Hera

HeraclesEdit

Eracle che strangola i serpenti inviati da Hera, stamnos attico a figure rosse, 480-470 a.C. circa. Da Vulci, Etruria.

Hera è la matrigna e nemica di Era. Il nome Eracle significa “Gloria di Era”. Ci sono tre storie alternative sulla nascita di Eracle e sul ruolo di Era nell’impedirla. Nell’Iliade di Omero, quando Alcmene stava per dare alla luce Eracle, Zeus annunciò a tutti gli dei che in quel giorno sarebbe nato un figlio di Zeus stesso, che avrebbe governato tutti quelli intorno a lui. Era, dopo aver chiesto a Zeus di fare un giuramento in tal senso, scese dall’Olimpo ad Argo e fece in modo che la moglie di Sthenelus (figlio di Perseus) partorisse Eurystheus dopo soli sette mesi, e allo stesso tempo impedì ad Alcmene di partorire Eracle. Il risultato fu l’adempimento del giuramento di Zeus in quanto fu Eurystheus piuttosto che Heracles. In una versione alternativa menzionata nelle Metamorfosi di Ovidio, quando Alcmene era incinta del figlio di Zeus, Era cercò di impedire la nascita facendo annodare le gambe di Alcmene da Eileithyia (l’equivalente greco di Lucina). Il suo tentativo fu sventato quando Galanthis spaventò Eileithyia mentre stava legando le gambe di Alcmene e Heracles nacque. Hera punisce così Galanthis trasformandola in una donnola. Nel racconto di Pausania, Hera mandò delle streghe (come erano chiamate dai Tebani) per ostacolare il parto di Eracle da parte di Alcmene. Le streghe ebbero successo nell’impedire la nascita finché Historis, figlia di Tiresia, pensò ad un trucco per ingannare le streghe. Come Galanthis, Historis annunciò che Alcmene aveva partorito il suo bambino; essendo state ingannate, le streghe se ne andarono, permettendo ad Alcmene di partorire.

L’ira di Era contro il figlio di Zeus continua e mentre Eracle è ancora un bambino, Era manda due serpenti ad ucciderlo mentre giace nella culla. Eracle strozza i serpenti a mani nude e viene trovato dalla sua nutrice che gioca con i loro corpi flosci come se fossero un giocattolo per bambini.

L’origine della Via Lattea di Jacopo Tintoretto, 1575

Un racconto sull’origine della Via Lattea è che Zeus aveva ingannato Era per allattare il piccolo Eracle: Scoprendo chi era, lo strappò dal suo seno, e un getto del suo latte formò la macchia nel cielo che si può vedere ancora oggi. A differenza di tutti i greci, gli etruschi hanno invece raffigurato un Eracle adulto e barbuto al seno di Era: questo potrebbe riferirsi alla sua adozione da parte di lei quando divenne un immortale. Quando Era raggiunse l’età adulta, Era lo fece impazzire, il che lo portò ad uccidere la sua famiglia e questo lo portò poi ad intraprendere le sue famose fatiche. Era incaricò Era di lavorare per il re Euristeo a Micene. Ha cercato di rendere quasi ognuna delle dodici fatiche di Era più difficile. Quando egli combatté l’Idra di Lernae, mandò un granchio a mordergli i piedi nella speranza di distrarlo. Più tardi, Hera scatenò le Amazzoni contro di lui quando era in una delle sue missioni. Quando Eracle prese il bestiame di Gerione, colpì Era nel petto destro con una freccia a tre punte: la ferita era incurabile e la lasciò in costante dolore, come Dione dice ad Afrodite nell’Iliade, Libro V. In seguito, Era mandò un tafano a mordere il bestiame, irritandolo e disperdendolo. Hera mandò poi un’inondazione che alzò il livello dell’acqua di un fiume così tanto che Eracle non poté guadare il fiume con il bestiame. Accumulò pietre nel fiume per rendere l’acqua meno profonda. Quando finalmente raggiunse la corte di Euristeo, il bestiame fu sacrificato a Era.

