Hominid

Per un resoconto completo della famiglia biologica, vedi Hominidae Per il romanzo di Klaus Ebner vedi Hominid (novel)

Un ominide è qualsiasi membro della famiglia biologica Hominidae. Sono le “grandi scimmie”, viventi ed estinte. Attualmente ci sono esseri umani, scimpanzé, gorilla e oranghi.

La parola “ominide” è stata usata in vari modi. La classificazione delle grandi scimmie è stata rivista più volte negli ultimi decenni. Queste revisioni hanno portato a diversi usi della parola “ominide”. Il significato originale del taxon Hominidae significava solo gli esseri umani e i loro parenti più prossimi. Ora questo gruppo è chiamato Hominina.

Il termine primatologico ominide è facilmente confuso con una serie di parole simili:

  • Un ominide o scimmia è un membro della superfamiglia Hominoidea: i membri esistenti sono le scimmie minori (gibboni) e le grandi scimmie.
  • Un ominide è un membro della famiglia Hominidae: tutte le grandi scimmie.
  • Un ominino è un membro della sottofamiglia Homininae: gorilla, scimpanzé, umani (esclude gli oranghi).
  • Un ominino è un membro della tribù Hominini: inclusi gli umani.
  • Un ominino è un termine poco usato per una sottotribù.
  • Un umano è un membro di Homo sapiens. La parola è talvolta usata anche per riferirsi a qualsiasi membro estinto del genere Homo o a membri di altri generi ominici.
  • Un umanoide è un’entità dalla forma vagamente umana; il termine è tipicamente usato nella fantascienza.

La disputa riguarda in realtà il fatto che gli umani e gli australopitecini siano sufficientemente diversi dagli scimpanzé per essere considerati una famiglia separata. Nella morfologia e nello stile di vita lo sono, nella genetica no.

Il passaggio dalla foresta pluviale alla savana e ai boschi ha portato prima al bipedalismo (camminare su due piedi). Più tardi, la caccia e i bisogni sociali hanno portato a cervelli più grandi e alla fabbricazione e all’uso di strumenti. Queste differenze tra gli esseri umani e le altre grandi scimmie sono certamente importanti. Tuttavia, una classificazione tassonomica basata sulla genetica mostra che le differenze genetiche non sono sufficienti a dividerci in famiglie separate. La genetica, piuttosto che la morfologia, è generalmente più ampiamente accettata come standard critico. Tuttavia, molti scienziati, compresi gli antropologi, usano il termine “ominide” per indicare gli esseri umani e i loro antenati diretti e quasi diretti.