Friedrich Engels

I primi anniModifica

La casa della famiglia Engels a Barmen (ora a Wuppertal), Germania

Friedrich Engels nacque il 28 novembre 1820 a Barmen, provincia del Reno, Prussia (oggi Wuppertal, Germania) come figlio maggiore di Friedrich Engels Sr. (1796-1860) e di Friedrich Engels Sr. (1796-1860). (1796-1860) e di Elisabeth “Elise” Franziska Mauritia von Haar (1797-1873). La ricca famiglia Engels possedeva grandi fabbriche di cotone e tessuti a Barmen e Salford, entrambe metropoli industriali in espansione. I genitori di Friedrich erano devoti protestanti pietisti ed educarono i loro figli di conseguenza.

All’età di 13 anni, Engels frequentò il ginnasio (Gymnasium) nella vicina città di Elberfeld, ma dovette lasciarlo a 17 anni, a causa della pressione del padre, che voleva che diventasse un uomo d’affari e iniziasse a lavorare come apprendista mercante nell’azienda di famiglia. Dopo un anno a Barmen, il giovane Engels fu mandato nel 1838 da suo padre a fare un apprendistato in una casa di commercio a Brema. I suoi genitori si aspettavano che avrebbe seguito il padre in una carriera nell’azienda di famiglia. Le attività rivoluzionarie del figlio li delusero. Mentre era a Brema, Engels iniziò a leggere la filosofia di Hegel, i cui insegnamenti dominavano la filosofia tedesca in quel periodo. Nel settembre 1838 pubblicò la sua prima opera, un poema intitolato “Il beduino”, nel Bremisches Conversationsblatt n. 40. Si impegnò anche in altri lavori letterari e cominciò a scrivere articoli di giornale che criticavano i mali sociali dell’industrializzazione. Scrisse con lo pseudonimo di “Friedrich Oswald” per evitare di collegare la sua famiglia con i suoi scritti provocatori.

Nel 1841, Engels prestò servizio militare nell’esercito prussiano come membro dell’artiglieria domestica (tedesco: Garde-Artillerie-Brigade). Assegnato a Berlino, frequentò le lezioni universitarie all’Università di Berlino e cominciò a frequentare i gruppi dei Giovani Hegeliani. Pubblicò anonimamente articoli sulla Rheinische Zeitung, esponendo le misere condizioni di lavoro e di vita sopportate dagli operai delle fabbriche. L’editore della Rheinische Zeitung era Karl Marx, ma Engels non avrebbe incontrato Marx fino alla fine di novembre 1842. Engels riconobbe l’influenza della filosofia tedesca sul suo sviluppo intellettuale durante la sua carriera. Nel 1840, scrisse anche: “Per ottenere il massimo dalla vita devi essere attivo, devi vivere e devi avere il coraggio di assaporare il brivido di essere giovane.”

Engels sviluppò convinzioni atee e il suo rapporto con i genitori divenne teso.

Manchester e SalfordModifica

Nel 1842, i suoi genitori mandarono il ventiduenne Engels a Manchester, Inghilterra, un centro manifatturiero dove l’industrializzazione era in aumento. Doveva lavorare a Weaste, Salford, negli uffici della Victoria Mill di Ermen ed Engels, che produceva fili per cucire. Il padre di Engels pensava che lavorare nella ditta di Manchester avrebbe potuto far riconsiderare al figlio alcune delle sue opinioni radicali. Sulla strada per Manchester, Engels visitò l’ufficio della Rheinische Zeitung a Colonia e incontrò Karl Marx per la prima volta. Non furono impressionati l’uno dall’altro. Marx pensava erroneamente che Engels fosse ancora associato ai Giovani Hegeliani di Berlino, con i quali Marx aveva appena rotto i legami.

A Manchester, Engels incontrò Mary Burns, una giovane donna irlandese agguerrita con opinioni radicali che lavorava nella fabbrica di Engels. Iniziarono una relazione che durò 20 anni fino alla morte di lei nel 1863. I due non si sposarono mai, poiché entrambi erano contro l’istituzione del matrimonio. Mentre Engels considerava la monogamia stabile come una virtù, considerava l’attuale matrimonio regolato dallo stato e dalla chiesa come una forma di oppressione di classe. Burns guidò Engels attraverso Manchester e Salford, mostrandogli i peggiori quartieri per le sue ricerche.

