una volta”. In una conferenza stampa giorni dopo il fallito attentato del giorno di Natale al volo 253 della Northwest Airlines da parte di Umar Farouk Abdulmutallab, Brennan ha detto che le agenzie di intelligence degli Stati Uniti non hanno mancato nessun segnale che avrebbe potuto prevenire il tentativo, ma più tardi ha detto di aver deluso il presidente sottovalutando un piccolo gruppo di terroristi yemeniti e non collegandoli al tentato attentatore. Entro due settimane dall’incidente, tuttavia, ha prodotto un rapporto altamente critico sulle prestazioni delle agenzie di intelligence degli Stati Uniti, concludendo che la loro attenzione sui tentativi di terrorismo rivolti al suolo americano era inadeguata. Nel febbraio 2010, ha affermato su Meet the Press di essere stanco dei legislatori repubblicani che usano le questioni di sicurezza nazionale come palloni da calcio politici, e che fanno accuse quando non conoscono i fatti.

Brennan era presente nella Situation Room nel maggio 2011 quando gli Stati Uniti hanno condotto l’operazione militare che ha ucciso Osama bin Laden. Ha definito la decisione di Obama di andare avanti con la missione una delle “chiamate più coraggiose di qualsiasi presidente a memoria”. All’indomani dell’operazione, Brennan ha detto che le truppe statunitensi nel raid erano state “accolte con molta resistenza”, e che bin Laden aveva usato una donna come scudo umano.

Programma drone

Nell’aprile 2012, Brennan è stato il primo funzionario dell’amministrazione Obama a riconoscere pubblicamente gli attacchi dei droni della CIA in Pakistan, Yemen, Somalia, Libia, Afghanistan e altrove. Nel suo discorso, ha spiegato la legalità, la moralità e l’efficacia del programma. L’ACLU e altre organizzazioni non erano d’accordo. Nel 2011-2012, ha anche contribuito a riorganizzare il processo, sotto l’egida del database Disposition Matrix, con cui le persone al di fuori delle zone di guerra sono state messe sulla lista degli obiettivi dei droni. Secondo una storia dell’Associated Press, la riorganizzazione ha contribuito a “concentrare il potere” sul processo all’interno dell’amministrazione della Casa Bianca. Secondo il New York Times, Brennan era il “principale coordinatore” delle liste di uccisione degli Stati Uniti. L’ex funzionario antiterrorismo dell’amministrazione Obama, Daniel Benjamin, ha dichiarato che Brennan “probabilmente aveva più potere e influenza di chiunque altro in una posizione paragonabile negli ultimi 20 anni”.

Nel giugno 2011, Brennan ha affermato che le operazioni antiterrorismo degli Stati Uniti non avevano provocato “una sola morte collaterale” nell’ultimo anno grazie alla “precisione delle capacità che siamo riusciti a sviluppare”. Nove mesi dopo, Brennan ha affermato di aver detto “non avevamo informazioni” su qualsiasi morte di civili non combattenti durante il periodo in questione. Il Bureau of Investigative Journalism non era d’accordo con Brennan, citando la propria ricerca che inizialmente li ha portati a credere che da 45 a 56 civili, tra cui sei bambini, erano stati uccisi da dieci attacchi di droni americani durante il periodo di un anno in questione. Ulteriori ricerche hanno portato il Bureau ad aumentare la loro stima a 76 morti, tra cui otto bambini e due donne. Secondo il Bureau, le affermazioni di Brennan “non sembrano sopportare un esame”. The Atlantic è stato più duro nelle sue critiche, dicendo: “Brennan è stato disposto a mentire su questi attacchi di droni per nascondere brutte realtà.”

Secondo il Bureau of Investigative Journalism, i commenti di Brennan sulle morti collaterali sono forse spiegati da un metodo di conteggio che tratta tutti i maschi di età militare in una zona di attacco come combattenti a meno che non ci siano informazioni esplicite che ne dimostrino l’innocenza.

Direttore della CIA (2013-2017)

Nomina

Brennan al giuramento come direttore della CIA, 8 marzo, 2013

Brennan alla Casa Bianca nell’aprile 2013, discutendo dell’attentato alla maratona di Boston

Obama ha nominato due volte Brennan per servire come direttore della Central Intelligence Agency. Morris Davis, un ex procuratore capo delle commissioni militari di Guantanamo ha paragonato Brennan al canadese Omar Khadr, che è stato condannato per “aver commesso un omicidio in violazione della legge di guerra”. Ha suggerito che il ruolo di Brennan nel prendere di mira gli individui per gli attacchi missilistici della CIA non era più autorizzato del lancio della granata di cui è stato accusato Khadr.

Il 27 febbraio 2013, la commissione Intelligence del Senato ha rinviato il voto sulla conferma di Brennan, previsto per il giorno successivo, alla settimana successiva. Il 5 marzo, la commissione Intelligence ha approvato la nomina per 12-3. Il Senato doveva votare sulla nomina di Brennan il 6 marzo 2013. Tuttavia, il senatore del Kentucky Rand Paul ha iniziato un ostruzionismo parlante al Senato prima del voto, citando l’uso di droni da combattimento contro gli americani da parte di Obama e della sua amministrazione, affermando: “Nessun politico dovrebbe essere autorizzato a giudicare la colpa, ad accusare un individuo, a giudicare la colpa di un individuo e a giustiziare un individuo. Va contro tutto ciò in cui crediamo fondamentalmente nel nostro paese”. L’ostruzionismo di Paul è continuato per 13 ore, terminando con le parole: “Spero che abbiamo attirato l’attenzione su questo problema, che questo problema non svanirà, e che il presidente verrà fuori con una risposta”. Dopo l’ostruzionismo, Brennan è stato confermato con un voto di 63-34. Ha prestato giuramento come direttore della CIA l’8 marzo 2013.