Euristeo voleva anche sacrificare il toro cretese a Era. Lei rifiutò il sacrificio perché rifletteva la gloria su Eracle. Il toro fu liberato e vagò fino a Maratona, diventando noto come il Toro di Maratona.

Alcuni miti affermano che alla fine Era fece amicizia con Era salvandola da Porfirio, un gigante che tentò di violentarla durante la Gigantomachia, e che lei gli diede in sposa anche sua figlia Ebe. Qualunque sia la creazione di miti che spiegano la rappresentazione arcaica di Eracle come “l’uomo di Era”, i costruttori dell’Heraion di Paestum hanno ritenuto opportuno raffigurare le gesta di Eracle in bassorilievi.

Hera (secondo l’iscrizione); tondo di una kylix attica a fondo bianco da Vulci, ca. 470 a.C.

Leto e i gemelli: Apollo e ArtemideModifica

Quando Era scoprì che Leto era incinta e che Zeus era il padre, convinse gli spiriti della natura a impedire a Leto di partorire sulla terraferma, sulla terraferma, su qualsiasi isola del mare o in qualsiasi luogo sotto il sole. Poseidone ebbe pietà di Leto e la guidò sull’isola galleggiante di Delo, che non era né la terraferma né una vera isola, dove Leto poté partorire i suoi figli. In seguito, Zeus assicurò Delo al fondo dell’oceano. L’isola divenne poi sacra ad Apollo. In alternativa, Hera rapì Eileithyia, la dea del parto, per impedire a Leto di entrare in travaglio. Gli altri dei corressero Era con una bellissima collana a cui nessuno poteva resistere e lei alla fine cedette.

In entrambi i casi, Artemide nacque per prima e poi assistette alla nascita di Apollo. Alcune versioni dicono che Artemide aiutò sua madre a partorire Apollo per nove giorni. Un’altra variante afferma che Artemide nacque un giorno prima di Apollo, sull’isola di Ortigia e che aiutò Leto ad attraversare il mare fino a Delo il giorno successivo per dare alla luce Apollo.

In seguito, Tityos tentò di violentare Leto su ordine di Era. Fu ucciso da Artemide e Apollo.

Questo racconto della nascita di Apollo e Artemide è contraddetto da Esiodo nella Teogonia, poiché i gemelli sono nati prima del matrimonio di Zeus con Era.

Io con Zeus di Giovanni Ambrogio Figino, 1599

Io e ArgusEdit

Hera vide una nuvola di tuono solitaria e corse giù nel tentativo di catturare Zeus con un’amante. Zeus la vide arrivare e trasformò la sua nuova sposa Io in una piccola mucca bianca come la neve. Tuttavia, Era non si fece ingannare e pretese che Zeus le desse la giovenca come regalo. Zeus non poteva rifiutare la sua regina senza destare sospetti, così dovette darle la bella giovenca.

Una volta che Io fu data ad Era, lei la legò ad un albero e mandò il suo servo Argo per tenere Io separata da Zeus. Argo era un servo fedele a Era e aveva una forza immensa e cento occhi su tutto il corpo. Non era possibile passare davanti ad Argo perché non chiudeva mai più di metà dei suoi occhi in qualsiasi momento. Zeus, temendo l’ira di Era, non poteva intervenire personalmente, così per salvare Io, ordinò a Hermes di uccidere Argo, cosa che fece cullando tutti i cento occhi in un sonno eterno. Nell’interpolazione di Ovidio, quando Era seppe della morte di Argo, prese i suoi occhi e li mise nel piumaggio del pavone, il suo animale preferito, spiegando il motivo degli occhi nella sua coda e rendendolo il più vanitoso di tutti gli animali. Era, furiosa per la libertà di Io e per la morte di Argo, mandò un tafano (greco oistros, confrontare estro) per pungere Io mentre vagava sulla terra. Alla fine Io arrivò in Egitto, gli egiziani adorarono la giovenca bianca come la neve e la chiamarono la dea egizia Iside. Era permise a Zeus di ritrasformare Io nella sua forma umana, a condizione che non la guardasse mai più. Io, la dea-regina d’Egitto, partorì il figlio di Zeus come successivo re.