Mentre era a Manchester tra ottobre e novembre 1843, Engels scrisse il suo primo lavoro economico, intitolato “Schema di una critica dell’economia politica”. Engels inviò l’articolo a Parigi, dove Marx lo pubblicò nel Deutsch-Französische Jahrbücher nel 1844.

Osservando da vicino i bassifondi di Manchester, Engels prese nota dei suoi orrori, in particolare il lavoro minorile, l’ambiente depredato e i lavoratori sovraccarichi e impoveriti. Inviò una trilogia di articoli a Marx. Questi furono pubblicati nella Rheinische Zeitung e poi nel Deutsch-Französische Jahrbücher, raccontando le condizioni della classe operaia di Manchester. Più tardi raccolse questi articoli per il suo influente primo libro, The Condition of the Working Class in England (1845). Scritto tra il settembre 1844 e il marzo 1845, il libro fu pubblicato in tedesco nel 1845. Nel libro, Engels descrisse il “cupo futuro del capitalismo e dell’era industriale”, notando i dettagli dello squallore in cui vivevano i lavoratori. Il libro fu pubblicato in inglese nel 1887. Le risorse d’archivio contemporanee al soggiorno di Engels a Manchester fanno luce su alcune delle condizioni che descrive, incluso un manoscritto (MMM/10/1) tenuto dalle collezioni speciali dell’Università di Manchester. Questo racconta dei casi visti nella Manchester Royal Infirmary, dove dominavano gli incidenti industriali e che risuonano con i commenti di Engels sulle persone sfigurate viste camminare per Manchester come risultato di tali incidenti.

Engels continuò il suo coinvolgimento nel giornalismo radicale e nella politica. Frequentò aree popolari tra i membri del movimento operaio e cartista inglese, che incontrò. Scrisse anche per diverse riviste, tra cui The Northern Star, il New Moral World di Robert Owen e il giornale Democratic Review.

ParisEdit

Una prima fotografia di Engels, che si ritiene lo mostri all’età di 20-25 anni (c. 1840-45)

Engels decide di tornare in Germania nel 1844. Sulla strada, si fermò a Parigi per incontrare Karl Marx, con il quale aveva avuto una precedente corrispondenza. Marx viveva a Parigi dalla fine di ottobre 1843, dopo che la Rheinische Zeitung era stata bandita nel marzo 1843 dalle autorità governative prussiane. Prima di incontrare Marx, Engels si era affermato come un materialista e socialista scientifico pienamente sviluppato, indipendente dallo sviluppo filosofico di Marx.

A Parigi, Marx stava pubblicando i Deutsch-Französische Jahrbücher. Engels incontra Marx per la seconda volta al Café de la Régence in Place du Palais, il 28 agosto 1844. I due divennero rapidamente amici intimi e lo rimasero per tutta la vita. Marx aveva letto ed era stato colpito dagli articoli di Engels su La condizione della classe operaia in Inghilterra in cui aveva scritto che “la classe che sopporta tutti gli svantaggi dell’ordine sociale senza godere dei suoi vantaggi, chi può esigere che una tale classe rispetti questo ordine sociale? Marx adottò l’idea di Engels che la classe operaia avrebbe guidato la rivoluzione contro la borghesia man mano che la società avanzava verso il socialismo, e la incorporò come parte della propria filosofia.

