I 50 migliori album del 2020

Illustrazione: Rae Pozdro per NPR

I migliori album del 2020 di NPR: Rae Pozdro per NPR's Best Albums Of 2020.

In certi momenti, il 2020 sembrava un anno che potrebbe non finire mai. Ora che è per lo più nella nostra vista posteriore, può una retrospettiva dare una forma a quello sciame di settimane e mesi? Possiamo dare un senso a strati su strati di paura, rabbia, frustrazione, confusione, euforia ed esaurimento che si sono accumulati come terra che cade sulle nostre teste? A volte l’arte fa breccia. Meglio pensare alla migliore musica del 2020 come a una cacofonia urgente di voci distinte piuttosto che a un coro con una sola melodia. Molte voci, con molte storie da raccontare. Ecco i 50 migliori album di un anno diverso da qualsiasi altro che possiamo ricordare. (Trova la nostra lista delle 100 migliori canzoni del 2020 qui.)

I 50 migliori album del 2020:
50-41 / 40-31 / 30-21 / 20-11 / 10-1

Victoria Monét, Jaguar

Tribe

Victoria Monét

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Anche se le sue parole hanno scandito la vita dei fan del pop per anni, Victoria Monét sta ottenendo solo ora ciò che le spetta. La ventisettenne con una lista di platino di crediti come cantautrice – è meglio conosciuta per essere una delle più strette collaboratrici di Ariana Grande – sta finalmente riuscendo a flettere la sua forza artistica interamente alle sue condizioni. Un’ondata di fiati e di chitarra elettrica colora Jaguar con un funk burroso e disco, mentre Monét tiene il tempo con ritornelli sfacciati e pause svettanti. Coinvolgendo il professionista della produzione D’Mile e lasciando cadere allusioni disinvolte agli amanti passati, maschi e femmine, Monét colpisce tutte le basi della lussuria, dell’amore e del desiderio, il tutto mantenendo il suo punto di vista e i suoi pensieri sporchi senza filtri. Il pezzo forte dell’album, “Touch Me”, è l’epitome della firma cantautorale della Monét: battute intime e allettanti doppi sensi avvolti in una melodia eccentrica. Questo è uno spazio sicuro. -Sidney Madden

Ambrose Akinmusire, on the tender spot of every calloused moment

Blue Note

on the tender spot of every calloused moment

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Cosa significa quando il trombettista-compositore improvvisatore Ambrose Akinmusire si riferisce al suo ultimo trionfo, sul tenero punto di ogni momento calloso, come un album blues? Non sta parlando di una forma in 12 battute o di un genere, quanto di un punto di vista. Ogni pezzo di questo lavoro dinamico e formalmente audace parla della resilienza dell’estetica blues – ciò che il critico culturale Albert Murray (riffing su Kenneth Burke) chiamava “attrezzatura per vivere”. Significativamente, inoltre, Akinmusire ha alzato il livello della sua eccezionale band, che comprende Sam Harris al piano, Harish Raghavan al basso e Justin Brown alla batteria. La loro disinteressata coesione ed elasticità parla al compito che abbiamo davanti non meno potentemente della sobria parentesi nella traccia di chiusura di Akinmusire, una nenia che suona da solo al Fender Rhodes: “Processione incappucciata (leggere i nomi ad alta voce)”. -Nate Chinen (WBGO)

Code Orange, Underneath

Roadrunner

Code Orange

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Code Orange non si fa abbattere. Uscito il 13 marzo, pochi giorni dopo che gran parte degli Stati Uniti era entrata in quarantena, il metallo liquido di Underneath ha tracciato una catarsi fusa di confusione e rabbia. La band ha reindirizzato la sua energia livida in concerti virtuali concettualmente e visivamente densi, che rispecchiano molti dei temi trovati nel caos scatenato dell’album: relazioni tossiche, inautenticità e – ironicamente, tragicamente – isolamento tecnologico. La performance dal vivo è il battledome di Code Orange, ma Underneath sperimenta le competenze tecniche dei musicisti come un progetto in studio sonicamente vivido. Ogni texture viscida, battito di drum machine industriale, breakdown glitterato, yawp gutturale e riff demenziale – per non parlare delle esplorazioni melodiche meschine – ha il suo posto in questa architettura mutevole. -Lars Gotrich

