Florida wildlife: 10 animali selvatici più pericolosi

Alligatori come questo avvistato in The Acreage in questa foto del 2011, tendono a cacciare opportunisticamente, non aggressivamente, ha detto David Hitzig del Busch Wildlife Sanctuary a Jupiter. Raramente attaccano la stessa preda. Questo è ciò che rende l’attacco di due alligatori a Disney World nel mese di giugno che ha ucciso un bambino di 2 anni così raro. ▲
Questo orso nero della Florida è stato fotografato da un cieco al Seminole Woods Ranch a nord-ovest di Sebring nella Lake County. L’area di Ocala ha la più densa popolazione di orsi neri della Florida. (Staff file photo)▲
Gli squali toro sono gli squali più aggressivi che si possono trovare tra i banchi di sabbia del PCB, secondo gli esperti. ▲
Un Man o War portoghese vicino a Cape Canaveral. (Foto: FLORIDA TODAY files)▲
RICK WILSON/The Times-Union–8/22/08–Uno sciame di formiche del fuoco galleggia insieme come una massa nelle acque alluvionali di Black Creek in Clay County come tempesta tropicale Fay colpisce il nord-est della Florida con venti rafficati e piogge alluvionali intorno alla zona di Jacksonville venerdì pomeriggio 22 agosto, 2008. (The Florida Times-Union, Rick Wilson)▲
Eastern Diamondback Rattlesnake (Foto: FLORIDA TODAY files)▲
In generale, le malattie trasmesse da vettori, che comprende Lyme e altre malattie portate dalle zecche, sono un problema crescente, studi CDC mostrano. ▲
Cane selvatico. JAY JANNER/2014 AMERICAN-STATESMAN▲
Il virus del Nilo occidentale è trasmesso dalle zanzare. ▲
Avvistamenti e incontri con i coyote sono piuttosto comuni nella contea di St. . ▲

L’affascinante e varia fauna selvatica della Florida contraddistingue lo stato. Non c’è bisogno di guardare lontano per trovare bellissimi uccelli trampolieri, brillanti tartarughe verdi e adorabili lamantini. Ma non tutti i residenti animali del Sunshine State sono carini e coccolosi.

Ecco 10 animali selvatici potenzialmente pericolosi che potresti incontrare in Florida.

ALLIGATORI

Gli alligatori americani vivono intorno alle acque dolci e salmastre in ogni contea della Florida. Hanno attaccato 410 persone nello stato da quando la FWC ha iniziato a tenere i registri nel 1948. Venticinque di questi attacchi sono stati fatali. In media, lo stato vede circa sette morsi non provocati all’anno.

Per tutti, ma gli alligatori più massicci, un umano adulto è troppo grande per essere considerato un elemento del menu.

“Preferiscono andare dopo la preda che possono sopraffare facilmente”, ha detto la FWC.

Purtroppo, questo significa che la maggior parte degli attacchi di alligatore sono su bambini piccoli e animali domestici. Le persone che portano a spasso i cani vicino ai corsi d’acqua dovrebbero essere particolarmente consapevoli del pericolo, anche se non ci sono segnali di avvertimento affissi.

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GLI ORSI NERI DELLA FLORIDA

La maggior parte delle persone non pensa agli orsi quando pensa alla Florida, ma il Sunshine State ha la sua sottospecie di orso nero. Questi onnivori da 300 libbre vivono per lo più nelle macchie e nelle zone umide boscose dello stato, ma occasionalmente vagano in luoghi occupati dall’uomo.

Anche se è molto raro, un incontro violento con un orso nero può lasciare una persona gravemente ferita. La Florida Fish and Wildlife Conservation Commission consiglia alle persone di mantenere le distanze.

Secondo la FWC, non c’è mai stato un attacco predatorio registrato di un orso contro un uomo nello stato. Gli attacchi sono il risultato di orsi che difendono se stessi e i loro cuccioli. Gli orsi neri della Florida sono generalmente tranquilli e timidi, e non ci sono resoconti documentati di attacchi fatali alle persone.

