Gli errori di misurazione della pressione sanguigna ti fanno diventare un malato cronico?

Macchina per la pressione sanguigna

È uno scenario familiare: Ti ritrovi nell’ufficio del medico, seduto sul bordo di un tavolo d’esame con i piedi che penzolano a pochi centimetri dal pavimento. L’infermiera o l’assistente medico che pochi secondi fa ti ha detto di sederti, ora ti fa domande sul motivo della tua visita – il tutto mentre ti prende la pressione sanguigna.

Quella misurazione, tuttavia, potrebbe risultare pericolosamente alta – e completamente sbagliata.

Insieme, i piedi penzolanti, la schiena non sostenuta, anche le chiacchiere sono più che sufficienti per confondere una lettura della pressione sanguigna e classificare un paziente come avente la pressione alta quando non ce l’ha.

E se quella misurazione è stata presa con il bracciale della pressione sanguigna sopra la manica di una camicia invece di un braccio nudo? Potrebbe spingere la lettura di un paziente abbastanza in alto per qualificarsi per il farmaco che potrebbe non essere necessario.

Fino a poco tempo fa, la pressione alta, o ipertensione, è stata definita da qualsiasi misurazione con 140 o superiore come il numero superiore, e 90 o superiore come il numero inferiore.

Lo scorso novembre, l’American Heart Association ha aggiornato le sue linee guida di alta pressione sanguigna e stabilito una nuova soglia per diagnosticare la pressione alta a 130/80. Quel cambiamento di 10 mmHg (millimetri di mercurio) è stato sufficiente per classificare quasi la metà di tutti gli americani come aventi la pressione alta.

Ha anche servito come un promemoria circa l’importanza di ottenere la pressione sanguigna misurata correttamente.

Ancora, per una procedura eseguita milioni di volte ogni giorno in tutto il paese, molto pochi professionisti medici – anche infermieri e medici – chiodo la routine correttamente, ha detto il Dott. Michael Rakotz, un medico di famiglia e il vice presidente dei risultati di salute per l’American Medical Association.

Cartina della pressione alta

Una campagna in corso dell’AMA ha cercato di aumentare la consapevolezza su come correggere gli errori più comuni che le persone fanno quando misurano la pressione sanguigna, sia nell’ufficio del medico che a casa.

“Ogni volta che usciamo e conduciamo corsi di formazione sulla misurazione della pressione sanguigna, le persone ci dicono in seguito che hanno sbagliato per anni”, ha detto Rakotz.

I manifesti affissi all’interno delle sale d’esame e delle stazioni vitali sono rivolti tanto ai pazienti quanto al personale clinico, perché “una volta che i pazienti imparano come dovrebbe essere misurata la loro pressione sanguigna, non permetteranno più a nessuno di misurarla in modo sbagliato”, ha detto.

Quando si misura la pressione sanguigna, entrambi i piedi devono essere appoggiati a terra o su uno sgabello. La schiena deve essere sostenuta, così come il braccio, che deve essere appoggiato all’altezza del cuore. Molte volte, queste procedure non vengono rispettate.

Altri errori comuni includono:

  • Non riposare prima di una misurazione. Sedersi in silenzio per circa cinque minuti può aiutare a rilassare il corpo.
  • Mettere un bracciale sopra i vestiti. A seconda dello spessore della manica, i vestiti possono aggiungere fino a 50 mmHg alla lettura. Il bracciale per la pressione sanguigna deve essere posizionato su un braccio nudo – quindi arrotolare la manica o venire indossando maniche corte.
  • Usare il bracciale della misura sbagliata. Spremere un braccio in un bracciale troppo piccolo può aggiungere da 2 mmHg a 10 mmHg alla misurazione.
  • Impegnarsi in una conversazione. Evitare le chiacchiere. Anche l’ascolto attivo può aggiungere 10 mmHg.

Con solo uno o due semplici errori nelle tecniche di misurazione, un paziente potrebbe improvvisamente ritrovarsi classificato come avente la pressione alta, ha detto il dottor Raymond Townsend, un nefrologo.

“Improvvisamente, hanno una malattia che non avevano ieri”, ha detto Townsend, direttore del programma di ipertensione presso l’Università di Pennsylvania Hospital. “Quando etichettate qualcuno come iperteso, in realtà gli avete dato un’etichetta di malattia cronica. Questo può essere un downer nella nostra prospettiva di vita, quindi ottenere il giusto è importante.”

Townsend ha lavorato con Rakotz su uno studio in cui hanno implementato una “sfida di controllo della pressione sanguigna” a quasi 160 studenti di medicina durante il meeting annuale AMA del 2015.

Solo uno studente ha eseguito correttamente tutti gli 11 elementi di misurazione.

“Non importava se eri un ragazzo o una ragazza, se eri uno studente di medicina del primo anno o del quarto anno, se stavi andando in medicina interna o ostetricia. Semplicemente non sapevano cosa stavano facendo”, ha detto Townsend. “Su 11 possibili cose da fare bene, la media che ottenevano era di quattro.”

Townsend sa che i medici hanno un sacco di informazioni da bilanciare nelle loro menti quando vedono i pazienti.

“Ma di tutte le cose che facciamo nella medicina clinica, qual è la differenza più importante che possiamo fare per aiutare qualcuno a vivere più a lungo e senza danni agli organi bersaglio? C’è solo una risposta”, ha detto. “È misurare e trattare correttamente la pressione sanguigna.”