I primi monarchi scozzesi

Un tempo la Scozia era occupata da cinque popoli diversi. I Pitti vivevano nella vasta area a nord dei fiumi Forth e Clyde. Gli scozzesi, provenienti dall’Irlanda, si stabilirono ad Argyll nel quinto e sesto secolo. Gli Angli tenevano il Lothian, gli antichi Britanni si erano ritirati a Strathclyde e, nel nono secolo, i Norsemen invasori si stabilirono nelle Orcadi, nelle Shetland, nel Caithness, nel Sutherland e nelle isole occidentali.

L’unificazione di questi diversi popoli iniziò a metà del nono secolo, quando Kenneth MacAlpin divenne re sia dei Pitti che degli Scozzesi.

Gli scozzesi sarebbero diventati dominanti sulla maggior parte del paese, sebbene basi di potere alternative siano esistite fino alla fine del Medioevo – per esempio, nelle isole nordiche settentrionali di Orkney e Shetland.

Si sa molto poco di molti dei primi re fino alla fine dell’XI secolo, a parte le loro date di adesione (spesso perché i re hanno vinto le loro corone uccidendo altri re) e le loro morti (soprattutto se queste erano improvvise e violente).

A differenza dell’Inghilterra anglosassone, ci sono poche cronache letterarie superstiti dei primi sovrani in Scozia. Due dei re più noti – Macbeth e Malcolm Canmore – sono stati immortalati dal Macbeth di Shakespeare in una forma che ha poca somiglianza con gli eventi storici.

Forse la testimonianza più eloquente della vita dei primi re scozzesi è l’isola di Iona con la sua abbazia e il suo cimitero, luogo di riposo di molti re scozzesi, irlandesi e norvegesi.

Immagine: Macbeth