Giuramento

“Giuramento sul campo da tennis” di Jacques-Louis David.

La principessa Isabel del Brasile presta giuramento come reggente dell’Impero del Brasile, c. 1870.

Fare voti e prestare giuramenti è diventato un concetto simbolico nella pratica del diritto che si è sviluppato nel tempo in diverse culture.

Tradizione ebraicaModifica

Il concetto di giuramento è profondamente radicato nell’ebraismo. Si trova in Genesi 8:21, quando Dio giura che “mai più maledirà la terra a causa dell’uomo e mai più colpirà ogni essere vivente”. Questa ripetizione del termine mai più è spiegata da Rashi, il commentatore biblico preminente, come un giuramento, citando il Talmud Shavous 36a per questa sentenza.

Il primo personaggio nella tradizione biblica a fare un giuramento è ritenuto Eliezer, il capo dei servitori di Abramo, quando quest’ultimo chiese al primo di non prendere una moglie per suo figlio Isacco dalle figlie di Canaan, ma piuttosto dalla famiglia di Abramo.

Il testo fondamentale per il giuramento è in Numeri 30:2: “Quando un uomo fa un voto al Signore o fa un giuramento per legare la sua anima con un vincolo, non mancherà alla sua parola; farà secondo tutto ciò che uscirà dalla sua bocca”. Secondo i Rabbini, un neder (solitamente tradotto come “voto”) si riferisce all’oggetto, uno shâmar (solitamente tradotto come “giuramento”) alla persona. Il passaggio distingue tra un neder e una shvua, un’importante distinzione tra i due nella Halakha: un neder cambia lo stato di qualche cosa esterna, mentre una shvua avvia un cambiamento interno in colui che giura.

Tradizione romanaModifica

Nella tradizione romana, i giuramenti venivano giurati su Iuppiter Lapis o la Pietra di Giove situata nel Tempio di Giove, sul Campidoglio. Iuppiter Lapis era ritenuto nella tradizione romana una pietra del giuramento, un aspetto di Giove nel suo ruolo di legislatore divino responsabile dell’ordine e usato principalmente per l’investitura del giuramento.

Secondo Cyril Bailey, in “The Religion of Ancient Rome” (1907):

Abbiamo, per esempio, la pietra sacra (silex) che era conservata nel tempio di Iuppiter sul Campidoglio, ed era portata fuori per svolgere un ruolo di primo piano nella cerimonia della stipula dei trattati. Il feziale, che in quell’occasione rappresentava il popolo romano, al momento solenne del giuramento, colpiva il maiale sacrificale con la selce, dicendo mentre lo faceva: “Colpisci tu, Diespiter, il popolo romano come io colpisco questo maiale qui oggi, e colpiscilo di più, perché tu sei più grande e più forte”. Qui, senza dubbio, la nozione sottostante non è meramente simbolica, ma in origine la pietra è essa stessa il dio, un’idea che la religione successiva ha espresso nel titolo di culto appositamente usato in questo contesto, Iuppiter Lapis.

Il punitore dei giuramenti infranti era la divinità infernale Orcus.

Tradizione indùModifica

Devarata che prende il suo bhishama pratigya

Nelle epopee indù, come il Ramayana e il Mahabharata, i giuramenti, chiamati pratigya, sono presi sul serio. Si dice che le persone rinuncerebbero alla loro vita, ma non romperebbero un voto. A causa di questo, il re Dasharatha fece un giuramento per la sua regina Kaikeyi (su insistenza della sua cameriera, Manthara) e quindi dovette esiliare il suo figlio preferito, Lord Rama insieme a sua moglie Devi Sita e al fratello Lakshmana per quattordici anni nella foresta.

Nel Mahabharata, Devrata fece un giuramento di celibato affinché il padre di Satyavati la sposasse al padre di Devrata, il re Shantanu. Ha anche fatto un giuramento di non governare il regno e di rimanere fedele al re, che sarebbe stato un discendente di Satyavati. Così, Devarata prese il nome di Bhishma, che significa qualcuno che ha fatto un terribile giuramento.

Tradizione grecaModifica

Walter Burkert ha dimostrato che a partire da Licurgo di Atene (m. 324 a.C.), che sosteneva che “è il giuramento che tiene insieme la democrazia”, la religione, la morale e l’organizzazione politica erano state collegate dal giuramento, e il giuramento e il suo prerequisito altare erano diventati la base del diritto civile, penale e internazionale.

Tradizione cristianaModifica

Vari gruppi religiosi si sono opposti al giuramento, in particolare la Società Religiosa degli Amici (Quaccheri) e gruppi anabattisti, come Mennoniti, Amish, Hutteriti e Schwarzenau Brethren. Questo si basa principalmente su Matteo 5:34-37, l’Antitesi della Legge. Qui, Cristo è riportato come se avesse detto: “Io vi dico: Non giurate affatto”. Giacomo il Giusto afferma in Giacomo 5:12: “Soprattutto, fratelli miei, non giurate, né in cielo né in terra né in altro. Che il vostro ‘Sì’ sia sì, e il vostro ‘No’, no, o sarete condannati”. Al di là di questa autorità scritturale, i quaccheri danno importanza all’essere sinceri in ogni momento, quindi la testimonianza che si oppone ai giuramenti scaturisce da una visione che “il prestare giuramenti legali implica un doppio standard di veridicità”, suggerendo che la veridicità in contesti legali è in qualche modo più importante della veridicità in contesti non legali e che la veridicità in quegli altri contesti è quindi in qualche modo meno importante.

