Is Competitive Cheer a Sport? Key Title IX Case Goes to Court

Da Terry Zeigler, EdD, ATC

In un processo in corso questa settimana in Connecticut, una corte federale determinerà se il cheer competitivo dovrebbe essere riconosciuto come uno sport. L’argomento utilizzato per determinare se il tifo agonistico debba essere riconosciuto come sport è la legge federale Titolo IX dell’emendamento sull’istruzione (1972).

La base della questione è una causa intentata da cinque atlete e un allenatore della squadra di pallavolo femminile della Qunnipiac University dopo che è stato loro notificato che la loro squadra era stata tagliata. La squadra di pallavolo femminile era stata inizialmente tagliata in favore di una meno costosa squadra competitiva di cheerleading.

L’università ha dichiarato che la squadra competitiva di cheerleading potrebbe servire più studentesse con meno costi della squadra di pallavolo femminile. Tuttavia, le atlete di pallavolo e l’allenatore che hanno intentato la causa sostengono che il tifo competitivo non è uno “sport” riconosciuto. Se fosse vero, gli atleti della squadra di cheerleading non potrebbero essere legalmente contati tra i partecipanti femminili quando l’università completa il suo rapporto annuale per determinare se la Qunnipiac University è in conformità con il Titolo IX.

Complicando la questione in questo caso è riportata l’informazione che Qunnipiac ha presumibilmente sovra-riportato il numero di atleti femminili e sotto-riportato le opportunità per gli atleti maschi per far sembrare che l’università è stata in conformità con il Titolo IX (Clark, A., 2010).

Come si è evoluto il cheerleading nel corso degli anni?

Al centro della controversia c’è una domanda a cui bisogna rispondere: “Il cheerleading agonistico è uno sport? Questa domanda è stata posta ripetutamente negli ultimi decenni con crescente frequenza più recentemente come cheerleading competitivo è costantemente aumentato in popolarità a livello di scuola superiore, college e università.

Tradizionalmente, sideline cheerleading non è stato considerato uno sport perché il suo scopo primario era quello di sostenere altre squadre. Tuttavia, questo argomento è ancora valido alla luce dei cambiamenti che si sono verificati nel cheerleading?

Si può sostenere oggi che mentre la maggior parte delle scuole hanno ancora squadre di cheerleading tradizionale linea laterale, un ramo del cheerleading è emerso sotto forma di squadre competitive cheerleading. Non solo il cheerleading competitivo sta guadagnando popolarità nelle scuole superiori, nei college e nelle università, ma migliaia di giovani si allenano in palestre all-star ogni anno.

Secondo una fonte (Boyce, R., 2008), 3,5 milioni di giovani partecipano allo sport del cheerleading (oltre i 6 anni). Le ragazze imparano presto come fare tumble, eseguire acrobazie ed eseguire routine coreografate altamente sincronizzate al fine di competere in concorsi locali, regionali e nazionali.

Quando questi giovani atleti crescono, ci sono opportunità per loro di competere a livello di scuola superiore sia in programmi all-star o in scuole superiori che scelgono di campo squadre competitive cheer.

Come cheer si è evoluto, ha incontrato una costante resistenza contro l’accettazione del lato competitivo del cheer come uno sport. Parte della confusione è che un gran numero di cheerleader continua ad esibirsi nel ruolo tradizionale di sideline cheerleaders. Per aiutare ad eliminare la confusione, forse è il momento di separare i due rami del cheerleading.

“Sideline cheerleading” o “cheerleading game squads” possono essere i termini per rappresentare il cheerleading tradizionale. L’obiettivo di questi programmi è quello di continuare a sostenere le squadre sportive a bordo campo. A meno che questi programmi hanno le risorse per assumere allenatori qualificati con formazione sulla sicurezza, questi programmi dovrebbero incoraggiare i loro esecutori a tenere i piedi per terra.

“Competitive cheer” può essere i termini per rappresentare il ramo del cheer che si è evoluto dal cheer tradizionale alle squadre altamente competitive e stunt-focused che regolarmente competere oggi. Queste squadre dovrebbero avere bisogno di allenatori certificati addestrati per la sicurezza con esperienza pratica nel tumbling e nelle acrobazie avanzate e tappetini protettivi per gli atleti su cui esercitarsi.

Mentre c’è stata resistenza ad accettare il cheer competitivo come sport, la strada è stata recentemente spianata con una recente sentenza della Corte Suprema del Wisconsin.

