Heros: Conflitto e costume in Namibia

Situata all’intersezione tra tipologia, documentario e belle arti, la serie vincente Portrait of Humanity 2020 di Jim Naughten esplora i costumi vibranti e politicamente carichi della tribù Herero della Namibia

Circa 23 anni fa, Jim Naughten ha visto la sua prima alba su una distesa orientale della Namibia. Guidando attraverso il paese su una moto arrugginita, il fotografo britannico ha tracciato una scia di città fantasma tedesche collegate da una violenta storia coloniale, sullo sfondo del deserto più antico del mondo: rovente, lunare, senza tempo.

15 anni dopo il suo primo viaggio, Naughten è tornato per creare la sua serie Portrait of Humanity 2020. Uno studio tipologico sull’abbigliamento, Hereros esplora il periodo in cui i colonizzatori tedeschi si scontrarono con gli Herero, un gruppo etnico bantu, a cavallo del secolo scorso.

Dopo l’arrivo dei missionari tedeschi in Namibia alla fine del 1800, gli abiti vittoriani provenienti dall’Europa furono adottati e modificati dalle donne indigene Herero, arricchiti nel tempo con vivaci tavolozze di colori africani e copricapi di corno di mucca. Successivamente, durante la guerra tedesco-erero (1904-1907), secondo l’usanza, i guerrieri indigeni rivendicavano le uniformi dei soldati tedeschi dopo averli uccisi, ognuno dei quali era una simbolica presa di potere.

I colonizzatori tedeschi uccisero quasi l’85% della popolazione Herero durante la guerra. Oggi, le uniformi militari Herero, che imitano quelle dei tedeschi, sono indossate per onorare gli Herero persi in quello che è ormai ampiamente accettato come il primo genocidio del XX secolo. “È un paradosso affascinante”, riflette Naughten. “Perché gli Herero dovrebbero indossare il costume delle stesse persone che hanno cercato di distruggerli?”