Introduzione ai concetti dell’arte, SAC, ART100

L’architettura è una forma d’arte che riflette come ci presentiamo nel paesaggio terrestre e, come altri mezzi espressivi, cambia con stili, tecnologie e adattamenti culturali. L’architettura non solo fornisce i bisogni mondani di riparo, spazio di lavoro e deposito, ma rappresenta anche gli ideali umani in edifici come i tribunali e gli edifici governativi e le manifestazioni dello spirito nelle chiese e nei templi. L’architettura tradizionale è sopravvissuta per migliaia di anni in una forma o nell’altra, mentre il design contemporaneo offre nuovi approcci nel modo in cui usiamo i materiali e la tecnologia per modellare l’aspetto del nostro ambiente.

Sviluppi iniziali nei metodi di progettazione e tecniche di costruzione

I metodi di base della progettazione e costruzione degli edifici sono stati usati per migliaia di anni. Impilare pietre, posare mattoni, o legare insieme il legno in una forma o nell’altra sono ancora usati oggi in tutte le parti del mondo. Ma nel corso dei secoli, le innovazioni nei metodi e nei materiali hanno dato nuova espressione all’architettura e all’impronta umana sul paesaggio. Possiamo guardare agli esempi storici per trovare indizi che danno un contesto ai diversi periodi stilistici.

Nella cultura occidentale, uno dei primi insediamenti con strutture permanenti fu scoperto a Catalhoyuk in Turchia (foto sotto). Il terreno ricco che circonda l’insediamento indica che gli abitanti si basavano in parte sull’agricoltura. Datate al 7500 a.C. circa, le abitazioni sono costruite con fango e mattoni secchi e mostrano travi di legno che coprono i soffitti. Il design dell’insediamento incorpora una struttura a celle di piccoli edifici che condividono muri comuni o separati da pochi metri. I tetti sono piatti e venivano usati come percorsi tra gli edifici.

Ristrutturazione di un interno, Catalhoyuk, Turchia.

Ristrutturazione di un interno, Catalhoyuk, Turchia. Immagine con licenza Creative Commons.

Un progresso significativo è venuto con lo sviluppo del sistema di pali e architravi. Con questo sistema, un sistema di pali – in pietra o in legno – sono posti ad intervalli e attraversati da travi in cima. Il carico è distribuito lungo i pali per permettere aree di spazio aperto tra di loro. Il suo uso più antico è visto a Stonehenge (sotto), un monumento preistorico nel sud dell’Inghilterra che risale a circa 3000 a.C.

Stonehenge, contea di Wiltshire, Inghilterra. Immagine: David Ball.

Stonehenge, contea di Wiltshire, Inghilterra. Immagine: David Ball. Immagine con licenza Creative Commons.

Palo e supporto per architrave in uso contemporaneo. Immagine di Christopher Gildow.

Post e supporto dell’architrave in uso contemporaneo. Immagine di Christopher Gildow. Usato con permesso.

Un colonnato continua il metodo del palo e dell’architrave come una serie di colonne e travi che avvolgono grandi aree di spazio. I colonnati possono essere indipendenti o parte di una struttura più grande. Comune nel design architettonico egizio, greco e romano, il loro uso crea un ritmo visivo e implica un senso di grandezza. Nel corso del tempo le colonne sono state classificate in base allo stile del capitello alla loro sommità. Le colonne doriche, lisce e disadorne, lasciano il posto a stili più elaborati: lo ionico a volute e il corinzio ad alto rilievo.

Capitelli greci e romani: Riga superiore: Toscano, Dorico. Fila centrale: ionico. Fila inferiore: Corinzio e un corinzio ionico composito. Ordini classici, incisione dall'Encyclopédie vol. 18.

Capitelli greci e romani: Fila superiore: Dorico. Fila centrale: ionico. Fila inferiore: Corinzio e un corinzio ionico composto. Ordini classici, incisione dall’Encyclopédie vol. 18. Pubblico dominio.

Il Partenone, un tempio greco alla mitica dea Atena, fu costruito nel V secolo a.C. ad Atene e fa parte di una più ampia comunità di strutture nell’Acropoli. Tutti sono considerati pinnacoli dell’architettura classica greca. I colonnati dorici marciano su tutti i lati del Partenone, il limite esterno di una pianta interna molto ordinata.

