Genocidio Armeno

Armeni in Anatolia orientale

EB Presenta: La storia del genocidio armeno

EB presenta: La storia del genocidio armeno

Panoramica della storia e delle controversie che circondano il genocidio armeno.

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Per secoli il grande altopiano montuoso dell’Anatolia orientale – l’attuale Turchia orientale – è stato abitato principalmente da armeni cristiani che condividevano la zona con curdi musulmani. Nell’antichità e nel Medioevo l’area fu governata da una successione di dinastie armene, anche se spesso dovette affrontare incursioni di potenze esterne. L’indipendenza politica armena fu in gran parte portata alla fine da un’ondata di invasioni e migrazioni di popoli di lingua turca a partire dall’XI secolo, e nel XV e XVI secolo la regione fu assicurata dai turchi ottomani e integrata nel vasto impero ottomano. Gli armeni mantennero comunque un forte senso di identità comune, incarnato dalla lingua armena e dalla chiesa armena. Questo senso di distinzione fu favorito dal sistema del millet ottomano, che accordava alle minoranze non musulmane una significativa autonomia amministrativa e sociale.

All’inizio del XX secolo, c’erano circa 2,5 milioni di armeni che vivevano nell’impero ottomano, concentrati soprattutto nelle sei province dell’Anatolia orientale. Un numero significativo di armeni viveva anche oltre il confine orientale dell’Impero Ottomano, nel territorio tenuto dalla Russia. Nell’Anatolia orientale gli armeni vivevano mescolati con i nomadi curdi dominanti. Gli armeni non costituivano una maggioranza in nessuna delle regioni in cui vivevano, anche se spesso risiedevano in villaggi e quartieri omogenei all’interno delle città.

La vita degli abitanti dei villaggi e delle città armene nell’Impero Ottomano era difficile e imprevedibile, e spesso ricevevano un trattamento duro dai nomadi curdi dominanti. Poiché i tribunali e i giudici locali spesso favorivano i musulmani, gli armeni avevano poche possibilità di ricorso quando erano vittime di violenza o quando la loro terra, il loro bestiame o le loro proprietà venivano loro sottratte.

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La grande maggioranza degli armeni erano poveri contadini, ma alcuni trovarono il successo come commercianti e artigiani. Il coinvolgimento degli armeni nel commercio internazionale portò nei secoli XVII e XVIII alla creazione di importanti insediamenti armeni a Istanbul e in altre città portuali ottomane, nonché in India e in Europa. Anche se la società ottomana era dominata dai musulmani, un piccolo numero di famiglie armene fu in grado di raggiungere posizioni di rilievo nelle banche, nel commercio e nel governo. Per diverse generazioni nel XVIII e XIX secolo, per esempio, i principali architetti della corte ottomana erano della famiglia armena Balian. La prominenza e l’influenza dell’élite armena ben istruita e cosmopolita ebbe un inconveniente, tuttavia, in quanto divenne una fonte di risentimento e sospetto tra i musulmani. Nel XIX secolo gli armeni lottarono contro la percezione di essere un elemento straniero all’interno dell’impero ottomano e che alla fine l’avrebbero tradito per formare un proprio stato indipendente.

Giovani attivisti armeni, molti dei quali provenienti dal Caucaso russo, cercarono di proteggere i loro compatrioti agitando per uno stato indipendente. Formarono due partiti rivoluzionari chiamati Hënchak (“Campana”) e Dashnaktsutyun (“Federazione”) nel 1887 e 1890. Nessuno dei due ottenne un ampio sostegno tra gli armeni dell’Anatolia orientale, che in gran parte rimasero fedeli e sperarono invece che i simpatizzanti nell’Europa cristiana avrebbero fatto pressione sull’Impero Ottomano per attuare nuove riforme e protezioni per gli armeni. Le attività dei rivoluzionari armeni, tuttavia, alimentarono la paura e l’ansia tra i musulmani.

I sentimenti anti-armeni esplosero in violenze di massa diverse volte alla fine del XIX e all’inizio del XX secolo. Quando, nel 1894, gli armeni della regione di Sasun si rifiutarono di pagare una tassa oppressiva, le truppe ottomane e gli uomini delle tribù curde uccisero migliaia di armeni nella regione. Un’altra serie di uccisioni di massa iniziò nell’autunno del 1895, quando la soppressione da parte delle autorità ottomane di una manifestazione armena a Istanbul divenne un massacro. In tutto, centinaia di migliaia di armeni furono uccisi in massacri tra il 1894 e il 1896, che in seguito furono conosciuti come i massacri hamidiani. Circa altri 20.000 armeni furono uccisi in tumulti urbani e pogrom ad Adana e Hadjin nel 1909.