Giudizio di ParideModifica

Articolo principale: Giudizio di Paride
Questa è una delle tante opere che rappresentano l’evento. Hera è la dea al centro, che indossa la corona. Das Urteil des Paris di Anton Raphael Mengs, 1757 circa

Una profezia affermava che un figlio della ninfa marina Teti, di cui Zeus si era innamorato dopo averla osservata negli oceani al largo della costa greca, sarebbe diventato più grande di suo padre. Forse per questo motivo, Teti fu promessa in sposa ad un anziano re umano, Peleo figlio di Eaco, o per ordine di Zeus, o perché desiderava compiacere Era, che l’aveva cresciuta. Tutti gli dei e le dee, così come vari mortali, furono invitati al matrimonio di Peleo e Teti (gli eventuali genitori di Achille) e portarono molti doni. Solo Eris, dea della discordia, non fu invitata e fu fermata alla porta da Hermes, su ordine di Zeus. Lei ne fu infastidita, così gettò dalla porta un suo dono: una mela d’oro con incisa la parola καλλίστῃ (kallistēi, “Alla più bella”). Afrodite, Hera e Atena rivendicavano tutte di essere la più bella, e quindi la legittima proprietaria della mela.

Le dee litigarono aspramente per questo, e nessuno degli altri dei voleva azzardare un’opinione a favore di uno, per paura di guadagnarsi l’inimicizia degli altri due. Scelsero di sottoporre la questione a Zeus, il quale, non volendo favorire una delle dee, mise la scelta nelle mani di Paride, un principe troiano. Dopo aver fatto il bagno nella sorgente del monte Ida dove si trovava Troia, si presentarono davanti a Paride per fargli scegliere. Le dee si spogliarono davanti a lui, sia su sua richiesta che per il gusto di vincere. Tuttavia, Parigi non poteva decidere, dato che tutte e tre erano idealmente belle, così ricorsero alle tangenti. Era offrì a Paride il potere politico e il controllo di tutta l’Asia, mentre Atena offrì saggezza, fama e gloria in battaglia, e Afrodite offrì la più bella donna mortale del mondo come moglie, e lui di conseguenza la scelse. Questa donna era Elena, che, sfortunatamente per Paride, era già sposata con il re Menelao di Sparta. Le altre due dee si infuriarono per questo e attraverso il rapimento di Elena da parte di Paride, portarono alla guerra di Troia.

L’IliadeModifica

Hera gioca un ruolo sostanziale nell’Iliade, apparendo in diversi libri del poema epico. In accordo con l’antica mitologia greca, l’odio di Era verso i troiani, che fu iniziato dalla decisione di Paride di considerare Afrodite la dea più bella, è visto come attraverso il suo sostegno ai greci durante la guerra. Nel corso dell’epopea Hera fa molti tentativi di ostacolare l’esercito troiano. Nei libri 1 e 2, Era dichiara che i troiani devono essere distrutti. Hera convince Atena ad aiutare gli Achei in battaglia e lei accetta di assistere interferendo in loro favore.

Nel libro 5, Hera e Atena complottano per danneggiare Ares, che era stato visto da Diomede aiutare i Troiani. Diomede chiede ai suoi soldati di ripiegare lentamente. Era, la madre di Ares, vide l’interferenza di Ares e chiese a Zeus, il padre di Ares, il permesso di allontanare Ares dal campo di battaglia. Era incoraggiò Diomede ad attaccare Ares e lui lanciò la sua lancia contro il dio. Atena conficcò la lancia nel corpo di Ares, che muggì di dolore e fuggì sul monte Olimpo, costringendo i troiani a ritirarsi.

