Gilgamesh

Gilgamesh, il più noto di tutti gli antichi eroi mesopotamici. Di Gilgamesh sono stati raccontati numerosi racconti in lingua accadica, e l’intera raccolta è stata descritta come un’odissea, l’odissea di un re che non voleva morire.

Epic of Gilgamesh
Epic of Gilgamesh

La Tavola del Diluvio, undicesima tavoletta cuneiforme di una serie relativa all’epopea di Gilgamesh, da Ninive, VII secolo a.C; al British Museum di Londra.

© Photos.com/Jupiterimages

Il testo più completo dell’epopea di Gilgamesh è su 12 tavolette incomplete in lingua accadica trovate a Ninive nella biblioteca del re assiro Ashurbanipal (regnato 668-627 a.C.). Le lacune che si presentano nelle tavolette sono state parzialmente riempite da vari frammenti trovati altrove in Mesopotamia e in Anatolia. Inoltre, cinque brevi poemi in lingua sumerica sono noti da tavolette che sono state scritte durante la prima metà del II millennio a.C.; i poemi sono stati intitolati “Gilgamesh e Huwawa”, “Gilgamesh e il toro del cielo”, “Gilgamesh e Agga di Kish”, “Gilgamesh, Enkidu e l’aldilà” e “La morte di Gilgamesh.”

Il Gilgamesh dei poemi e delle tavolette epiche era probabilmente il Gilgamesh che regnava a Uruk, nella Mesopotamia meridionale, durante la prima metà del III millennio a.C. e che era quindi contemporaneo di Agga, sovrano di Kish; Gilgamesh di Uruk era anche menzionato nella lista sumera dei re che regnarono dopo il diluvio. Non ci sono però prove storiche per le imprese narrate nei poemi e nell’epica.

La versione ninivita dell’epopea inizia con un prologo in lode di Gilgamesh, parte divina e parte umana, il grande costruttore e guerriero, conoscitore di tutte le cose sulla terra e sul mare. Per frenare il dominio apparentemente duro di Gilgamesh, il dio Anu ha causato la creazione di Enkidu, un uomo selvaggio che all’inizio viveva tra gli animali. Presto, tuttavia, Enkidu fu iniziato ai modi della vita di città e viaggiò verso Uruk, dove Gilgamesh lo aspettava. La Tavola II descrive una prova di forza tra i due uomini in cui Gilgamesh fu il vincitore; in seguito, Enkidu fu l’amico e il compagno (nei testi sumeri, il servo) di Gilgamesh. Nelle tavole III-V i due uomini partono insieme contro Huwawa (Humbaba), il guardiano divinamente nominato di una remota foresta di cedri, ma il resto dell’impegno non è registrato nei frammenti superstiti. Nella tavola VI Gilgamesh, che era tornato a Uruk, rifiutò la proposta di matrimonio di Ishtar, la dea dell’amore, e poi, con l’aiuto di Enkidu, uccise il toro divino che lei aveva mandato per distruggerlo. La tavola VII inizia con il racconto di Enkidu di un sogno in cui gli dei Anu, Ea e Shamash decisero che doveva morire per aver ucciso il toro. Enkidu si ammalò e sognò la “casa di polvere” che lo aspettava. Il lamento di Gilgamesh per il suo amico e il funerale di stato di Enkidu sono narrati nella Tavola VIII. In seguito, Gilgamesh fece un viaggio pericoloso (Tavole IX e X) alla ricerca di Utnapishtim, il sopravvissuto del diluvio babilonese, per imparare da lui come sfuggire alla morte. Alla fine raggiunse Utnapishtim, che gli raccontò la storia del Diluvio e gli mostrò dove trovare una pianta che avrebbe rinnovato la giovinezza (Tavola XI). Ma dopo che Gilgamesh ottenne la pianta, essa fu catturata da un serpente, e Gilgamesh tornò infelicemente a Uruk. Un’appendice dell’epopea, la Tavola XII, racconta la perdita di oggetti chiamati pukku e mikku (forse “tamburo” e “bacchetta”) dati a Gilgamesh da Ishtar. L’epopea si conclude con il ritorno dello spirito di Enkidu, che promette di recuperare gli oggetti e poi fa un triste resoconto degli inferi.

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