Nel febbraio 2009, la Corte Suprema del Wisconsin ha stabilito che il cheerleading agonistico era effettivamente uno “sport” dopo una causa intentata contro una cheerleader che “presumibilmente non aveva individuato il suo compagno di squadra”. La corte ha stabilito che la cheerleader era immune da responsabilità sulla base di uno statuto di assunzione di rischio del Wisconsin che “vieta di presentare un reclamo contro qualsiasi atleta dilettante che agisce negligentemente durante lo svolgimento di uno sport” (Edelman, M., 2009).

Mentre diverse università hanno concesso lo status di varsity alle loro squadre di cheerleading competitivo (Università del Maryland e Seton Hall University), non c’è stato un test case per determinare se il cheerleading competitivo può essere definito come uno “sport” basato sulla conformità al Titolo IX.

Come gioca un ruolo il Titolo IX nel riconoscimento del cheerleading competitivo come uno sport?

Quindi la questione che la corte si trova ad affrontare questa settimana è quella di determinare se una particolare scuola può contare il cheerleading competitivo come uno sport di varsity ai fini del Titolo IX. Anche se inizialmente il Dipartimento dell’Educazione degli Stati Uniti ha stabilito che si trattava di un’attività extracurricolare nel 1975 (il che significa che le squadre di cheerleading negli anni ’70 non potevano essere conteggiate per l’equità del Titolo IX), le attuali squadre di cheerleading competitive di oggi potrebbero essersi evolute al punto che la sentenza originale deve essere riconsiderata.

Il Titolo IX è una legge federale che vieta la discriminazione sessuale in qualsiasi programma educativo in un istituto educativo che riceve fondi federali. La maggior parte delle istituzioni private sono anche tenute a questa legge federale perché la maggior parte delle scuole ricevono aiuti finanziari federali.

Uno degli obiettivi primari del Titolo IX era quello di fornire maggiori opportunità alle ragazze e alle giovani donne di partecipare agli sport e di ricevere lo stesso trattamento e gli stessi benefici dei loro coetanei maschi. Anche se le stime attuali stimano che fino all’80% dei college e delle università non sono in regola (Lopiano, D., 2005), i numeri delle opportunità hanno fatto molta strada nel corso degli anni.

Secondo i dati della Women’s Sports Foundation (2005), solo una ragazza su 27 delle scuole superiori partecipava agli sport di varsity nel 1970. A partire dal 2005, i numeri sono aumentati significativamente fino a 1 ragazza su 2,5 che partecipa a sport di varsity nelle scuole superiori. Mentre i numeri sono aumentati significativamente nelle scuole superiori, la partecipazione al college per le donne è anche migliorata, più che triplicando da 31.000 a 128.208.

Il rispetto del Titolo IX significa che le donne devono avere le stesse opportunità dei maschi di partecipare agli sport. La legge richiede anche che le atlete ricevano “borse di studio atletiche proporzionali alla loro partecipazione” (Lopiano, D., 2005). Infine, altri benefici richiesti da questa legge includono la parità di trattamento nella fornitura di:

– Attrezzature e forniture
– Programmazione di partite e allenamenti
– Viaggi e indennità giornaliere
– Accesso al tutoraggio
– Allenamento
– Spogliatoi
– Strutture e servizi per allenamenti e gare
– Strutture e servizi medici e di allenamento
– Pubblicità e promozioni
– Reclutamento di studenti atleti
– Servizi di supporto

La conclusione è che mentre il Titolo IX ha fornito opportunità alle donne di partecipare allo sport, c’è stato un impatto fiscale per i dipartimenti di atletica. Se le squadre competitive di cheerleading sono riconosciute come sport, le implicazioni della sentenza avranno un effetto finanziario sui programmi di atletica a tutti i livelli di cheerleading (scuole medie, superiori e collegiali).

Mentre il cheerleading è attualmente riconosciuto da alcune associazioni di atletica delle scuole superiori come uno sport (ad esempio, in Florida dal 2007), l’alto costo dello sport può essere proibitivo per alcuni distretti scolastici e alcuni stati. Poiché i bilanci pubblici sono ristretti, pochi stati saranno in grado di coprire il costo degli allenatori, delle uniformi, delle strutture di allenamento (se utilizzate), delle tasse di gara e delle spese di viaggio. Tuttavia, per compensare le differenze di costo, potrebbe essere necessario utilizzare raccolte di fondi come negli sport tradizionali.