Engels rimase a Parigi per aiutare Marx a scrivere La Sacra Famiglia. Era un attacco ai giovani hegeliani e ai fratelli Bauer, e fu pubblicato alla fine di febbraio del 1845. Il primo contributo di Engels al lavoro di Marx fu scrivere per il Deutsch-Französische Jahrbücher, curato sia da Marx che da Arnold Ruge, a Parigi nel 1844. Durante questo periodo a Parigi, sia Marx che Engels iniziarono la loro associazione con la società rivoluzionaria segreta chiamata Lega dei giusti e poi vi aderirono. La Lega dei giusti era stata formata nel 1837 in Francia per promuovere una società egualitaria attraverso il rovesciamento dei governi esistenti. Nel 1839, la Lega dei giusti partecipò alla ribellione del 1839 fomentata dal socialista rivoluzionario utopico francese, Louis Auguste Blanqui. Tuttavia, poiché Ruge rimase un giovane hegeliano nel suo credo, Marx e Ruge presto si separarono e Ruge lasciò il Deutsch-Französische Jahrbücher. Tuttavia, dopo la scissione, Marx rimase abbastanza amichevole con Ruge da inviargli un avvertimento il 15 gennaio 1845 che la polizia di Parigi stava per eseguire ordini contro di lui, Marx e altri del Deutsch-Französische Jahrbücher richiedendo a tutti di lasciare Parigi entro 24 ore. Marx stesso fu espulso da Parigi dalle autorità francesi il 3 febbraio 1845 e si stabilì a Bruxelles con sua moglie e una figlia. Avendo lasciato Parigi il 6 settembre 1844, Engels tornò alla sua casa di Barmen, in Germania, per lavorare al suo The Condition of the Working Class in England, che fu pubblicato alla fine di maggio del 1845. Anche prima della pubblicazione del suo libro, Engels si trasferì a Bruxelles alla fine di aprile 1845, per collaborare con Marx su un altro libro, Ideologia tedesca. Mentre viveva a Barmen, Engels iniziò a prendere contatti con i socialisti della Renania per raccogliere fondi per gli sforzi di pubblicazione di Marx a Bruxelles. Tuttavia, questi contatti divennero più importanti quando sia Marx che Engels iniziarono l’organizzazione politica per il Partito Operaio Socialdemocratico di Germania.

BruxellesEdit

La Maison du Cygne (la Taverna del Cigno), Bruxelles, dove fu scritto il Manifesto Comunista

La nazione del Belgio, fondata nel 1830, fu dotata di una delle costituzioni più liberali d’Europa e funzionò come rifugio per i progressisti di altri paesi. Dal 1845 al 1848, Engels e Marx vissero a Bruxelles, trascorrendo gran parte del loro tempo ad organizzare i lavoratori tedeschi della città. Poco dopo il loro arrivo, contattarono e si unirono alla Lega Comunista Tedesca clandestina. La Lega Comunista era l’organizzazione successore della vecchia Lega dei giusti che era stata fondata nel 1837, ma che si era sciolta di recente. Influenzata da Wilhelm Weitling, la Lega Comunista era una società internazionale di rivoluzionari proletari con filiali in varie città europee.

La Lega Comunista aveva anche contatti con l’organizzazione cospiratoria sotterranea di Louis Auguste Blanqui. Molti degli attuali amici di Marx ed Engels divennero membri della Lega Comunista. Vecchi amici come Georg Friedrich Herwegh, che aveva lavorato con Marx alla Rheinsche Zeitung, Heinrich Heine, il famoso poeta, un giovane medico di nome Roland Daniels, Heinrich Bürgers e August Herman Ewerbeck mantennero tutti i loro contatti con Marx ed Engels a Bruxelles. Georg Weerth, che era diventato amico di Engels in Inghilterra nel 1843, ora si stabilì a Bruxelles. Karl Wallau e Stephen Born (vero nome Simon Buttermilch) erano entrambi tipografi tedeschi immigrati che si stabilirono a Bruxelles per aiutare Marx ed Engels nel loro lavoro della Lega Comunista. Marx ed Engels fecero molti nuovi importanti contatti attraverso la Lega Comunista. Uno dei primi fu Wilhelm Wolff, che presto sarebbe diventato uno dei più stretti collaboratori di Marx ed Engels. Altri furono Joseph Weydemeyer e Ferdinand Freiligrath, un famoso poeta rivoluzionario. Mentre la maggior parte dei soci di Marx ed Engels erano immigrati tedeschi che vivevano a Bruxelles, alcuni dei loro nuovi soci erano belgi. Phillipe Gigot, un filosofo belga e Victor Tedesco, un avvocato di Liegi, si unirono entrambi alla Lega Comunista. Joachim Lelewel, un importante storico polacco e partecipante all’insurrezione polacca del 1830-1831 era anche un associato frequente.

La Lega Comunista commissionò a Marx ed Engels di scrivere un pamphlet che spiegasse i principi del comunismo. Questo divenne il Manifesto del Partito Comunista, meglio conosciuto come il Manifesto Comunista. Fu pubblicato per la prima volta il 21 febbraio 1848 e termina con la frase famosa in tutto il mondo: “Che le classi dominanti tremino di fronte a una rivoluzione comunista. I proletari non hanno nulla da perdere se non le loro catene. Hanno un mondo da vincere. Lavoratori di tutti i paesi, unitevi!”