SQUALI TORO

Nel 2018, la metà di tutti gli attacchi non provocati di squali negli Stati Uniti – e il 24% di tutti gli attacchi nel mondo – sono avvenuti in Florida. Delle circa 20 specie di squali comuni nelle acque della Florida, lo squalo toro è spesso il colpevole degli attacchi agli esseri umani.

Gli squali toro sono pesci robusti e corpulenti con tendenze aggressive, e cercano di mangiare praticamente qualsiasi cosa. Vivono per lo più nell’oceano, ma possono spaziare anche in acque dolci e salmastre. Poiché cacciano in acque poco profonde, si trovano spesso in luoghi dove gli esseri umani amano nuotare.

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Secondo il Museo della Florida, “gli squali toro sono considerati da molti come lo squalo più pericoloso del mondo.”

PESCE GELATE

Mentre le acque della Florida non sono abitate da nessuna medusa con veleno mortale, una reazione allergica a una puntura può essere pericolosa per la vita. La medusa portoghese, la medusa criniera del leone e la medusa scatola possono fornire punture dolorose con effetti collaterali potenzialmente pericolosi.

Oltre al dolore della puntura stessa, l’Università della Florida elenca difficoltà di respirazione, crampi muscolari e dolore addominale tra i potenziali sintomi di una puntura di medusa.

Gli scienziati dicono che le popolazioni di meduse sono in piena espansione in tutto il mondo, in parte grazie alle temperature oceaniche più calde. Nel giugno 2018, centinaia di persone sono state punte da meduse in una spiaggia della contea di Volusia nel corso di un solo fine settimana.

I funzionari dicono che l’unico modo per evitare le punture di medusa è stare fuori dall’acqua. Se si viene punti, sciacquare la zona con aceto bianco, rimuovere i tentacoli rimasti con una pinzetta e osservare attentamente i segni di una reazione allergica.

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FALDE DI FUOCO

La formica di fuoco rossa importata è originaria del Sud America e ha guadagnato un punto d’appoggio nel sud degli Stati Uniti. Queste formiche sono famose per il loro comportamento brulicante e le loro punture dolorose. In Florida, le formiche del fuoco possono essere trovate in ogni contea.

Mentre i contatti con le formiche del fuoco sono comuni, gli incontri mortali sono rari. Tuttavia, l’anafilassi, o una grave reazione allergica alle punture, può essere fatale. In un sondaggio del 1988, i medici hanno riportato 84 reazioni fatali a punture di formiche del fuoco, con 23 di quelle morti in Florida.

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RATTLESNAKES

La Florida è la patria di tre specie di serpenti a sonagli velenosi: il serpente a sonagli pigmeo, il serpente a sonagli diamondback orientale e il serpente a sonagli di legno.

Dal 1950, ci sono state nove morti documentate da morsi di serpente a sonagli in Florida, con la più recente morte di un bambino di 4 anni di Bryceville nel 2014.

I serpenti a sonagli mordono come ultima risorsa e il loro veleno è raramente mortale. Tuttavia, le complicazioni per la salute dai morsi possono essere gravi. La sindrome del compartimento, o una condizione in cui la pressione dal gonfiore danneggia permanentemente i muscoli e i nervi, è stata segnalata con i morsi di serpente a sonagli. Consulta immediatamente un medico se sei stato morso.

ZECCHE

Queste piccole creature possono causare grandi problemi. Le zecche si possono trovare praticamente ovunque negli Stati Uniti, ma il clima mite della Florida permette loro di prosperare qui tutto l’anno.

Ci sono cinque specie comuni di zecche in Florida: zecche del cane marrone, zecche del cane americano, zecche della stella solitaria, zecche della costa del Golfo e zecche dalle gambe nere. Tutte e cinque le specie possono trasmettere una serie di malattie, tra cui la febbre maculata delle Montagne Rocciose, o RMSF, e la simile rickettsia parkeri.

Secondo il Dipartimento della salute della Florida, la zecca del cane americano è nota per trasmettere RMSF in Florida, e la malattia ha un alto tasso di mortalità se non trattata. Fortunatamente, trattamenti affidabili per la RMSF hanno reso queste morti rare negli Stati Uniti.

