Global Volcanism Program | Pico de Orizaba

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Queste grandi colline alla periferia della città di Huatusco, a 35 km da Orizaba, fanno parte del massiccio deposito di detriti-valanga Jamapa, che copre un’area di diverse centinaia di km quadrati. La valanga è stata prodotta durante il tardo Pleistocene dal collasso del lato nord del vulcano Torrecillas, un predecessore del vulcano Orizaba, e ha creato una caldera a ferro di cavallo larga 3,5 km. La valanga in rapido movimento è stata in grado di risalire una cresta in drenaggi che non hanno origine da Orizaba.
Foto di Lee Siebert, 1997 (Smithsonian Institution).Pico de Orizaba (Volcán Citlaltépetl), la cima più alta del Messico e il vulcano più alto del Nord America, si erge a 4500 m sopra la pianura costiera del Golfo del Messico. La sua cima, alta 5675 m, contiene un cratere ovale largo 500 m e profondo 300 m. È visto qui da NNE con il ghiacciaio Jamapa a destra sopra il picco del fianco NW del Sarcofago (centro destro). L’attuale cono sommitale è stato costruito durante l’Olocene, sovrastando edifici precedentemente crollati. L’ultima eruzione è avvenuta nel XIX secolo.
Foto di Gerardo Carrasco-Núñez, 1997 (Universidad Autónoma Nacional de México).Pico de Orizaba, conosciuto anche come Citlaltépetl (“Montagna della Stella”), è il vulcano più alto del Messico e la terza cima più alta del Nord America. È visto qui da sud. Il picco senza neve a sinistra è il Sierra Negra, un vulcano pleistocenico alto 4580 metri che era attivo contemporaneamente all’Orizaba. Questi vulcani segnano l’estensione più meridionale della catena vulcanica Cofre de Perote-Pico de Orizaba.
Foto di José Macías, 1996 (Universidad Nacional Autónoma de México).Il sole della sera si riflette sui fianchi occidentali del vulcano Pico de Orizaba, ricoperti di ghiacciai. La manopola sulla sinistra dell’orizzonte è il picco NW del Sarcofago. Le lave di Sarcofago che si immergono a NW, parte dell’edificio Espolón de Oro di seconda generazione, sono state troncate dal collasso dell’edificio, formando una caldera a ferro di cavallo, all’interno della quale è stato costruito il cono moderno.
Foto di José Macías, 1995 (Universidad Nacional Autónoma de México).La catena vulcanica Cofre de Perote-Pico de Orizaba, con tendenza N-S, è perpendicolare alla tendenza della Cintura Vulcanica Messicana. Questa vista verso sud dalla cima del Cofre de Perote verso il Pico de Orizaba sullo sfondo mostra due complessi vulcanici meno conosciuti nel mezzo. Il campo vulcanico La Gloria, noto anche come campo vulcanico Desconocido-Tecomales, forma l’area sezionata al centro della foto, e il vulcano Las Cumbres è la vasta gamma che si estende da davanti a Orizaba fino all’orizzonte di destra-centro.

Foto di Lee Siebert, 1998 (Smithsonian Institution).Il vulcano Pico de Orizaba (Citlaltépetl) sovrasta le creste di calcare cretaceo sul suo fianco a est. Il vulcano ricoperto di ghiacciai è stato costruito in tre fasi, e ha subito il crollo dell’edificio in diverse occasioni. Il crollo del vulcano Torrecillas iniziale durante il Pleistocene ha prodotto la massiccia valanga di detriti Jamapa. Ha viaggiato lungo il fiume Jamapa e ha scavalcato le fessure dei contrafforti calcarei per raggiungere l’attuale area della città di Huatusco, oltre la posizione di questa foto.
Foto di Lee Siebert, 1998 (Smithsonian Institution).Il vulcano Pico de Orizaba (Citlaltépetl) si erge sopra la scarpata al margine orientale dell’Altipiano messicano. Lo si vede qui da SE, lungo la strada tra Puebla e Orizaba. Come altri vulcani della catena Pico de Orizaba-Cofre de Perote, i depositi di Orizaba sono distribuiti asimmetricamente intorno alla bocca sommitale, e si estendono più a est, in direzione della pianura costiera a bassa quota. Le pendici del vulcano Sierra Negra si ergono lungo l’orizzonte di sinistra sopra una sella a SW di Orizaba.
Foto di Lee Siebert, 1998 (Smithsonian Institution).Una massiccia colonnare di lava articolata è esposta in una parete della valle a NE del vulcano Orizaba. La colata di Calcahualco, risalente a circa 530.000 anni fa, fu eruttata durante la fase Torrecillas della crescita di Orizaba, il primo dei tre grandi edifici vulcanici che formarono il vulcano. La fonte di questa colata è ora sepolta, ma il flusso potrebbe aver avuto origine da uno sfogo laterale.
Foto di Lee Siebert, 1998 (Smithsonian Institution).Come altri vulcani della catena Cofre de Perote-Pico de Orizaba, Orizaba è stato costruito sul bordo dell’Altiplano e di conseguenza ha un rilievo maggiore sul lato orientale che si affaccia sulla pianura costiera atlantica. La cima del ghiacciaio Orizaba (Citlaltépetl) si erge qui a 4200 m sopra i campi vicino alla città di Coscomatepec sul suo fianco orientale. La valle a sinistra è stata colpita dalla voluminosa valanga di detriti di Tetelzingo, ricca di argilla, e dal lahar durante il tardo Pleistocene.
Foto di Lee Siebert, 1998 (Smithsonian Institution).Il bagliore dell’alba colora brillantemente le pendici orientali del vulcano Pico de Orizaba sopra la città di Calcahualco. Il vulcano prende il nome dalla città di Orizaba sotto il suo fianco SE, ma è anche conosciuto con il nome azteco di Citlaltépetl (montagna delle stelle). Il vulcano ha una ricca storia culturale. Le sue pendici inferiori ospitano villaggi, piramidi e templi aztechi. La sua immagine adorna i geroglifici aztechi e i dipinti, le xilografie e le litografie coloniali e moderne.