La madre di Engels gli scrisse in una lettera le sue preoccupazioni, commentando che lui era “davvero andato troppo oltre” e lo “pregò” di “non procedere oltre”. Ha inoltre dichiarato:

Hai prestato più attenzione alle altre persone, agli estranei, e non hai tenuto conto delle suppliche di tua madre. Solo Dio sa cosa ho provato e sofferto negli ultimi tempi. Tremavo quando ho preso il giornale e vi ho visto un mandato d’arresto per mio figlio.

Ritorno in PrussiaModifica

C’è stata una rivoluzione in Francia nel 1848 che si è presto diffusa in altri paesi dell’Europa occidentale. Questi eventi causarono il ritorno di Engels e Marx nella loro patria, il Regno di Prussia, in particolare nella città di Colonia. Mentre vivevano a Colonia, crearono e servirono come redattori per un nuovo quotidiano chiamato Neue Rheinische Zeitung. Oltre a Marx ed Engels, altri collaboratori frequenti della Neue Rheinische Zeitung erano Karl Schapper, Wilhelm Wolff, Ernst Dronke, Peter Nothjung, Heinrich Bürgers, Ferdinand Wolf e Carl Cramer. La stessa madre di Friedrich Engels testimonia involontariamente l’effetto della Neue Rheinische Zeitung sulla rivolta rivoluzionaria di Colonia del 1848. Criticando il suo coinvolgimento nella rivolta, in una lettera del 5 dicembre 1848 a Friedrich afferma che “nessuno, noi compresi, dubitava che le riunioni alle quali tu e i tuoi amici avete parlato, e anche il linguaggio della (Neue) Rh.Z. fossero in gran parte la causa di questi disordini.”

I genitori di Engels speravano che il giovane Engels “decidesse di rivolgersi ad attività diverse da quelle che tu hai perseguito negli ultimi anni e che hanno causato così tanta sofferenza”. A questo punto, i suoi genitori sentivano che l’unica speranza per loro figlio era di emigrare in America e ricominciare la sua vita. Gli dissero che avrebbe dovuto farlo o avrebbe “cessato di ricevere denaro da noi”. Tuttavia, il problema nella relazione tra Engels e i suoi genitori fu risolto senza che Engels dovesse lasciare l’Inghilterra o fosse tagliato fuori dall’assistenza finanziaria dei suoi genitori. Nel luglio 1851, il padre di Engels arrivò a visitarlo a Manchester, in Inghilterra. Durante la visita, suo padre fece in modo che Engels incontrasse Peter Ermen dell’ufficio di Ermen & Engels, per trasferirsi a Liverpool e assumere la direzione esclusiva dell’ufficio di Manchester.

Nel 1849, Engels si recò nel Regno di Baviera per la rivolta rivoluzionaria di Baden e Palatinato, un coinvolgimento ancora più pericoloso. A partire da un articolo chiamato “The Magyar Struggle”, scritto l’8 gennaio 1849, Engels stesso iniziò una serie di rapporti sulla Rivoluzione e la Guerra per l’Indipendenza della neonata Repubblica Ungherese. Gli articoli di Engels sulla Repubblica Ungherese divennero una caratteristica regolare nella Neue Rheinische Zeitung sotto il titolo “Dal teatro della guerra”. Tuttavia, il giornale fu soppresso durante il colpo di stato prussiano del giugno 1849. Dopo il colpo di stato, Marx perse la sua cittadinanza prussiana, fu deportato e fuggì a Parigi e poi a Londra. Engels rimase in Prussia e prese parte ad una rivolta armata nella Germania del Sud come aiutante di campo nel corpo di volontari di August Willich. Engels portò con sé anche due casse di cartucce per fucile quando andò ad unirsi alla rivolta di Elberfeld il 10 maggio 1849. Più tardi, quando le truppe prussiane vennero a Kaiserslautern per sopprimere una rivolta lì, Engels si unì ad un gruppo di volontari sotto il comando di August Willich, che stavano andando a combattere le truppe prussiane. Quando la rivolta fu schiacciata, Engels fu uno degli ultimi membri dei volontari di Willich a fuggire attraversando il confine svizzero. Marx e altri si preoccuparono per la vita di Engels fino a quando non ebbero finalmente notizie di lui.