Maria Schneider Orchestra, Data Lords

ArtistShare

Maria Schneider Orchestra

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Ha senso che Data Lords non possa essere ascoltato senza sforzo – l’intero lavoro è, tra le molte altre cose, un’accusa alla fredda centralità della tecnologia nelle nostre vite e alla “facilità di accesso” alla cultura che essa ha reso un apparente diritto di nascita. Alla prima del pezzo che dà il titolo all’album nel 2016, Schneider ha spiegato: “Mentre scrivevo, questo suono – sentivo questa sorta di suono seducente con questa intensità sotto… e ho iniziato a sentire come se questo fosse il big data, che ci seduce, ci ipnotizza nella bellezza di avere tutto, mentre queste grandi aziende di dati stanno raccogliendo informazioni”. Questo tumulto esistenziale è esplorato acutamente e forse un po’ incredulo nella prima metà dell’album, “The Digital World”, poi ugualmente abbinato alla tregua pastorale del secondo lato dell’album, “The Natural World”. In un’epoca di raccolta di informazioni ad alto tasso di Babele, spesso sembra che l’unico modo per sentire la nostra strada attraverso di essa sia ascoltare. -Andrew Flanagan

Katie Pruitt, Expectations

Rounder

Expectations

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Una parte indispensabile della crescita è quel momento in cui una nuova esperienza – una storia, un’immagine, una persona – mette la sua prima crepa nelle fondamenta della tua visione del mondo. Attraverso 10 tracce, l’album di debutto di Katie Pruitt, Expectations, è uno scavo di tutte quelle fratture e del reticolo che si lasciano dietro. La cantautrice 26enne queer decostruisce l’idea di chi dovrebbe essere tramandata dalla sua famiglia (“Georgia”), dalla sua scuola cattolica (“Loving Her”), da Hollywood (“Wishful Thinking”) e dal Sud (“Normal”). È molto da spremere in un album, ma c’è un inebriante senso di slancio in queste canzoni, guidate dalla voce tagliata a diamante della Pruitt, da graffianti giri di parole e da arrangiamenti magistrali. Dall’altra parte delle aspettative di tutti, la Pruitt emerge come l’audace autrice del suo stesso futuro. -Cyrena Touros

Run The Jewels, RTJ4

Jewel Runners

Run The Jewels

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RTJ4 si apre facendoci cadere nel mezzo di una zona di guerra da film d’azione. Sopra un break di batteria ferocemente distorta, “Yankee and the Brave” trova il duo di Killer Mike ed El-P che si vanta, si vanta e suona l’allarme. A metà canzone, la narrazione taglia a Killer Mike in uno stallo armato con la polizia, cercando di decidere se uccidersi o uscire con le armi spianate. “Mi è rimasto un solo colpo, 100 poliziotti fuori”, rappa. “Non posso lasciare che i maiali mi uccidano, ho troppo orgoglio. E dicevo sul serio quando l’ho detto, non prendermi mai vivo”. Con i suoi ritmi pesanti, il suo crudo senso dell’umorismo e alcune apparizioni di spicco (Gangsta Boo, 2 Chainz, Mavis Staples, Zack de la Rocha e altri), RTJ4 è una grande e forte meditazione sulla brutale assurdità della vita americana, dipinta in ampie pennellate sopra le righe. -John Morrison (WXPN)

Dua Lipa, Future Nostalgia

Warner

Future Nostalgia

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La riverenza per un momento passato che ci lega è proprio lì nel titolo del secondo album di Dua Lipa, il tipo di disco che un artista può fare solo quando la valutazione storica diventa una considerazione legittima. Come potremmo ricordare Future Nostalgia una volta che abbiamo stabilito una benedetta distanza dal 2020? Che ne dite di questo: Un’eccitante cascata di riferimenti sapientemente manipolati a 45 anni di suoni pop che non viene fuori come né testato dal mercato né maniacale perché il suo creatore li ha così premurosamente compilati e organizzati. Come una di quelle voci di Wikipedia che è chiaramente il lavoro di un ossessivo gioioso, Future Nostalgia è esattamente il tipo di prodotto presumibilmente effimero che dura perché riesce a trasmettere fiducia, fascino, piacere e orgoglio della propria esistenza. Attributi da adorare in questo e in qualsiasi anno futuro in cui potremmo incontrarli. -Jacob Ganz

Flo Milli, Ho, Why Is You Here?