Foto di Lee Siebert, 1998 (Smithsonian Institution).Il vulcano Pico de Orizaba, coperto di ghiaccio, è visto qui da sud, con il vulcano Sierra Negra senza neve alla sua sinistra. Il Sierra Negra è la bocca più meridionale della catena vulcanica Pico de Orizaba-Cofre de Perote, che si estende approssimativamente da NNE a SW. La costruzione di Sierra Negra è stata contemporanea alle prime fasi della formazione del vulcano Orizaba, a metà del Pleistocene. Sierra Negra è composta da colate di lava andesitica e basaltico-andesitica e ha prodotto numerosi flussi piroclastici distribuiti principalmente a SW e a ovest del vulcano.
Foto di Lee Siebert, 1998 (Smithsonian Institution).Il vulcano più alto del Messico, Pico de Orizaba, è visto qui in una vista aerea da SE. Il moderno cono Citlaltépetl, che segna la parte superiore del vulcano, è stato costruito all’interno di caldere a ferro di cavallo formate dal crollo di edifici precedenti. Le creste arancione-marrone al centro e a sinistra sono resti dell’edificio più antico, Torrecillas. L’area più chiara tra queste due creste è una spessa e massiccia colata di lava dacitica storica eruttata dal moderno cono Citlaltépetl.
Foto di Gerardo Carrasco-Núñez, 1997 (Universidad Nacional Autónoma de México).Il Pico de Orizaba (Citlaltépetl), ricoperto di ghiacciai, si erge a 50 km a sud-ovest sopra un terreno ondulato a sud della città di Xico, sulle pendici inferiori del vulcano Cofre de Perote. La scoperta europea di Orizaba avvenne nel 1518, quando l’esploratore Anton de Alaminos navigò lungo la costa del Golfo del Messico, e l’anno successivo, quando Hernando Cortez passò sopra la catena Cofre de Perote-Pico de Orizaba lungo la “Rotta di Cortez” tra Veracruz e Città del Messico.
Foto di Lee Siebert, 2000 (Smithsonian Institution).Una colata lavica dacitica a blocchi è scesa sul fianco SW del Pico de Orizaba (Citlaltépetl) in epoca storica. Questa colata lavica è spessa circa 110 m e larga fino a 1,3 km al suo termine, a 5,5 km dal cratere sommitale. La colata di lava è un composto di almeno 8 lobi di flusso individuali. Una porzione del flusso che è stata deviata dalla topografia verso ovest può essere vista sul fianco sinistro centrale. Il piccolo picco sul fianco inferiore a SW a sinistra della colata è Cerro Colorado, un < duomo di lava dacitica di 90.000 anni che ha prodotto flussi piroclastici a ovest.
Foto di Gerardo Carrasco-Núñez, 2002 (Universidad Nacional Autónoma de México).Il cratere sommitale a pareti ripide del Pico de Orizaba (Volcán Citlaltépetl) è largo 400 x 500 m. Il pavimento del cratere si trova 300 m sotto la cima sul lato NW del bordo del cratere. Le tracce degli scalatori possono essere viste sul ghiacciaio Jamapa in basso a destra, la via di salita standard sul vulcano più alto del Messico. La prima scalata del vulcano potrebbe essere stata fatta dai seguaci del capo indiano tolteco Quetzalcoatl, che si dice l’abbiano seppellito sulla cima nel 1175 circa. Humboldt notò nel 1804 che i messicani ottenevano zolfo dal vulcano.
Foto di Gerardo Carrasco-Núñez, 1997 (Universidad Nacional Autónoma de México).Pico de Orizaba (Volcán Citlaltépetl) è stato costruito sul bordo dell’Altiplano e ha un rilievo sostanzialmente più alto sul suo lato orientale (destro). Valanghe di detriti e lahars prodotti dal collasso dell’edificio hanno spazzato giù dai fianchi orientali del vulcano sulla pianura costiera. Una prominente colata lavica dacitica a blocchi con argini laterali è visibile sul fianco SW inferiore sotto la calotta di ghiaccio sommitale. Il picco eroso in basso a sinistra, oltre la terminazione della colata lavica, è il Sierra Negra, alto 4580 metri, il picco più meridionale della catena vulcanica Cofre de Perote-Orizaba.
Immagine satellitare NASA Landsat, 1999 (per gentile concessione di Loren Siebert, Università di Akron).La catena Cofre de Perote-Pico de Orizaba, lunga 70 km e orientata verso NNE-SSW, è la più orientale delle tre catene vulcaniche perpendicolari alla tendenza della Cintura Vulcanica Messicana (MVB). Il vulcano a scudo andesitico-dacitico Cofre de Perote e l’innevato Pico de Orizaba (Citlaltépetl) ancorano rispettivamente le estremità settentrionale e meridionale della catena. Come con altre catene trasversali nella MVB, il vulcanismo è migrato verso sud, ma qui giovani coni satellitici di età pleistocenica-olocenica sono sparsi in tutta la catena.
Immagine satellitare ASTER, 2001 (National Aeronautical and Space Administration, elaborata da Doug Edmonds).