Engels viaggiò attraverso la Svizzera come rifugiato e alla fine si mise in salvo in Inghilterra. Il 6 giugno 1849 le autorità prussiane emisero un mandato di arresto per Engels che conteneva una descrizione fisica come “altezza: 5 piedi e 6 pollici; capelli: biondi; fronte: liscia; sopracciglia: bionde; occhi: azzurri; naso e bocca: ben proporzionati; barba: rossiccia; mento: ovale; viso: ovale; carnagione: sana; figura: snella. Caratteristiche particolari: parla molto rapidamente ed è miope”. Per quanto riguarda la sua “miopia”, Engels lo ammette in una lettera scritta a Joseph Weydemeyer il 19 giugno 1851 in cui dice che non era preoccupato di essere selezionato per l’esercito prussiano a causa del “mio problema agli occhi, come ho ora scoperto una volta per tutte che mi rende completamente inadatto al servizio attivo di qualsiasi tipo”. Una volta al sicuro in Svizzera, Engels cominciò a scrivere tutti i suoi ricordi della recente campagna militare contro i prussiani. Questo scritto divenne alla fine l’articolo pubblicato con il nome “La campagna per la costituzione imperiale tedesca”.

Ritorno in Gran BretagnaModifica

La casa di Engels a Primrose Hill, Londra

Per aiutare Marx con la Neue Rheinische Zeitung Politisch-ökonomische Revue, il nuovo sforzo editoriale di Londra, Engels cerca il modo di fuggire dal continente e di viaggiare a Londra. Il 5 ottobre 1849, Engels arrivò nella città portuale italiana di Genova. Lì, Engels prenotò un passaggio sulla goletta inglese Cornish Diamond sotto il comando del capitano Stevens. Il viaggio attraverso il Mediterraneo occidentale, intorno alla penisola iberica con la goletta a vela durò circa cinque settimane. Infine, la Cornish Diamond risalì il Tamigi fino a Londra il 10 novembre 1849 con Engels a bordo.

Al suo ritorno in Gran Bretagna, Engels rientrò nella società di Manchester di cui suo padre era azionista per sostenere economicamente Marx mentre lavorava a Das Kapital. A differenza del suo primo periodo in Inghilterra (1843), Engels era ora sotto la sorveglianza della polizia. Aveva case “ufficiali” e “non ufficiali” in tutta Salford, Weaste e altri quartieri interni di Manchester dove viveva con Mary Burns sotto falsi nomi per confondere la polizia. Si sa poco di più, dato che Engels distrusse più di 1500 lettere tra lui e Marx dopo la morte di quest’ultimo in modo da nascondere i dettagli del loro stile di vita segreto.

Nonostante il suo lavoro al mulino, Engels trovò il tempo di scrivere un libro su Martin Lutero, la Riforma Protestante e la guerra rivoluzionaria dei contadini del 1525, intitolato La guerra dei contadini in Germania. Engels scrisse anche una serie di articoli di giornale tra cui “La campagna per la costituzione imperiale tedesca” che terminò nel febbraio 1850 e “Sullo slogan dell’abolizione dello Stato e gli ‘Amici dell’Anarchia’ tedeschi” scritto nell’ottobre 1850. Nell’aprile 1851, scrisse il pamphlet “Condizioni e prospettive di una guerra della Santa Alleanza contro la Francia”.

Marx ed Engels denunciarono Luigi Bonaparte quando questi realizzò un colpo di stato contro il governo francese e si fece presidente a vita il 2 dicembre 1851. Nel condannare questa azione, Engels scrisse a Marx il 3 dicembre 1851, caratterizzando il colpo di stato come “comico” e riferendosi ad esso come avvenuto il “18 Brumaio”, la data del colpo di stato di Napoleone I del 1799 secondo il calendario repubblicano francese. Marx avrebbe poi incorporato questa caratterizzazione comicamente ironica del colpo di stato di Luigi Bonaparte nel suo saggio sul colpo di stato. Infatti, Marx chiamò il saggio Il diciottesimo Brumaio di Luigi Bonaparte usando di nuovo la caratterizzazione suggerita da Engels. Marx prese in prestito anche la caratterizzazione di Engels della nozione di Hegel dello Spirito del Mondo che la storia è avvenuta due volte, “una volta come una tragedia e la seconda come una farsa” nel primo paragrafo del suo nuovo saggio.