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Come una vera avanguardia virale della Gen-Z, Flo Milli non ha bisogno di molto per impressionare. Infatti, in un ecosistema rap sovrasaturo, è la semplicità che fa risaltare il rapper di Mobile, Ala. Come il titolo retorico implica, il debutto di Flo Milli su una grande etichetta, Ho, why is you here?, è 30 minuti di chiacchiere che stimolano l’ego e leccano i denti. Dalla sua hit di successo “Beef FloMix” a “Pussycat Doll”, la ventenne rima su ritmi spartani – del tipo che potresti facilmente imitare su un tavolo della mensa – in modo che ogni velenoso affronto e superlativo lucido risuoni. La divergenza notevole dalla sua formula normale è “Weak”, una magistrale ode next-gen al classico di SWV del 1992 che ribalta il copione sui tizi dal culo debole che le fanno perdere tempo e dati: “Guarda, puoi continuare a fare il ruffiano, ora saprò che ti manco / Mi mandavi messaggi di ‘buongiorno’, ora hai smesso che è incoerente”. Come lo schiocco sferzante delle corde a doppia frizione sul cemento, la chiave per Flo Milli per prendere il suo ritmo è la precisione, il tempismo e, soprattutto, il coraggio. Tutto ciò che resta è assicurarsi che lo slancio corrisponda al suo potenziale. -Sidney Madden

Lianne La Havas, Lianne La Havas

Warner

Lianne La Havas

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Durante l’adolescenza, Lianne La Havas ascoltava i Radiohead sul suo lettore MP3 a forma di rene mentre faceva la pendolare per Londra. Più di dieci anni dopo, ha fatto una cover di “Weird Fishes”, dall’album In Rainbows del 2007, in un solo giorno durante la sua prima sessione di registrazione con la sua band. Sei mesi dopo, hanno finito il resto dell’album. Un lavoro veloce, considerando che La Havas ha passato cinque lunghi anni a scrivere e riflettere dopo un sacco di tristezza, vita e perdita. “Questo album può essere paragonato alla trasformazione in una farfalla, o al viaggio di un fiore”, ha scritto La Havas a luglio, “le stagioni di una relazione che ti cambiano e ti rendono più forte quando alla fine esci dall’altra parte”. Le canzoni di questo album, il terzo e forse il migliore di La Havas, rivelano come la sua sofisticata arte sia fatta non solo di testi brillantemente elaborati, ma di una ricca musicalità, piena di splendidi voicings armonici, ritmi accattivanti e melodie soulful. -Suraya Mohamed

Haim, Women In Music Pt. III

Columbia

Women In Music Pt. III

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Diventa abbastanza grande e, nel bene e nel male, il tuo nome diventa stenografico. Ad un certo punto, la reputazione delle Haim (California! sole!) è diventata assolutamente riduttiva, ignorando le sfumature del catalogo delle sorelle in favore di una facile categorizzazione. Ma nel trio di singoli dell’anno scorso (“Summer Girl”, “Now I’m In It” e “Hallelujah”), Danielle, Este e Alana hanno lottato con l’oscurità, affrontando depressione, ansia, malattia e perdita. Allo stesso modo, non c’è molto sole in Women In Music Pt. III, che si conclude con quei primi brani. Con influenze musicali che abbracciano il quadrante FM, ci sono notti insonni e giorni depressivi, sogni di lasciare un amante e incubi di stabilirsi. Le relazioni sono messe alla prova – “chiamando solo per vedere se sei sveglio” – nel mezzo della notte, e sono i barlumi di luce lunare attraverso una finestra, non i duri raggi del giorno, che alla fine illuminano le complessità della partnership. -Lyndsey McKenna

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