Grand Canyon di Yellowstone

Uncle Tom’s Trail

Anche se i trapper e i cercatori che visitarono la regione di Yellowstone avevano conoscenza del canyon, le prime descrizioni significative furono rese pubbliche dopo la spedizione Cook-Folsom-Peterson del 1869 e la spedizione Washburn-Langford-Doane del 1870.

Quando Charles W. Cook vide per la prima volta il canyon dopo aver viaggiato verso ovest dalla Lamar Valley il 20 settembre 1869, scrisse successivamente queste parole nel suo diario:

Io stavo cavalcando davanti, i due animali da soma seguivano, e poi il signor Folsom e il signor Peterson sui loro cavalli da sella. Ricordo di aver visto quello che sembrava essere un’apertura nella foresta davanti a me, che presumevo fosse un parco, o un paese aperto. Mentre la mia attenzione era attratta dagli animali da soma, che si erano fermati a mangiare erba, il mio cavallo da sella si fermò improvvisamente. Mi voltai e guardai in avanti dall’orlo del grande canyon, in un punto proprio di fronte a quello che ora si chiama Inspiration Point. Rimasi lì seduto con stupore, mentre i miei compagni salivano, e dopo mi sembrò che fossero passati cinque minuti prima che qualcuno parlasse.

Un anno dopo, durante la spedizione Washburn, il 30-31 agosto 1870, il ten. Gustavus C. Doane descrisse il canyon con un po’ più di dettagli scientifici:

Quando ci avvicinammo al Grand Cañon un sordo rombo ci avvertì che le cascate erano vicine. … Ero sceso nel cañon in un punto in cui il torrente si univa al fiume, precipitato in una gola appena sopra la sua giunzione in una bella cascata di tre cascate, nel complesso 100 piedi di altezza. Questo fu chiamato Crystal Cascade, e il torrente Cascade Creek. Nel letto della gola si trovava un’infinita varietà di campioni vulcanici, quarzo, feldspato, mica, graniti, lave, basalti, cristalli compositi; in effetti, tutto, dall’amianto all’ossidiana, era rappresentato da frammenti nel letto di questo torrente. C’erano anche bellissimi esemplari di pietra argillosa, di cui in seguito abbiamo appreso l’origine. Ai piedi della gola e sul margine dello Yellowstone si trovava un alto promontorio di lava concrezionata, letteralmente pieno di butteri vulcanici. Molte di queste erano sciolte e potevano essere estratte dalla roccia con la mano; rotte, erano invariabilmente vuote e rivestite di minuscoli cristalli di quarzo di varie tonalità. Questa formazione è rara, ma è frequente nel grande bacino. Dalla punta esterna di questo promontorio si può vedere il piede della cascata superiore dello Yellowstone, e sono salito in cima per ottenere una vista. Ha vita, animazione, mentre quella inferiore segue semplicemente il suo canale; entrambe, tuttavia, sono eclissate, per così dire, dalle singolari meraviglie del possente cañon sottostante. Questo si approfondisce rapidamente; il torrente scorre continuamente sulle rapide. … Diversi membri del gruppo scesero nella voragine a breve distanza sotto la cascata, ma non riuscirono a raggiungerne i piedi. … Le pareti del cañon sono di gesso, in alcuni punti hanno un’incrostazione di calce bianca come la neve, da cui i raggi riflessi del sole producono un effetto abbagliante, rendendo doloroso guardare nell’abisso. In altri la roccia è cristallina e quasi interamente solforosa, di un colore giallo scuro, con striature di rosso, verde e nero, causate dalle percolazioni di acque minerali calde, di cui si vedono migliaia di sorgenti, in molti casi, che sgorgano da bocche alte sulle pareti di entrambi i lati. La combinazione di lustri metallici nella colorazione delle pareti è veramente meravigliosa, superando, senza dubbio, qualsiasi cosa del genere sulla faccia della terra. Il terreno degrada verso il cañon sul lato opposto o orientale, e da questo verso la bassa valle a ovest. Tre miglia sotto la caduta la voragine è profonda 1.050 piedi. In alcuni punti, masse di roccia si sono sgretolate e sono scivolate giù in un talus di materiale sciolto ai piedi; in altri, i promontori si ergono in ogni sorta di forme fantastiche, offrendo panorami di meraviglia assolutamente al di là del potere della descrizione. Sulle cime di queste altezze vertiginose, pecore e alci di montagna si riposano durante la notte. … Eravamo scesi dal burrone per almeno quattro miglia, e guardando verso l’alto il muro spaventoso sembrava raggiungere il cielo. Erano circa le 3 del pomeriggio, e le stelle potevano essere viste distintamente, tanto la luce del sole era tagliata fuori dalla voragine. Gli alti pini sull’estremo bordo sembravano alti due o tre piedi. Il cañon, come già detto, era in due banchi, con un altopiano su entrambi i lati, circa a metà strada. Questo altopiano, largo un centinaio di metri, sembrava dal basso una semplice mensola contro la parete; la profondità totale non era inferiore a 2.500 piedi, e più probabilmente 3.000. Ci sono forse altri canyon più lunghi e profondi di questo, ma sicuramente nessuno che combina la grandezza e l’immensità con la peculiarità della formazione e la profusione di fenomeni vulcanici o chimici.

Nel 1890, il residente di Bozeman H.F. Richardson (noto come Zio Tom) ottenne il permesso di operare un traghetto attraverso il fiume Yellowstone vicino al sito dell’odierno Chittenden Bridge e di portare i turisti giù nel canyon sotto le cascate inferiori sul Sentiero dello Zio Tom. Anche se il sentiero originale non esiste più, c’è ancora una ripida scalinata verso la base delle cascate inferiori che si chiama Uncle Tom’s Trail. L’Uncle Tom’s Trail è un’escursione di circa 3 miglia.

Calcite Spring

Punti di riferimento importanti del CanyonModifica

  • Agate Creek 44°51′01″N 110°21′38″W / 44.85028°N 110.36056°W
  • Artist Point 44°43′16″N 110°28′46″W / 44.72111°N 110.47944°W
  • Calcite Spring 44°54′24″N 110°23′42″W / 44.90667°N 110.39500°W* Cascade Creek 44°43′00″N 110°29′58″W / 44.71667°N 110.49944°W
  • Inspiration Point 44°43′31″N 110°28′13″W / 44.72528°N 110.47028°W
  • Grand View 44°43′36″N 110°28′48″W / 44.72667°N 110.48000°W
  • Lookout Point 44°43′24″N 110°29′03″W / 44.72333°N 110.48417°W
  • Scogliera a strapiombo 44°53′44″N 110°23′22″W / 44.89556°N 110.38944°W
  • Point Sublime 44°43′28″N 110°27′39″W / 44.72444°N 110.46083°W
  • Seven Mile Hole 44°45′13″N 110°24′16″W / 44.75363°N 110.40450°W
  • Silver Cord Cascade 44°43′34″N 110°27′06″W / 44.72611°N 110.45167°W