Il Partenone, Atene, Grecia. 447 A.C.

Il Partenone, Atene, Grecia. 447 A.C. Immagine digitale di Kallistos con licenza Creative Commons

Piano del Partenone.

Piano del Partenone. Licensed through Creative Commons.

Un altro esempio è il colonnato che circonda Piazza San Pietro in Vaticano, Roma.

Gian Lorenzo Bernini, Colonnato di Piazza San Pietro, Vaticano. 1656-67. Foto di D.F. Malan.

Gian Lorenzo Bernini, Colonnato in Piazza San Pietro, Vaticano. 1656-67. Foto di D.F. Malan. Licensed through Creative Commons.

Il colonnato fa parte anche del nostro ambiente contemporaneo. Parchi e altri spazi pubblici li usano con lo stesso effetto: fornire stabilità visiva e materiale in aree di spazio aperto di grandi dimensioni.

Colonnato contemporaneo.

Colonnato contemporaneo. Immagine: Christopher Gildow. Usato con permesso.

Lo sviluppo dell’arco ha dato all’architettura nuove alternative alla costruzione di pali e architravi. Gli archi apparvero già nel II millennio a.C. nell’architettura mesopotamica in mattoni. Forniscono forza e stabilità ai muri senza pali e travi massicci, perché la loro costruzione riduce al minimo il carico di taglio imposto su di essi. Questo significava che i muri potevano andare più in alto senza compromettere la loro stabilità e allo stesso tempo creare aree più grandi di spazio aperto tra gli archi. Inoltre, l’arco dava agli edifici un elemento visivo più organico ed espressivo. Il Colosseo a Roma (sotto), costruito nel primo secolo d.C., usa archi ripetuti per definire una struttura imponente ma decisamente ariosa. Il fatto che la maggior parte di esso sia ancora in piedi oggi testimonia la forza intrinseca dell’arco.

Il Colosseo, Roma, Italia. Primo secolo CE. Foto di David Iliff.

Il Colosseo, Roma, Italia. Primo secolo CE. Foto di David Iliff. Immagine con licenza Creative Commons.

Gli acquedotti romani sono un altro esempio di come sia stato usato efficacemente l’arco. Alti e graziosi, gli archi si sostengono in un colonnato e sono stati utilizzati per trasportare una rete di canali d’acqua in tutta l’antica Roma.

Acquedotto romano, I secolo ca.

Acquedotto romano, I secolo d.C. circa. Immagine di pubblico dominio.

Dall’arco vennero altri due importanti sviluppi: estendendo un arco in direzione lineare si formava una volta, incapsulando spazi alti e stretti con soffitti a forma di “U” rovesciata. La forza di compressione della volta richiedeva pareti spesse su ogni lato per evitare che crollasse. Per questo motivo molte volte erano situate sottoterra – essenzialmente gallerie – collegando aree di un edificio più grande o fornendo un trasporto coperto di persone, merci e materiali in tutta la città.

Un arco ruotato sul suo asse verticale crea una cupola, con il suo scoop organico curvo di spazio riservato alle cime degli edifici più importanti. Il Pantheon di Roma ha una cupola con un oculo – un’apertura rotonda o ellittica in cima, che è l’unica fonte di luce dell’enorme edificio.

Cupola del Pantheon con oculo, Roma. 126 CE.

Cupola del Pantheon con oculo, Roma. 126 CE. Immagine di pubblico dominio.

Questi elementi si combinarono per rivoluzionare il design architettonico in tutta Europa e nel Medio Oriente sotto forma di chiese più grandi e più forti, moschee e persino edifici governativi settari. Gli stili cambiarono con la tecnologia. L’architettura romanica fu popolare per quasi trecento anni (800 – 1100 CE). Lo stile è caratterizzato da soffitti con volte a botte o a crociera, muri spessi con bassi contrafforti esterni e torri squadrate. Gli edifici raggiunsero un punto in cui facevano fatica a sostenere il loro stesso peso. La soluzione architettonica al problema era un contrafforte volante, una colonna portante esterna collegata alla struttura principale da un arco segmentato o “flyer.”

