I 6 tipi di film documentari

Il genere documentario è una parte importante della storia del cinema. Vediamo i diversi tipi, le caratteristiche e gli esempi di ciascuno.

Il cinema documentario è uno stile cinematografico che risale ai primi tempi del cinema. Mentre la sua definizione più elementare può essere definita da Wikipedia come “un film non finzionale destinato a documentare alcuni aspetti della realtà, principalmente per scopi didattici o per mantenere un record storico”, lo stile è diventato un modo per indicare sia un certo stile cinematografico, sia una nobile ricerca cinematografica della verità.

Per i professionisti del cinema e dei video che cercano di lavorare nel cinema documentario, è importante capire un po’ della sua storia, così come i diversi tipi di documentario.

Suggeriamo di iniziare con Introduction to Documentary, il classico testo di Bill Nichols che delinea i sei modi (o “sotto-generi”) dei documentari. Anche se c’è molta variazione all’interno, queste sono le sei categorie principali del genere in cui tutti i film documentari possono essere collocati. Diamo un’occhiata.

Documentari poetici

Nati negli anni ’20, i documentari poetici sono proprio quello che sembrano. Si concentrano su esperienze, immagini, e mostrano al pubblico il mondo attraverso un set di occhi diversi. Astratto e sciolto nella narrazione, il sottogenere poetico può essere molto anticonvenzionale e sperimentale nella forma e nel contenuto. L’obiettivo finale è quello di creare una sensazione piuttosto che una verità.

Per i registi, questo approccio offre una preziosa lezione per sperimentare tutti gli elementi del documentario, trovando composizioni creative, giustapposizioni stimolanti e diverse forme di narrazione cinematografica.

Alcuni esempi di documentari poetici includono:

  • Coal Face (1935) – Dir. Alberto Cavalcanti
  • Fata Morgana (1971) – Dir. Werner Herzog
  • Tongues Untied (1989) – Dir. Marlon Riggs
  • Welt Spiegel Kino (2005) – Dir. Gustav Deutsch

Documentari espositivi

I documentari espositivi sono probabilmente i più vicini a ciò che la maggior parte delle persone considera “documentari”. In netto contrasto con quelli poetici, i documentari espositivi mirano a informare e/o persuadere – spesso attraverso una narrazione onnipresente della “Voce di Dio” che è priva di retorica ambigua o poetica. Questa modalità include gli stili familiari di Ken Burns e della televisione (A&E, History Channel, ecc.).

Chi cerca la forma più diretta di narrazione documentaria dovrebbe esplorare lo stile espositivo diretto. È uno dei modi migliori per condividere un messaggio o un’informazione.

Alcuni esempi di documentari espositivi includono:

  • The Plow That Broke the Plains (1936) – Dir. Pare Lorentz
  • City of Gold (1957) – Dir. Colin Low e Wolf Koenig
  • Aspettando Fidel (1974) – Dir. Michael Rubbo
  • La marcia dei pinguini (2005) – Dir. Luc Jacquet

Documentari osservazionali

I documentari osservazionali sono esattamente quello che sembrano: mirano semplicemente a osservare il mondo che li circonda. Nato negli anni ’60 insieme ai progressi delle apparecchiature cinematografiche portatili, lo stile Cinéma Vérité è molto meno puntuale dell’approccio espositivo.

I documentari osservazionali cercano di dare voce a tutti i lati di un problema offrendo al pubblico un accesso di prima mano ad alcuni dei momenti più importanti (e spesso privati) del soggetto. Lo stile osservazionale è stato molto influente nel corso degli anni, e spesso si possono trovare registi che lo usano in altri generi di film per creare un senso di realismo e verità.

Alcuni esempi di documentari osservazionali includono:

  • Crisis: Behind a Presidential Commitment (1963) – Dir. Robert Drew
  • Salesman (1969) – Dir. Albert Maysles, David Maysles e Charlotte Zwerin
  • Hoop Dreams (1994) – Dir. Steve James
  • The Monastery: Mr Vig and the Nun (2006) – Dir. Pernille Rose Grønkjær

Documentari partecipativi

I documentari partecipativi includono il regista nella narrazione. Questa inclusione può essere minore come un regista che usa la sua voce per pungolare i suoi soggetti con domande o spunti da dietro la telecamera – o maggiore come un regista che influenza direttamente le azioni della narrazione.

C’è un certo dibattito nella comunità dei documentari su quanta partecipazione del regista sia necessaria per far guadagnare a un documentario l’etichetta di “partecipativo”. In effetti, alcuni sostengono che, per la loro stessa natura, tutti i documentari sono partecipativi. Indipendentemente da ciò, questo stile potrebbe essere uno dei più naturali per chi ha appena iniziato.

Alcuni esempi di documentari partecipativi includono:

  • Chronicle of a Summer (1961) – Dir. Edgar Morin e Jean Rouch
  • Sherman’s March (1985) – Dir. Ross McElwee
  • Paris Is Burning (1990) – Dir. Jennie Livingston
  • The Danube Exodus (1998) – Dir. Péter Forgács

Documentari riflessivi

I documentari riflessivi sono simili a quelli partecipativi in quanto spesso includono il regista all’interno del film. Tuttavia, a differenza di quelli partecipativi, la maggior parte dei creatori di documentari riflessivi non fanno alcun tentativo di esplorare un soggetto esterno. Piuttosto, si concentrano esclusivamente su se stessi e sull’atto di fare il film.

Il miglior esempio di questo stile è il documentario muto del 1929 Man with a Movie Camera del regista sovietico Dziga Vertov. È un classico esempio delle immagini creative – e piuttosto impegnative – che un vero documentario riflessivo può creare.

Altri esempi di documentari riflessivi includono:

Documentari performativi

I documentari performativi sono una combinazione sperimentale di stili usati per sottolineare l’esperienza del soggetto e condividere una risposta emotiva con il mondo. Spesso collegano e giustappongono resoconti personali a questioni politiche o storiche più ampie. Questo è stato talvolta chiamato lo “stile Michael Moore”, dato che spesso usa le sue storie personali come un modo per costruire verità sociali (senza dover argomentare la validità delle loro esperienze).

Alcuni esempi di documentari performativi includono:

  • Drifters (1929) – Dir. John Grierson
  • Notte e nebbia (1956) – Dir. Alain Resnais
  • La sottile linea blu (1988) – Dir. Errol Morris
  • Bowling for Columbine (2002) – Dir. Michael Moore

Ancora una volta, gli stili performativo, riflessivo e partecipativo possono talvolta sembrare confusamente intercambiabili. Ciononostante, gli spunti offerti da questi diversi stili possono aiutare a informare le tue decisioni sullo stile del documentario mentre scegli i metodi migliori per raccontare le tue storie uniche.

Se stai cercando altri consigli e intuizioni sul cinema documentario, esplora le risorse aggiuntive qui sotto.

  • Una guida completa al documentario
  • 5 consigli su come creare un grande cortometraggio documentario
  • Supporta la tua visione documentaristica con una colonna sonora ben ponderata
  • Consigli documentaristici: Catturare il chi, cosa, quando, dove e perché
  • Non chiudere gli occhi: Una nuova era di micro-documentari sta nascendo

Immagine di copertina via Amkino Corporation.