Fox (Red) Vulpes vulpes

Allevamento

Le volpi si riproducono solo una volta all’anno, la maggior parte degli accoppiamenti avvengono in gennaio o all’inizio di febbraio. Le volpi che fanno la corte possono essere sentite abbaiare o emettere grida ultraterrene; il cane e la volpe cacciano e viaggiano insieme per circa tre settimane prima dell’accoppiamento. La volpe cerca una tana adatta o “terra” – può scavarne una sotto le radici degli alberi, o trovare un buco in una fessura di roccia, sotto un capanno da giardino o anche in un mucchio di spazzatura!

Una cucciolata di quattro o cinque cuccioli nasce dopo un periodo di gestazione di 53 giorni in marzo o aprile. Sono ciechi, hanno il muso rotondo e le orecchie corte, e sono ricoperti da una pelliccia scura, marrone cioccolato.

La volpe rimane con i suoi cuccioli nella terra fino a quando non hanno due settimane di vita, affidandosi al cane volpe per portarle il cibo. I cuccioli crescono rapidamente, i loro occhi si aprono a 10-14 giorni. A circa 4-5 settimane cominciano ad uscire dalla terra e la loro pelliccia scura comincia a cambiare in rosso-marrone. Le volpi non riproduttrici del gruppo familiare possono aiutare la madre ad allevare i suoi cuccioli. Man mano che i cuccioli crescono giocano, litigano e lottano tra di loro. Già a partire dalle quattro settimane di vita combattono ferocemente – a volte anche fino alla morte – e in questo modo stabiliscono la loro posizione sociale.

In ottobre e novembre la maggior parte delle giovani volpi canine e alcune delle volpi lasciano il territorio di casa per cercare di stabilire territori propri. Altre rimangono a casa. In questo periodo dell’anno molte giovani volpi vengono uccise da auto, cani, ecc. o muoiono di fame o di freddo durante il duro inverno. Circa il 55% delle volpi muore nel primo anno senza aver avuto la possibilità di riprodursi e l’80% muore prima dei tre anni.

La breve durata della vita di una volpe significa che le femmine si riproducono in media solo due o tre volte, mentre i maschi di solito si accoppiano solo una volta.

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