Tenuta

Due mesi dopo aver assunto il suo incarico alla CIA, Brennan ha sostituito Gina Haspel, capo del National Clandestine Service con un altro non identificato, ufficiale di intelligence di carriera ed ex marine. Nel giugno 2013, Brennan ha installato Avril Haines come vice direttore dell’Agenzia.

Nell’aprile 2014, Brennan ha visitato Kiev dove ha incontrato il primo ministro ucraino Arseniy Yatsenyuk e il primo vice primo ministro Vitaliy Yarema e presumibilmente ha discusso la condivisione di intelligence tra Stati Uniti e Ucraina.

Nell’estate del 2014, Brennan ha affrontato lo scrutinio dopo che è stato rivelato che alcuni dipendenti della CIA avevano acceduto impropriamente ai server dei computer della commissione intelligence del Senato, sulla scia della supervisione del ruolo della CIA negli interrogatori rafforzati e nelle consegne straordinarie. Brennan si è scusato con i senatori e ha dichiarato che avrebbe “combattuto per il cambiamento alla CIA”, e ha dichiarato che avrebbe trasmesso le conclusioni dell’ispettore generale sull’incidente. Dopo l’incidente, il senatore Mark Udall (D-Colo.) ha dichiarato di aver “perso la fiducia in Brennan”.

Brennan e James Clapper alla LBJ Presidential Library, 16 settembre, 2015

Brennan e gli ex consiglieri di sicurezza nazionale Sandy Berger e Brent Scowcroft a Riyadh, Arabia Saudita, 2015

Nel dicembre 2014, Brennan è finito di nuovo sotto il fuoco quando ha difeso le tattiche di interrogatorio passate della CIA come se avessero prodotto informazioni “utili”, durante una conferenza stampa. Pur ammettendo che le azioni degli ufficiali della CIA erano “ripugnanti”, degne di “ripudio”, e avevano, a volte, superato i limiti legali, Brennan ha dichiarato che la CIA aveva anche fatto “un sacco di cose giuste durante questo periodo difficile per mantenere questo paese forte e sicuro”.

Durante la testimonianza alla commissione intelligence del Senato nel giugno 2016, Brennan ha messo in guardia sulla minaccia posta dall’ISIL affermando che aveva la capacità di attingere a un “grande quadro di combattenti occidentali” e ha ribadito le minacce poste dagli attaccanti lupi solitari, chiamandoli “un problema eccezionalmente impegnativo per la comunità di intelligence”. Brennan ha dettagliato le dimensioni dell’ISIL al comitato, specificando che aveva più combattenti di al-Qaeda al suo apice e che erano sparsi tra l’Africa e l’Asia sud-occidentale.

Nel settembre 2016, il Congresso ha approvato il Justice Against Sponsors of Terrorism Act (JASTA) che avrebbe permesso ai parenti delle vittime degli attacchi dell’11 settembre di fare causa all’Arabia Saudita per il presunto ruolo del suo governo negli attacchi. Il Congresso ha respinto in modo schiacciante il veto del presidente Barack Obama. Brennan ha messo in guardia dalle “gravi implicazioni della legge JASTA per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti”.

Mentre era direttore, Brennan ha creato dieci nuovi “centri di missione” nella sua campagna per concentrare la CIA sulle minacce nel cyberspazio, dove analisti e hacker lavorano in team con focus su aree specifiche del globo e questioni particolari. Inoltre, ha creato la Direzione per l’Innovazione Digitale (DDI) per affinare il tradecraft dell’Agenzia nel settore informatico e creare nuovi strumenti dedicati al cyberspionaggio. Nonostante l’elogio generale per le sue azioni dall’interno della comunità dell’intelligence circa lo spostamento di Brennan verso il cyber, alcuni funzionari della CIA hanno detto di avere delle riserve nell’allontanarsi dalla tradizionale intelligence umana. Nel gennaio 2017, Brennan, insieme al direttore dell’FBI James Comey, al direttore della NSA Mike Rogers e al direttore della National Intelligence James Clapper, ha informato il presidente eletto Donald Trump nella Trump Tower sui risultati della comunità di intelligence in merito alle interferenze russe nelle elezioni e alle accuse contenute nel dossier Steele.

L’hacker di sicurezza britannico Kane Gamble, condannato a 2 anni di detenzione giovanile, si è spacciato per il capo della CIA per accedere a informazioni altamente sensibili e ha violato la posta elettronica privata e gli account iCloud di Brennan, ha fatto chiamate fasulle alla sua casa di famiglia e ha persino preso il controllo dell’iPad di sua moglie. Il giudice ha detto che Gamble si è impegnato in “terrorismo informatico politicamente motivato”.

Meno di una settimana prima che Brennan lasciasse l’incarico nel gennaio 2017, ha espresso diverse critiche al presidente entrante Trump. Brennan ha detto: “Non credo che abbia un pieno apprezzamento delle capacità russe, delle intenzioni della Russia e delle azioni che stanno intraprendendo in molte parti del mondo”. Brennan ha dichiarato che era “oltraggioso” che Trump stesse “equiparando la comunità di intelligence alla Germania nazista”.