Nel frattempo, Engels iniziò a lavorare nella fabbrica di proprietà di suo padre a Manchester come impiegato d’ufficio, la stessa posizione che tenne nella sua adolescenza mentre era in Germania dove la società del padre aveva sede. Engels si fece strada fino a diventare socio dell’azienda nel 1864. Cinque anni dopo, Engels si ritirò dagli affari e poté concentrarsi maggiormente sui suoi studi. A quel tempo, Marx viveva a Londra, ma erano in grado di scambiare idee attraverso una corrispondenza quotidiana. Una delle idee che Engels e Marx contemplarono fu la possibilità e il carattere di una potenziale rivoluzione in Russia. Già nell’aprile 1853, Engels e Marx prevedevano una “rivoluzione aristocratico-borghese in Russia che sarebbe iniziata a “San Pietroburgo con una conseguente guerra civile nell’interno”. Il modello per questo tipo di rivoluzione aristocratico-borghese in Russia contro il governo zarista autocratico in favore di un governo costituzionale era stato fornito dalla Rivolta Decembrista del 1825.

Anche se una rivolta senza successo contro il governo zarista in favore di un governo costituzionale, sia Engels che Marx prevedevano una rivoluzione borghese in Russia che avrebbe portato ad una fase borghese nello sviluppo russo per precedere una fase comunista. Dal 1881, sia Marx che Engels cominciarono a contemplare un corso di sviluppo in Russia che avrebbe portato direttamente alla fase comunista senza l’intervento della fase borghese. Questa analisi era basata su ciò che Marx ed Engels vedevano come le caratteristiche eccezionali del villaggio comune russo o obshchina. Anche se questa teoria fu messa in dubbio da Georgi Plekhanov, il ragionamento di Plekhanov era basato sulla prima edizione di Das Kapital (1867) che precedeva di due anni l’interesse di Marx per le comuni contadine russe. Le edizioni successive del testo dimostrano la simpatia di Marx per l’argomento di Nikolay Chernyshevsky, che dovrebbe essere possibile stabilire il socialismo in Russia senza una fase borghese intermedia, a condizione che il comune contadino sia usato come base per la transizione.

Nel 1870, Engels si trasferì a Londra dove lui e Marx vissero fino alla morte di Marx nel 1883. La casa londinese di Engel dal 1870 al 1894 era al 122 di Regent’s Park Road. Nell’ottobre 1894 si trasferì al 41 di Regent’s Park Road, Primrose Hill, NW1, dove morì l’anno seguente.

La prima residenza londinese di Marx fu un angusto appartamento al 28 di Dean Street, Soho. Dal 1856, visse al 9 Grafton Terrace, Kentish Town, e poi in un appartamento al 41 Maitland Park Road a Belsize Park dal 1875 fino alla sua morte nel marzo 1883.

Mary Burns morì improvvisamente di una malattia di cuore nel 1863, dopo di che Engels divenne intimo con la sorella minore Lydia (“Lizzie”). Vissero apertamente come coppia a Londra e si sposarono l’11 settembre 1878, ore prima della morte di Lizzie.

Più tardi nella loro vita, sia Marx che Engels arrivarono a sostenere che in alcuni paesi i lavoratori potrebbero essere in grado di raggiungere i loro obiettivi attraverso mezzi pacifici. In seguito, Engels sostenne che i socialisti erano evoluzionisti, sebbene rimanessero impegnati nella rivoluzione sociale. Allo stesso modo, Tristram Hunt sostiene che Engels era scettico sulle “rivoluzioni dall’alto” e più tardi nella vita sostenne “una strada pacifica e democratica verso il socialismo”. Engels scrisse anche nella sua introduzione all’edizione del 1891 de Le lotte di classe in Francia di Marx che “la ribellione nel vecchio stile, la lotta di strada con le barricate, che ha deciso la questione ovunque fino al 1848, era in misura considerevole obsoleta”, anche se alcuni come David W. Lowell ne sottolineano il significato cautelativo e tattico, sostenendo che “Engels mette in discussione solo la ribellione ‘nel vecchio stile’, cioè l’insurrezione: egli non rinuncia alla rivoluzione. La ragione della cautela di Engels è chiara: egli ammette candidamente che la vittoria finale di qualsiasi insurrezione è rara, semplicemente per motivi militari e tattici”.