Non tutti i cristiani interpretano questa lettura come un divieto di tutti i tipi di giuramento, tuttavia. L’opposizione al giuramento tra alcuni gruppi di cristiani ha causato molti problemi a questi gruppi nel corso della loro storia. I quaccheri furono spesso imprigionati a causa del loro rifiuto di prestare giuramento di fedeltà. Anche testimoniare in tribunale era difficile; George Fox, fondatore dei quaccheri, sfidò notoriamente un giudice che gli aveva chiesto di giurare, dicendo che lo avrebbe fatto una volta che il giudice avesse potuto indicare un qualsiasi passaggio della Bibbia in cui Gesù o i suoi apostoli avessero giurato – il giudice non poté, ma questo non permise a Fox di sfuggire alla punizione. Le riforme legali dal 18° secolo in poi fanno sì che chiunque nel Regno Unito abbia ora il diritto di fare un’affermazione solenne invece di un giuramento. Gli Stati Uniti hanno permesso le affermazioni fin dalla loro fondazione; è esplicitamente menzionato nella Costituzione. Solo il presidente Franklin Pierce ha scelto di affermare piuttosto che giurare al suo insediamento.

Anche nel 1880, a Charles Bradlaugh fu negato un seggio come deputato nel Parlamento del Regno Unito a causa del suo ateismo professato, poiché fu giudicato incapace di prestare il giuramento di fedeltà nonostante la sua proposta di giurare come “questione di forma”.

Tradizione islamicaModifica

L’Islam prende estremamente sul serio l’adempimento dei giuramenti.

Dio non ti ritiene responsabile per la semplice pronuncia dei giuramenti; ti ritiene responsabile delle tue reali intenzioni. Se violi un giuramento, dovrai espiare nutrendo dieci poveri con lo stesso cibo che offri alla tua famiglia, o vestendoli, o liberando uno schiavo. Se non puoi permetterti questo, allora digiunerai tre giorni. Questa è l’espiazione per aver violato i giuramenti che avete giurato di mantenere. Rispetterete i vostri giuramenti. Dio vi spiega così i Suoi segni, affinché possiate essere riconoscenti.

– Corano Capitolo 5: Versetto 89

Tradizione germanicaModifica

Altre informazioni: Symbel e Feudalesimo

La cultura guerriera germanica era significativamente basata sui giuramenti di fedeltà.

Un passaggio in prosa inserito nel poema eddico Helgakviða Hjörvarðssonar racconta: Hedin stava tornando a casa da solo dalla foresta una vigilia di Yule, e trovò una donna troll; cavalcava un lupo e aveva serpenti al posto della briglia. Chiese a Hedin la sua compagnia. “No”, disse lui. Lei disse: “Pagherai per questo al bragarfull”. Quella sera furono pronunciati i grandi voti; fu portato il cinghiale sacro, gli uomini vi posero le mani sopra e presero i loro voti al bragarfull. Hedin giurò che avrebbe avuto Sváva, la figlia di Eylimi, l’amata di suo fratello Helgi; allora un dolore così grande lo colse che si mise a percorrere sentieri selvaggi verso sud e trovò Helgi, suo fratello.

Tali tradizioni norrene sono direttamente parallele ai “giuramenti degli uccelli” della Francia tardo medievale, come il voeux du faisan (giuramento sul fagiano) o il (fittizio) voeux du paon (giuramento sul pavone). Huizinga, L’autunno del Medioevo (cap. 3); Michel Margue, “Vogelgelübde” am Hof des Fürsten. Ritterliches Integrationsritual zwischen Traditions- und Gegenwartsbezug (14. – 15. Jahrhundert)

Diritto modernoModifica

“Sotto giuramento” reindirizza qui. Per il gruppo rock americano, vedi Underoath.
Un nuovo agente di polizia negli Stati Uniti che presta giuramento, 2018.

Nella legge moderna, i giuramenti sono fatti da un testimone a un tribunale prima di rendere testimonianza e di solito da un funzionario governativo appena nominato al popolo di uno stato prima di entrare in carica. Tuttavia, in entrambi i casi, un’affermazione può di solito essere sostituita da una dichiarazione scritta, solo se l’autore giura che la dichiarazione è vera. Questa dichiarazione è chiamata affidavit. Il giuramento prestato a sostegno di un affidavit è spesso amministrato da un notaio, che certificherà la prestazione del giuramento apponendo il suo sigillo al documento. Prestare volontariamente un falso giuramento (o affermazione) è il reato di falsa testimonianza.

Ci sono alcuni posti dove c’è confusione tra il “giuramento” e altre dichiarazioni o promesse. Per esempio, l’attuale giuramento olimpico è in realtà una promessa, non propriamente un giuramento, dato che c’è solo una promessa ma non c’è appello a un testimone sacro. I giuramenti possono anche essere confusi con i voti, ma i voti sono in realtà solo un tipo speciale di giuramento.