Giove e Giunone sul monte Ida di James Barry, 1773 (City Art Galleries, Sheffield.)

Nel libro 8, Era cerca di convincere Poseidone a disobbedire a Zeus e ad aiutare l’esercito acheo. Lui rifiuta, dicendo che non vuole andare contro Zeus. Determinate a intervenire nella guerra, Era e Atena si dirigono sul campo di battaglia. Tuttavia, vedendo i due fuggire, Zeus manda Iris per intercettarli e farli tornare al Monte Olimpo o affrontare gravi conseguenze. Dopo lunghi combattimenti, Hera vede Poseidone che aiuta i greci e li motiva a continuare a combattere.

Nel libro 14 Hera escogita un piano per ingannare Zeus. Zeus stabilisce un decreto secondo il quale gli dei non possono interferire nella guerra dei mortali. Era è dalla parte degli Achei, così progetta un Inganno di Zeus dove lo seduce, con l’aiuto di Afrodite, e lo fa cadere in un sonno profondo, con l’aiuto di Hypnos, in modo che gli dei possano interferire senza la paura di Zeus.

Nel libro 21, Era continua la sua interferenza nella battaglia quando dice ad Efesto di impedire che il fiume danneggi Achille. Efesto incendia il campo di battaglia, inducendo il fiume a supplicare Era, promettendole che non aiuterà i troiani se Efesto fermerà il suo attacco. Efesto ferma il suo assalto ed Era ritorna al campo di battaglia dove gli dei cominciano a combattere tra di loro.

Storie minoriModifica

Hera e Prometeo, tondo di una coppa del V secolo a.C. da Vulci, Etruria

EchoEdit

Secondo la ricostruzione urbana del mito nelle Metamorfosi di Ovidio, per molto tempo, una ninfa di nome Echo ebbe il compito di distrarre Era dagli affari di Zeus, portandola via e lusingandola. Quando Era scoprì l’inganno, maledisse Eco a ripetere solo le parole degli altri (da cui la nostra moderna parola “eco”).

Semele e DionisoModifica

Vedi anche: Dioniso § Nascita

Quando Era apprese che Semele, figlia di Cadmo re di Tebe, era incinta di Zeus, si travestì da nutrice di Semele e convinse la principessa a insistere che Zeus si mostrasse a lei nella sua vera forma. Quando fu costretto a farlo, avendo giurato su Stige, il suo tuono e il suo fulmine distrussero Semele. Zeus prese il bambino non ancora nato di Semele, Dioniso e completò la sua gestazione cucito nella sua stessa coscia.

In un’altra versione, Dioniso era originariamente il figlio di Zeus da Demetra o Persefone. Era mandò i suoi Titani a fare a pezzi il bambino, che fu chiamato Zagreus (“Strappato in pezzi”). Zeus salvò il cuore; oppure, il cuore fu salvato, variamente, da Atena, Rea o Demetra. Zeus usò il cuore per ricreare Dioniso e impiantarlo nel grembo di Semele – quindi Dioniso divenne noto come “il nato due volte”. Alcune versioni implicano che Zeus diede a Semele il cuore da mangiare per ingravidarla. Era ha ingannato Semele chiedendo a Zeus di rivelare la sua vera forma, il che l’ha uccisa. Dioniso riuscì in seguito a salvare sua madre dagli inferi e a farla vivere sul monte Olimpo.

LamiaEdit

Lamia era una regina della Libia, che Zeus amava. Era la trasformò in un mostro e uccise i loro figli. Oppure, in alternativa, ha ucciso i figli di Lamia e il dolore e la rabbia di Lamia l’hanno trasformata in un mostro. Lamia fu maledetta con l’incapacità di chiudere gli occhi in modo da essere sempre ossessionata dall’immagine dei suoi figli morti. Zeus le diede il dono di poter togliere gli occhi per riposare e poi rimetterli dentro. Lamia era invidiosa delle altre madri e mangiava i loro figli.

