Guida ai fatti sugli animali

Salamandra maculata Chiamata così per le due file di macchie gialle e arancioni che punteggiano il suo dorso nero, la salamandra maculata è un grande membro della famiglia delle salamandre. In media, misurano circa 18 cm, ma possono raggiungere lunghezze fino a 23 cm!

Comune nelle foreste degli Stati Uniti orientali e del Canada orientale, le salamandre maculate vivono in zone vicine a stagni e pozze d’acqua. Ma nonostante le loro popolazioni fiorenti, gli anfibi scuri sono difficili da trovare. Gli adulti trascorrono la maggior parte della loro giornata nascondendosi sotto terra o sotto rocce e tronchi. Quando si avventurano fuori dai loro nascondigli di notte per cacciare, mangiano qualsiasi cosa possano catturare e inghiottire, inclusi vermi, ragni, insetti e lumache.

Quando sono minacciate, le salamandre maculate secernono una leggera tossina appiccicosa dalla loro schiena e dalla coda che dissuade i predatori come puzzole, procioni, tartarughe, scoiattoli, opossum e serpenti dal mangiarle.

Salamandra maculata

Vita familiare

Le salamandre maculate sono anfibi, il che significa che i loro piccoli respirano attraverso le branchie sott’acqua. Come tali, le salamandre maculate devono deporre le loro uova in acqua.

All’inizio della primavera, le salamandre maculate si svegliano dal loro letargo e migrano verso gli stagni per accoppiarsi per diversi giorni. Ritornano nello stesso stagno ogni anno. Migliaia di salamandre maculate viaggiano verso uno stagno di riproduzione allo stesso tempo. Durante il periodo di riproduzione, le femmine depongono fino a 200 uova che sono racchiuse in un rivestimento gelatinoso. Il rivestimento aiuta a proteggere le uova da predatori come pesci, tartarughe, insetti acquatici, uccelli, rane e gamberi di fiume.

A poche settimane dalla deposizione, le uova si schiudono. Le larve di salamandre maculate hanno branchie piumose all’esterno del corpo. Vivono sott’acqua, si nutrono e crescono fino a 4 mesi. I giovani perdono poi le branchie e si arrampicano sulla terraferma. Quando raggiungono l’età adulta sono in grado di riprodursi. Le salamandre maculate possono vivere fino a 20 anni.

Stato di conservazione

La salamandra maculata è elencata dalla IUCN come specie di minor preoccupazione. Tuttavia, lo sviluppo delle aree boschive che contengono i loro luoghi di riproduzione può mettere a rischio le loro popolazioni. Le salamandre maculate sono anche a rischio di essere investite dalle auto quando attraversano le strade per raggiungere i loro luoghi di riproduzione.

Cosa puoi fare per aiutare

Se vivi in una zona con una popolazione di salamandre maculate, puoi aiutare tenendo d’occhio le salamandre che attraversano la strada. Puoi anche aiutare a preservare le foreste e gli stagni vernali della tua zona.

Distribuzione della salamandra pezzata

Mappa dell'areale della salamandra pezzata

Comune nelle foreste degli Stati Uniti orientali e del Canada orientale, le salamandre pezzate fanno le loro case in aree vicine a stagni e piscine vernali.

Risorse sulla salamandra pezzata

  • Northern Prairie Wildlife Research Center – Salamandra pezzata
  • HerpNet – Salamandra pezzata
  • National Geographic – Salamandra pezzata
  • New Hampshire Fish and Game Department – Salamandra pezzata
  • Henderson State University – “Green Eggs and Jam: Adattamenti che aiutano le salamandre maculate a riprodursi”
A proposito dell’autore

P.A. Smith è un insegnante di lingue della scuola media. È anche un redattore di My House Rabbit.