Diagramma di un contrafforte volante dalla basilica di St.

Diagramma di un contrafforte volante dalla basilica di St. Denis, Parigi. Dal Dizionario dell’architettura francese dal XI al XVI secolo (1856), con licenza Creative Commons.

I contrafforti volanti divennero una sorta di esoscheletro che trasferiva il pesante peso dei tetti romanici in pietra attraverso i loro archi e nel terreno, lontano dall’edificio. Essi divennero i catalizzatori dello stile gotico basato su muri più alti e sottili, archi a sesto acuto, volte a costoloni e torri cuspidate. Inoltre, le pareti più sottili dello stile gotico permettevano più vetrate e illuminazione interna.

Chiesa di Saint Denis, Francia. Settimo-dodicesimo secolo d.C.

Chiesa di St. Denis, Francia. Settimo-dodicesimo secolo d.C. Immagine di pubblico dominio

La basilica di St. Denis in Francia (sopra) è una delle prime chiese in stile gotico, nota per i suoi alti soffitti a volta e l’ampio uso di vetrate. L’architettura della chiesa divenne un simbolo della spiritualità stessa: altezze vertiginose, interni ed esterni magnificamente abbelliti, illuminazione elaborata e pura grandezza su vasta scala.

Il Palazzo dei Dogi a Venezia, Italia (foto sotto) ha ospitato l’aristocrazia politica della Repubblica di Venezia per mille anni. Costruito nel 1309 d.C., i suoi livelli ritmici di colonne e archi a sesto acuto, divisi da frattali mentre salgono, lasciano spazio a elaborati motivi geometrici nella facciata di mattoni rosa. Le aggiunte ornamentali sul bordo superiore rafforzano i motivi sottostanti.

Palazzo dei Dogi, 1309 CE, visto da Piazza San Marco, Venezia, Italia.

Palazzo dei Dogi, 1309 CE, visto da Piazza San Marco, Venezia, Italia. Immagine di Martti Mustonen con licenza Creative Commons.

ARCHITETTURA IMPERIALE IN CINA

L’architettura cinese si riferisce a uno stile di architettura che ha preso forma in Asia orientale nel corso di molti secoli. I principi strutturali dell’architettura tradizionale cinese sono rimasti in gran parte invariati. Il design architettonico (ed estetico) cinese si basa sulla simmetria, un’enfasi generale sull’orizzontale e sulla disposizione dei siti che riflettono una gerarchia di importanza. Queste considerazioni si traducono in differenze formali e stilistiche rispetto all’Occidente, e mostrano alternative nel design.

Risultato immagine per città proibita

Gate of Supreme Harmony, Forbidden City, Beijing, China. Photo Credit Andrew and Annemarie, Image licensed through Creative Commons

CROSS-CULTURAL INFLUENCES

Come le rotte commerciali terrestri e marine si espandevano tra le civiltà orientali e occidentali, così faceva l’influenza degli stili culturali in architettura, religione e commercio. Il più importante di questi passaggi fu la Via della Seta, un sistema di rotte che si sviluppò per centinaia di anni attraverso il continente europeo e quello asiatico. Lungo questo percorso ci sono edifici che mostrano influenze interculturali nel loro design.

La Cupola della Roccia a Gerusalemme offre diverse influenze culturali che si manifestano in un unico edificio: un classico colonnato greco all’ingresso principale, la cupola dorata e la torretta centrale che la sostiene, archi in stile occidentale e colorati abbellimenti di superficie islamici.

La Cupola della Roccia, sul Monte del Tempio, nella città vecchia di Gerusalemme

La Cupola della Roccia, sul Monte del Tempio, nella città vecchia di Gerusalemme, Photo Credit Andrew Shiva, Immagine con licenza Creative Commons

Il Palazzo del Louvre a Parigi, un tempo residenza reale ufficiale e ora uno dei più grandi musei del mondo, ha avuto i suoi inizi nel XII secolo, ma non ha raggiunto la sua forma attuale fino a poco tempo fa. Lo stile dell’edificio è il Rinascimento francese – caratterizzato da una simmetria formale, stabilità orizzontale e ornamentazione contenuta. Il consiglio direttivo del Louvre scelse il design della piramide di vetro dell’architetto I. M. Pei come elemento caratterizzante per il nuovo ingresso principale nel 1989. La scelta fu un grande successo: la piramide definisce ulteriormente lo spazio pubblico in superficie e dà luce naturale e un senso di apertura all’atrio sotterraneo sottostante.