Qual è il vantaggio per il cheer competitivo se è riconosciuto come uno sport?

Secondo il dottor Fred Mueller, esperto di lesioni catastrofiche dall’Università del North Carolina e sostenitore del riconoscimento del cheer competitivo come uno sport, il vantaggio principale di riconoscere ufficialmente il cheer competitivo come uno sport è che permetterebbe agli atleti di queste squadre l’accesso alle risorse fornite agli atleti tradizionali (Penn e Teller, 2010). Il valore primario per gli atleti sarebbe migliorare la sicurezza all’interno dello sport.

Perché cheerleading è stato chiamato “lo sport più pericoloso della ragazza”, migliorare la sicurezza da solo sarebbe una buona ragione per fare il passo verso il riconoscimento di cheerleading competitivo come uno sport. I benefici per questi atleti includerebbero:

– L’accesso ai preparatori atletici certificati e altri professionisti della medicina dello sport nelle scuole superiori, nei college, e campus universitari
– Garantire l’assunzione di allenatori qualificati da parte dell’amministrazione atletica, compresi gli allenatori che sono certificati CPR/FA/AED
– Accesso ai piani di azione di emergenza e attrezzature mediche di emergenza
– Accesso a tappetini protettivi e strutture al coperto
– Supervisione del programma da parte di amministratori atletici esperti

Come il riconoscimento del cheer competitivo come uno sport influenza altri sport?

Perché i bilanci sono stretti, le amministrazioni atletiche possono scegliere di eliminare gli sport più piccoli e costosi mentre aggiungono il cheer competitivo a causa dell’alto numero di partecipanti nelle squadre di cheer competitive. Questo è il dilemma che è stato la pietra angolare della causa intentata dalle atlete di pallavolo e dall’allenatore della Qunnipiac University.

Anche se la squadra di pallavolo è stata autorizzata a gareggiare la scorsa stagione (a causa di un’ingiunzione temporanea), il rapporto tra atleti femminili e atleti maschili all’università era ancora un problema per il rispetto del Titolo IX, come evidenziato dalla decisione dell’amministrazione atletica di tagliare il golf maschile, la pista all’aperto e la pista interna (Clark, A., 2010).

Uno dei risultati dolorosi visti in alcune università che cercano di raggiungere la conformità al Titolo IX è la decisione di alcune amministrazioni atletiche di tagliare gli sport maschili. Tagliare gli sport maschili per essere in regola non è obbligatorio per la legge del Titolo IX. È una scelta dell’amministratore atletico decidere se tagliare gli sport maschili o aggiungere quelli femminili. Sfortunatamente, in un periodo di riduzione dei budget, la decisione di tagliare gli sport può essere l’unica opzione per alcune università.

Quali sono i criteri usati per determinare se un programma è uno sport?

Quindi la questione se il tifo competitivo sia uno sport è al centro della controversia. Secondo Clark, A. (2010), il Titolo IX ha criteri specifici per ciò che conta come uno sport, tra cui che un programma deve avere i seguenti:

– Competizioni durante una stagione definita
– Un’organizzazione di governo
– Allenatori
– Pratiche programmate
– Competizione come suo obiettivo primario

Quali organi di governo potrebbero meglio servire il cheer competitivo?

Il cheer agonistico soddisfa i criteri di cui sopra a livello collegiale con l’eccezione di una “organizzazione di governo” (anche se sta emergendo a livello di college). Gli allenatori di cheer competitivi di otto università hanno recentemente creato la National Competitive Stunts and Tumbling Association allo scopo di governare il cheer competitivo a livello collegiale. Tuttavia, l’organizzazione ha bisogno di avere un minimo di 12 università coinvolte per essere riconosciuto come un organo di governo legittimo (Clark, A., 2010).

Purtroppo, un organo di governo appropriato deve ancora essere creato per il cheer competitivo a livello di scuola superiore. Anche se gli atleti competono regolarmente in competizioni locali, regionali e nazionali, l’organizzazione che attualmente ospita la maggior parte delle competizioni è Varsity Brands, Incorporated.

Uno dei problemi è che Varsity Brands, Incorporated attualmente ospita più di 66 gare di campionato nazionale ogni anno (Penn e Teller, 2010). Sono anche l’organizzazione che trae profitto dallo sport del cheer attraverso la vendita di uniformi, abiti da allenamento, biglietti d’ingresso alla competizione e biglietti d’ingresso alla competizione (300 milioni all’anno). Al fine di portare lo sport del cheer competitivo in linea con altri sport tradizionali, ci sarebbe bisogno di essere una competizione annuale di stato (per stato) e una competizione nazionale.