GeranaEdit

Gerana era una regina dei Pigmei che si vantava di essere più bella di Era. La dea furiosa la trasformò in una gru e proclamò che i suoi discendenti uccelli avrebbero dovuto fare guerra eterna ai Pigmei.

CydippeEdit

Cydippe, una sacerdotessa di Hera, stava andando ad una festa in onore della dea. I buoi che dovevano tirare il suo carro erano in ritardo e i suoi figli, Biton e Cleobis, tirarono il carro per tutto il tragitto (45 stadi, 8 chilometri). Cydippe fu impressionato dalla loro devozione a lei e ad Hera e chiese ad Hera di dare ai suoi figli il miglior regalo che un dio potesse fare ad una persona. Hera ordinò che i fratelli morissero nel sonno.

Questo onore concesso ai bambini fu poi usato da Solone, come prova mentre cercava di convincere Creso che è impossibile giudicare la felicità di una persona fino a quando non è morta di una morte fruttuosa dopo una vita gioiosa.

TiresiasEdit

Tiresias era un sacerdote di Zeus, e da giovane incontrò due serpenti che si accoppiavano e li colpì con un bastone. Fu quindi trasformato in una donna. Da donna, Tiresias divenne una sacerdotessa di Era, si sposò ed ebbe dei figli, tra cui Manto. Dopo sette anni da donna, Tiresia trovò di nuovo dei serpenti che si accoppiavano; a seconda del mito, questa volta fece in modo di lasciarli in pace oppure, secondo Igino, li calpestò e divenne di nuovo un uomo.

A seguito delle sue esperienze, Zeus ed Era gli chiesero di risolvere la questione di quale sesso, maschile o femminile, provasse più piacere durante il rapporto. Zeus sosteneva che erano le donne; Era sosteneva che erano gli uomini. Quando Tiresias si schierò con Zeus, Era lo colpì alla cieca. Poiché Zeus non poteva disfare ciò che aveva fatto, gli diede il dono della profezia.

Una storia alternativa e meno comunemente raccontata dice che Tiresia fu accecato da Atena dopo che inciampò su di lei che faceva il bagno nuda. Sua madre, Cariclo, la pregò di annullare la sua maledizione, ma Atena non poté; gli diede invece la profezia.

CheloneEdit

Al matrimonio di Zeus ed Era, una ninfa di nome Chelone fu irrispettosa o si rifiutò di partecipare al matrimonio. Zeus la trasformò così in una tartaruga.

Il vello d’oroModifica

Hera odiava Pelia perché aveva ucciso Sidero, la sua matrigna, in uno dei templi della dea. In seguito convinse Giasone e Medea ad uccidere Pelia. Il vello d’oro era l’oggetto di cui Giasone aveva bisogno per liberare sua madre.

Le MetamorfosiModifica

In Tracia, Era e Zeus trasformarono il re Haemus e la regina Rodope in montagne, rispettivamente i Balcani (Haemus Mons) e i Monti Rodopi, per la loro arroganza nel confrontarsi con gli dei.

IxionEdit

Quando Zeus ebbe pietà di Ixion e lo portò sull’Olimpo e lo presentò agli dei, invece di essergli grato, Ixion si invaghì di Era. Zeus scoprì le sue intenzioni e creò una nuvola a forma di Era, che più tardi fu chiamata Nefele, e ingannò Ixion ad accoppiarsi con essa e dalla loro unione nacque Centauro. Così Ixion fu espulso dall’Olimpo e Zeus ordinò a Hermes di legare Ixion a una ruota di fuoco alata che girava sempre. Quindi, Ixion fu legato ad una ruota solare ardente per tutta l’eternità, all’inizio girando per i cieli, ma nel mito successivo fu trasferito nel Tartaro.