LA RIVOLUZIONE INDUSTRIALE

All’inizio del XVIII secolo la rivoluzione industriale apportò cambiamenti fondamentali nell’agricoltura, nella produzione, nei trasporti e nelle abitazioni. L’architettura cambiò in risposta al nuovo paesaggio industriale. Prima della fine del XIX secolo, il peso di un edificio a più piani doveva essere sostenuto principalmente dalla forza dei suoi muri. Più alto era l’edificio, maggiore era la pressione sulle sezioni inferiori. Poiché c’erano chiari limiti ingegneristici al peso che tali muri portanti potevano sostenere, i grandi progetti significavano muri massicciamente spessi ai piani terra, e limiti definiti all’altezza dell’edificio.

Torre Eiffel, inizio della costruzione della seconda fase, maggio 1888

Torre Eiffel, inizio della costruzione della seconda fase, maggio 1888. Immagine di pubblico dominio

Il ferro forgiato e l’acciaio fresato cominciarono a sostituire il legno, il mattone e la pietra come materiali primari per i grandi edifici. Questo cambiamento è racchiuso nella Torre Eiffel, costruita nel 1889. In piedi su quattro enormi gambe ad arco, la torre a traliccio di ferro si erge stretta a poco più di 1000 piedi di altezza. La Torre Eiffel non solo divenne un’icona per la Francia, ma per l’industria stessa, annunciando una nuova era nei materiali, nel design e nei metodi di costruzione.

In America, lo sviluppo dell’acciaio economico e versatile nella seconda metà del XIX secolo aiutò a cambiare il paesaggio urbano. Il paese era nel mezzo di una rapida crescita sociale ed economica che offriva grandi opportunità al design architettonico. Si stava formando una società molto più urbanizzata e la società richiedeva edifici nuovi e più grandi. Verso la metà del XIX secolo i centri delle grandi città cominciarono a trasformarsi con nuove strade ed edifici per accogliere la crescita. La produzione di massa dell’acciaio fu la principale forza trainante della capacità di costruire grattacieli durante la metà degli anni 1880.

L’intelaiatura d’acciaio era inserita in fondamenta di cemento armato, cemento versato intorno a una griglia di barre d’acciaio (re-bar) o altre matrici per aumentare la resistenza alla trazione nelle fondamenta, nelle colonne e nelle lastre verticali.

ARCHITETTURA MODERNISTA

Il passaggio al modernismo fu introdotto con l’apertura della scuola Bauhaus a Weimar in Germania. Fondata nel 1919 dall’architetto tedesco Walter Gropius, la Bauhaus (traduzione letterale “casa della costruzione”) era un centro di insegnamento e apprendimento del design industriale e architettonico moderno. Anche se non è un movimento o uno stile in sé, gli istruttori e il personale del Bauhaus riflettevano diverse prospettive artistiche, tutte nate dall’estetica moderna. Era in parte il prodotto di una ricerca post-guerra mondiale di nuove definizioni artistiche in Europa. L’impegno di Gropius per il principio di riunire tutte le arti con un focus sulle applicazioni pratiche e utilitaristiche. Questa visione rifiutava la nozione di “arte per l’arte”, mettendo in primo piano la conoscenza dei materiali e il loro design efficace. Questa idea mostra l’influenza del Costruttivismo, una filosofia simile sviluppata contemporaneamente in Russia che usava le arti per scopi sociali. Il Bauhaus è esistito per quattordici anni, trasferendosi tre volte e influenzando un’intera generazione di architetti, artisti, designer grafici e industriali e tipografi.

Nel 1924 Gropius progettò l’edificio principale del Bauhaus a Dessau. La sua forma moderna include linee audaci, un equilibrio asimmetrico e pareti di vetro. È dipinto in toni neutri di bianco e grigio accentati da forti colori primari su porte selezionate.