I SUINI FEDERALI

I maiali federali discendono dai maiali addomesticati portati per la prima volta in Florida nel XVI secolo dagli esploratori spagnoli. Cinquecento anni dopo, si sono adattati e continuano a prosperare nel Sunshine State.

Oltre ai danni ecologici e agricoli ben documentati che i maiali selvatici hanno fatto qui, sono stati anche responsabili di violenti attacchi alle persone.

Un maiale adulto può pesare 200 libbre e, secondo l’Università della Florida, “possono muoversi con grande velocità e possono causare gravi ferite con le loro zanne.”

I maiali selvatici possono essere trovati in tutte le 67 contee della Florida. Gli attacchi, specialmente a cacciatori e trapper, non sono rari.

MOSQUITOES

Un altro piccolo terrore, la zanzara è onnipresente in Florida. Mentre le punture degli insetti sono solo pruriginose e fastidiose, le zanzare possono trasmettere malattie potenzialmente fatali come il virus del Nilo occidentale e il virus dell’encefalite equina orientale, o EEEV. Meno spesso, casi di malattie esotiche trasmesse dalle zanzare come la febbre dengue e Zika sono stati segnalati nello stato.

Nel 2019, 11 persone in tutto il paese sono morte di EEEV, spingendo i funzionari a emettere un avviso in Florida. Secondo il CDC, il ciclo primario di trasmissione del virus avviene in aree paludose, e la trasmissione è più comune in e intorno alle paludi di legno duro.

Il Dipartimento della Salute della Florida promuove una strategia di “drenaggio e copertura” per limitare le infestazioni di zanzare in luoghi dove le persone vivono e lavorano. Questo significa che l’acqua stagnante dovrebbe essere drenata prontamente, e i contenitori destinati a contenere l’acqua, come cisterne o piscine, dovrebbero essere coperti.

COYOTES

La gamma naturale dei coyote si sta espandendo costantemente verso est da più di 100 anni e sono stati segnalati in Florida dagli anni 80. Un rapporto del 2007 della FWC ha documentato la presenza di coyote in tutte le 67 contee dello stato.

I coyote sono naturalmente timidi e non si avvicinano facilmente all’uomo. Tuttavia cacciano gli animali domestici, specialmente gatti e piccoli cani, ed entrano nelle aree residenziali in cerca di cibo.

Come tutti gli animali a sangue caldo, i coyote possono portare e trasmettere la rabbia. Un coyote sano è estremamente improbabile che si avvicini o attacchi una persona, ma un animale con la rabbia può diventare aggressivo e imprevedibile. Nel gennaio 2019, una donna della contea di Osceola è stata attaccata da un coyote mentre lavorava nel suo cortile. L’animale è stato poi catturato ed è risultato positivo alla rabbia.

La FWC nota che i coyote che hanno perso la paura degli umani possono essere pericolosi. Le persone sono invitate a non nutrire o avvicinare i coyote.

*Cani – Mentre non consideriamo il nostro animale domestico Fido in una lista di animali pericolosi, dobbiamo menzionare i cani in questa lista. In un giorno qualsiasi, gli animali che incontrerete più frequentemente sono quelli domestici. Cani e gatti vivono ovunque le persone, e questo significa che sono coinvolti in più attacchi di qualsiasi altro animale.

Tra il 2005 e il 2017, 29 persone sono state uccise dai cani in Florida. Nel luglio 2019, un uomo della contea di Highlands è stato trovato morto con più di 100 morsi di cane dopo essere stato sbranato da un branco di cani mentre tentava di prendere una scorciatoia verso casa.

A livello nazionale, ogni anno vengono segnalati 4,7 milioni di morsi di cane e 800.000 di questi morsi richiedono cure mediche. Secondo il Canine Journal, i chihuahua sono più spesso coinvolti in incidenti di morsi di cane. Tuttavia, le statistiche pubbliche indicano che i pitbull sono più spesso coinvolti nei morsi mortali.

Questa storia originariamente pubblicata su floridatoday.com, ed è stata condivisa con altri giornali della Florida nella nuova rete Gannett Media.