Se questo può essere fatto riorganizzando l’attuale programma di concorrenza Varsity o attraverso le organizzazioni esistenti di atletica della scuola superiore dello stato è ancora da determinare. Ridurre 66 competizioni nazionali a una sola competizione nazionale e ridurre le competizioni statali a una per stato potrebbe avere un impatto finanziario su questa società.

Le squadre di competizione all-star avrebbero ancora bisogno di competizioni sponsorizzate da Varsity, ma le scuole superiori, i college e le università si sposterebbero verso un diverso sistema di competizioni più in linea con gli sport tradizionali? Cosa sarebbe nell’interesse del tifo competitivo? Quali organizzazioni potrebbero fornire la migliore supervisione a livello di scuole superiori, college e università? Esistono oggi o dovrebbero essere creati?

Queste domande hanno bisogno di un’attenta considerazione da parte di allenatori e amministratori attualmente coinvolti nel tifo competitivo al fine di garantire che le decisioni prese sono basate su ciò che servirebbe il tifo competitivo il meglio e ciò che sarebbe spostare lo sport avanti.

Perché il CEO di Varsity Brands, Incorporated, Jeff Webb, non dovrebbe sostenere il movimento per riconoscere il tifo competitivo come uno sport?

Si potrebbe pensare che il CEO della più grande organizzazione di tifo avrebbe sostenuto e supportato il tifo competitivo come uno sport. A quanto pare non è il caso.

È interessante notare che Jeff Webb ha testimoniato per i giocatori di pallavolo Qunnipiac e contro la squadra di cheerleading competitivo Qunnipiac in tribunale il 22 giugno 2010 (Associated Press, 2010).

Secondo Webb, cheerleading competitivo ‘non dovrebbe essere uno sport perché sarebbe minacciare “sideline cheerleading classico” (Associated Press, 2010). Interessante anche la sua affermazione che “il cheerleading è uno sport come gli scacchi”.

Ci si potrebbe chiedere come gli atleti che competono nelle squadre di cheerleading competitivo si sentirebbero su questa affermazione considerando che la maggior parte delle famiglie delle cheerleader stanno contribuendo al profitto annuale di 300 milioni di dollari di Varsity Brands, Incorporated con una parte dei profitti provenienti direttamente dalle competizioni sponsorizzate Varsity.

Qual è il futuro per gli atleti del cheerleading competitivo?

Secondo Linda Carpenter, professoressa emerita al Brooklyn College e co-autrice del libro Title IX, “questo caso attualmente davanti alla corte federale del Connecticut è un caso significativo che può alla fine stabilire un precedente per il futuro del cheer competitivo” (Eaton-Robb, P. 2010).

A prescindere dal risultato del processo, la sentenza avrà un impatto significativo sui giovani atleti che attualmente competono nel cheer competitivo. Una cosa sembra essere certa, il cheerleading agonistico sta guadagnando popolarità con migliaia di giovani uomini e donne che competono per i titoli locali, regionali, statali e nazionali ogni anno.

Forse è il momento di mettere in atto le strutture che garantiranno che questi atleti possano competere in modo sicuro e che abbiano gli stessi servizi, benefici e rispetto forniti ai loro pari che competono negli sport tradizionali.

Associated Press (22 giugno 2010). Esperto di cheerleading: non è uno sport competitivo. Accessed on June 22, 2010 at http://abcnews.go.com.

Boyce, R. (Summer, 2008)). Cheerleading nel contesto del Titolo IX e del gendering nello sport. United States Sports Academy The Sport Journal (11(3).

Clark, A. (21 giugno 2010). Il cheerleading è uno sport? Accessed on June 21 at http://wwww.salon.com.

Eaton-Robb, P. (June, 20, 2010). Processo del Connecticut per determinare se il cheerleading è uno sport. Accesso il 22 giugno a http://blog.cleveland.com.

Edelman, M. (4 febbraio 2009). Sport e legge: Le scuole possono “fare il tifo” per conformarsi al Titolo IX? Accessed on June 22 at http://abovethelaw.com.

Lopiano, D. (May 26, 3005). Titolo IX: Domanda e risposta. Accessed on http://www.womensportsfoundation.org.

Penn e Teller (10 giugno 2010). Cheerleading. In onda su Showtime.