Bauhaus (costruito nel 1925-26) a Dessau, Germania

Bauhaus a Dessau, Germania, 1925-26, Immagine di pubblico dominio

Frank Lloyd Wright è considerato uno dei più grandi architetti del XX secolo. Wright ha progettato edifici, chiese, case e scuole, ma è meglio conosciuto per il suo progetto di Falling Water, una casa nella campagna della Pennsylvania per il proprietario dei grandi magazzini di Chicago Edgar Kaufman. Le sue innovazioni progettuali includono piani aperti unificati, un equilibrio di materiali tradizionali e moderni e l’uso di forme a sbalzo che estende l’equilibrio orizzontale.

Il Guggenheim Museum di New York City è un esempio della preoccupazione di Wright per le forme organiche e l’utilizzo dello spazio. L’elemento principale del progetto è una forma a spirale che sale dal centro della struttura principale a sbalzo. I dipinti sono esposti sulle sue pareti curve. I visitatori prendono l’ascensore fino all’ultimo piano e vedono le opere mentre viaggiano lungo il corridoio in leggera pendenza. Questa spirale circonda un grande atrio al centro dell’edificio e un lucernario a cupola in cima.

Atrium, Solomon R. Guggenheim Museum, Manhattan, New York, 1959

Atrium, Solomon R. Guggenheim Museum, Manhattan, New York, 1959, Immagine di pubblico dominio

POST MODERNO & ARCHITETTURA CONTEMPORANEA

L’architettura postmoderna è nata come uno stile internazionale i cui primi esempi sono generalmente citati a partire dagli anni ’50, ma non è diventata un movimento fino alla fine degli anni ’70 e continua a influenzare l’architettura attuale. Si pensa che la postmodernità in architettura sia generalmente annunciata dal ritorno di “spirito, ornamento e riferimento” all’architettura in risposta al formalismo dell’International Style.

Il Portland Building di Michael Graves del 1982 personifica l’idea alla base del pensiero postmodernista. Un riferimento a uno stile più tradizionale è evidente nelle sezioni a colonne con disegni. Elementi decorativi in grande scala sono incorporati nei e sui muri esterni, e i contrasti tra materiali, colori e forme danno all’edificio un senso grafico di arguzia visiva.

Possiamo vedere come l’architettura si stia attivamente evolvendo nel lavoro contemporaneo di Frank Gehry e Zaha Hadid. Il lavoro di Gehry è famoso per le sue forme organiche arrotolate e piegate. I suoi schizzi gestuali ed erratici sono trasformati in edifici attraverso un processo di progettazione assistita dal computer (CAD). Hanno radici nel postmodernismo ma tendono verso uno stile moderno completamente nuovo. Hanno tanto a che fare con la scultura quanto con l’architettura. Il Museum of Pop Culture di Seattle è un esempio della complessità dei suoi progetti. Le sue curve, increspature e pieghe rotolano nello spazio e i pannelli di titanio multicolore che adornano l’esterno accentuano l’effetto.

ARCHITETTURA VERDE

Nell’ultimo decennio è emerso un forte interesse nello sviluppo dell’architettura “verde” – progetti che incorporano pratiche ecologicamente e ambientalmente sostenibili nella preparazione del sito, nei materiali, nell’uso dell’energia e nei sistemi di rifiuti. Alcune sono semplici: edifici orientati a sud o a ovest aiutano con il riscaldamento solare passivo. Altri sono più complessi: celle solari fotovoltaiche sul tetto per generare energia per l’edificio. I tetti verdi sono fatti di zolle e altri materiali organici e agiscono come un agente di raffreddamento e riciclano anche l’acqua piovana. Inoltre, le innovazioni tecnologiche nei sistemi di illuminazione, riscaldamento e raffreddamento li hanno resi più efficienti.

Una filiale della Seattle Public Library usa un design verde. Una facciata continua in vetro sul lato nord sfrutta l’illuminazione naturale. Le travi del tetto in legno sporgenti ombreggiano la luce dura. L’intera struttura è annidata sotto un tetto verde di zolle e oltre 18.000 piante a basso consumo d’acqua. Sette lucernari sul tetto forniscono ulteriore illuminazione naturale.