Nella sua introduzione all’edizione del 1895 de Le lotte di classe in Francia di Marx, Engels tentò di risolvere la divisione tra riformisti e rivoluzionari nel movimento marxista dichiarando di essere a favore di tattiche di politica elettorale a breve termine che includessero misure socialiste graduali ed evolutive, pur mantenendo la sua convinzione che la presa rivoluzionaria del potere da parte del proletariato dovesse rimanere un obiettivo. Nonostante questo tentativo di Engels di fondere gradualismo e rivoluzione, il suo sforzo non fece che diluire la distinzione tra gradualismo e rivoluzione ed ebbe l’effetto di rafforzare la posizione dei revisionisti. Le dichiarazioni di Engels nel giornale francese Le Figaro in cui scrisse che la “rivoluzione” e la “cosiddetta società socialista” non erano concetti fissi, ma piuttosto fenomeni sociali in continuo cambiamento e sostenne che questo rendeva “noi socialisti tutti evoluzionisti”, aumentò la percezione pubblica che Engels gravitava verso il socialismo evoluzionista. Engels sosteneva anche che sarebbe stato “suicida” parlare di una presa di potere rivoluzionaria in un momento in cui le circostanze storiche favorivano una strada parlamentare verso il potere che egli prevedeva potesse portare “la socialdemocrazia al potere già nel 1898”. La posizione di Engels di accettare apertamente tattiche gradualiste, evolutive e parlamentari mentre affermava che le circostanze storiche non favorivano la rivoluzione ha causato confusione. Il revisionista marxista Eduard Bernstein interpretò questo come indicante che Engels si stava muovendo verso l’accettazione di posizioni parlamentari riformiste e gradualiste, ma ignorò che le posizioni di Engels erano tattiche come risposta alle particolari circostanze e che Engels era ancora impegnato nel socialismo rivoluzionario. Engels fu profondamente angosciato quando scoprì che la sua introduzione ad una nuova edizione de Le lotte di classe in Francia era stata curata da Bernstein e dal marxista ortodosso Karl Kautsky in un modo che lasciava l’impressione che fosse diventato un sostenitore di una strada pacifica verso il socialismo. Il 1° aprile 1895, quattro mesi prima della sua morte, Engels rispose a Kautsky:

Sono rimasto stupito nel vedere oggi nel Vorwärts un estratto della mia ‘Introduzione’ che era stato stampato a mia insaputa e truccato in modo tale da presentarmi come un sostenitore della legalità amante della pace. A maggior ragione vorrei che apparisse nella sua interezza nella Neue Zeit, affinché questa vergognosa impressione venga cancellata. Non lascerò a Liebknecht alcun dubbio su ciò che penso al riguardo e lo stesso vale per coloro che, indipendentemente da chi siano, gli hanno dato questa opportunità di pervertire le mie opinioni e, per di più, senza nemmeno una parola a riguardo.

Dopo la morte di Marx, Engels dedicò gran parte dei suoi ultimi anni alla redazione dei volumi incompiuti di Marx di Das Kapital. Tuttavia, ha anche contribuito significativamente in altre aree. Engels fece un argomento usando prove antropologiche del tempo per mostrare che le strutture familiari sono cambiate nel corso della storia, e che il concetto di matrimonio monogamo è venuto dalla necessità all’interno della società di classe per gli uomini di controllare le donne per garantire che i loro figli ereditassero la loro proprietà. Egli sosteneva che una futura società comunista avrebbe permesso alle persone di prendere decisioni sulle loro relazioni libere da vincoli economici. Uno dei migliori esempi dei pensieri di Engels su questi temi sono nella sua opera L’origine della famiglia, della proprietà privata e dello Stato. Il 5 agosto 1895, Engels morì di cancro alla gola a Londra, all’età di 74 anni. Dopo la cremazione al crematorio di Woking, le sue ceneri furono sparse al largo di Beachy Head, vicino a Eastbourne, come aveva richiesto. Ha lasciato un patrimonio considerevole, valutato per il testamento in 25.265 0s. 11d, equivalente a £ 2.939.827 nel 2019.